Film étirable

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Un rouleau de film étirable.

On désigne par film étirable une pellicule de matière plastique, ductile, transparente et adhérente, utilisée pour la protection de denrées alimentaires.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1933, Ralph Diley était stagiaire au laboratoire Dow Chemical. Il nettoyait de la verrerie après des essais mais un dépôt formé sur une éprouvette lui résista, impossible de l’éliminer.

Il venait de découvrir accidentellement le polyvinylidène chloré (PVdC), copolymère apparenté au PVC, mais auquel ses longues molécules donnent une incomparable résistance aux solvants ou acides et une imperméabilité excellente à la vapeur d’eau ou à l’oxygène (comparable à l’EVOH).

Quelques aménagements permirent aux chercheurs de Dow Chemical d’en faire un matériau militaire, vert foncé, le Saran (en souvenir de l'inventeur dont les filles se prénommaient Sarah et Anne) pour protéger les pièces d’avion de la corrosion marine sur les porte-avions. Après-guerre, Dow vint à bout de son odeur désagréable et de sa couleur pour donner au PVdC l’agrément alimentaire. Il fut assez facile de l’extruder en film et comme il avait la particularité de coller spontanément à peu près sur tout, y compris sur lui-même, Dow imagina de le commercialiser comme premier film étirable, pour usage industriel en 1949 puis domestique en 1953. Il devint le premier produit du groupe destiné au consommateur, sous le nom de Saran Wrap qui est encore le nom générique donné aux États-Unis pour les bobineaux ménagers.

Quand dans leur livre L’homme de 2 000 ans Carl Reiner demande à Mel Brooks de désigner la plus grande invention de l’histoire de l’humanité, celui-ci répond « Le Saran Wrap ».

Évolution[modifier | modifier le code]

Depuis, on a découvert que d’autres matériaux permettent à des films de devenir collants : le polyéthylène additivé, le PVC plastifié par exemple. Ils sont moins chers que les films à base de PVdC et les caractéristiques barrière de ce matériau ne leur manquent pas puisqu’ils n’agissent que dans la protection des aliments et non pas leur conservation. On situe vers les années 1960 le démarrage des films étirables pour contact alimentaire, transparents et performants, à base de PVC puis aux années 80 ceux à base de polyoléfines. C’est Goodyear qui lança le film étirable en PVC, plastifié, mais un seul site de production subsiste sous la marque du fabricant de pneumatiques à São Paulo au Brésil.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

  • Association européenne des producteurs de film étirable Site de l'Epfma