Berger de Beauce

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Berger de Beauce
Beauceron
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Berger de Beauce adulte aux oreilles coupées
Berger de Beauce adulte aux oreilles coupées

Espèce Chien (Canis lupus familiaris)
Caractéristiques
Silhouette grand chien
Taille 61 à 70 cm
Poids 35 à 45 kg
Poil Ferme, couché, de 4 à 5 cm de long
Robe Noir et feu ou arlequin (bleu bigarré marqué de fauve)
Tête Crâne plat ou légèrement arrondi d'un côté à l'autre
Yeux Horizontaux, de forme légèrement ovale, marron foncé
Oreilles Semi-dressées ou tombantes
Queue Entière, portée bas en forme de "J"
 pattes arrières  double ergots
Caractère Chien d'un abord franc et sans peur, l'expression est franche, jamais méchante ni peureuse ni inquiète. Le caractère du beauceron doit être sage et hardi.
Nomenclature FCI
  • groupe 1
    • section 1
      • no 44

Beauceron, Berger de Beauce, Berger français et Bas-Rouge sont les dénominations d'une race de chien de berger d'origine française.

Morphologie[modifier | modifier le code]

Le double ergot est une particularité du beauceron.

Le berger de Beauce est un chien de grande taille, solide, rustique, puissant, bien charpenté et musclé, sans lourdeur. Son poids avoisine les 35 kg pour les femelles et les 45 kg pour les mâles. Sa hauteur standard au garrot va de 65 à 70 cm pour les mâles, et de 61 à 68 cm pour les femelles. Les Beaucerons étaient, à une époque[Quand ?], plus grands et plus gros. Ils allaient de 65 à 85 cm et quelques fois jusqu'à 90 cm. Leur poids pouvait alors avoisiner les 65 kg[réf. nécessaire]. On peut encore trouver des chiens LOF qui dépassent la taille standard.

La tête du Beauceron est bien ciselée, ses traits sont harmonieux. De profil, les lignes du crâne et du chanfrein sont sensiblement parallèles.

Le poil est ras sur la tête, fort, court, ferme et couché sur le corps (3-4 cm de long). La robe est soit de couleur noir et feu (comme le Rottweiler ou le Dobermann), soit arlequin (bleu bigarré marqué de fauve).

Jusqu'en 2004, les oreilles étaient traditionnellement taillées. Mais cette pratique est interdite en France par la Convention européenne pour la protection des animaux de compagnie depuis le 18 mai 2004. Naturelles, les oreilles doivent être tombantes ou semi-dressées, mais jamais totalement dressées et fermes (défaut éliminatoire), et non plaquées.

Le Beauceron est - avec son cousin, le Berger de Brie (ou Briard), ainsi que le Cane Corso et le Montagne des Pyrénées - l'un des seuls chiens présentant un double ergot à chacune des pattes postérieures.

Histoire[modifier | modifier le code]

Comme la plupart des bergers européens continentaux, l'origine du Beauceron remonte au canis palustris (ou « chien des Tourbières molosse »). Les évolutions et les apports intervenus au cours des siècles indiquent un tronc commun originel relativement disparate, compte tenu de la morphologie polyvalente requise par la fonction de berger et des spécificités de la race.

À l'origine destiné à protéger les troupeaux de moutons, le chien de berger s'est vu attribuer un rôle de chien de conduite, au Moyen Âge, via l'application du principe de vaine pâture. En raison de son imposante stature, l'ancêtre du Berger de Beauce a certainement assumé la double fonction de protection et de conduite des troupeaux, dans les plaines françaises, alors que les chiens de taille moyenne effectuaient le même travail en montagne. Dans son Cours d'agriculture, l'abbé François Rozier mentionne un mâtin « hardi » et « capable d'attaquer et de terrasser un loup à lui seul », qui pourrait être entré dans le patrimoine génétique du Beauceron, parmi d'autres ascendants.

Lors de la première exposition canine française qui eut lieu en 1863, sur les 16 chiens de berger présentés, 13 d'entre eux montrent un type lupoïde et une robe noir et feu. Il s'agit certainement de la première apparition officielle des ancêtres du Berger de Beauce.

En 1893, le vétérinaire Pierre Mégnin, à l'origine de l'appellation « Berger de Beauce », publie les caractéristiques du chien. Il le différencie de son cousin à poil long, le Berger de Brie. La même année, le premier sujet, Bergère de la Chapelle, est inscrit au Livre des Origines Français.

Un beauceron présenté à un concours.

En 1896, une commission expressément créée pour examiner les caractéristiques des deux principaux chiens de berger français : l'un à poil court (le Berger de Beauce), l'autre à poil long (le Berger de Brie), définit les bases de la sélection. Cette commission, composée d'experts et d'agriculteurs-éleveurs (mais sans bergers!), détermine les critères de la race et officialise la dénomination « Berger de Beauce », en stipulant bien qu'il ne s'agit nullement de la région d'origine mais d'une convention de langage.

De cette commission naît, la même année, le Club Français du chien de Berger. Un premier standard est publié l'année suivante. Relativement vague, il admet une taille de 60 à 70 centimètres, sans distinction de sexe, et il autorise différentes couleurs de robe. En 1911 et à l'initiative de l'éleveur Siraudin, on crée le Club des Amis du Beauceron, club officiel de la race. Le standard est alors revu pour homogénéiser la taille et supprimer les robes devenues rares.

La quasi-disparition progressive du pastoralisme dans les plaines françaises (première moitié du XXe siècle) oblige le Berger de Beauce à se reconvertir. Comme certains de ses cousins, il réussit brillamment ce pari. Dans les disciplines de défense tout d'abord, mais surtout dans un double rôle qu'il remplit à merveille : chien de garde et chien de compagnie. Quelques bergers l'utilisent encore pour la conduite de troupeaux. Certains propriétaires de Beaucerons pratiquent l'un ou l'autre sport canin avec leur chien. Le Beauceron fait partie des quelques races admises dans les disciplines comprenant une épreuve de mordant.

En France, le nombre annuel de naissances est relativement stable (entre 3000 et 4000), depuis les années 1970, la race n'ayant jamais subi les conséquences d'un effet de mode passager. Depuis cette même période, le Beauceron s'exporte mais il reste relativement discret en dehors de l'Hexagone.

Caractère[modifier | modifier le code]

Chiot Beauceron de 3 semaines.

Le beauceron est un chien impressionnant mais souvent très affectueux, qui se plaît en compagnie des hommes. Endurant, il doit pouvoir se dépenser régulièrement. Il exige une éducation parfaitement maîtrisée car, à part sa puissance physique, il a souvent beaucoup de tempérament. En général, il est amical avec les enfants de la famille. Polyvalent et sportif, il s’adapte à de nombreuses activités : dressage, gardiennage, sauvetage, pistage, traîneaux, concours de beauté, etc.

Apparitions à la télévision et au cinéma[modifier | modifier le code]

Un chiot Beauceron de 2 mois.

Le Beauceron apparaît dans les longs-métrages suivants :

  • Angélique Marquise des Anges (sorti en 1964). Jean Rochefort joue l'avocat François Desgrez et conduit Sorbonne un bien beau sujet beauceron mâle.
  • L'Ours (Jean-Jacques Annaud, 1988). Les chasseurs d'ours possèdent une meute de Beaucerons qu'ils utilisent pour attaquer les ours. Les chiens ne viendront jamais à bout de Bart, l'ours adulte.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jacques Immelé, Le berger de Beauce : mensurations et aptitudes, Impr. toulousaine, 1972
  • Maurice Luquet, Le chien de berger de Beauce, Crépin-Leblond, Paris, 1980, 194 p.
  • Maurice Luquet, Les chiens de berger français : berger de Beauce, berger de Brie, berger Picard, berger des Pyrénées : origines, standards, caractéristiques, utilisations, alimentation, traitements, De Vecchi, 1982, 443 p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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