Chris Nilan

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Christopher Nilan

Surnom(s) Knuckles
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Né le 9 février 1958,
Boston (États-Unis)
Joueur retraité
Position Ailier
Tirait de la droite
A joué pour LNH
 Canadiens de Montréal
 Rangers de New York
 Bruins de Boston
Repêc. LNH 231e choix au total, 1978
Canadiens de Montréal
Carrière pro. 1980 – 1992

Christopher Nilan, dit Chris Nilan, (né le 9 février 1958 à Boston dans l'État du Massachusetts aux États-Unis) est un joueur de hockey sur glace professionnel retraité. Il évolua à la position d'ailier droit et porta les couleurs des Canadiens de Montréal, des Bruins de Boston, et des Rangers de New York. Surnommé « Knuckles » par ses coéquipiers parce qu'il avait les jointures amochées, égratignées, ensanglantées ou rompues, il fut célèbre pour ses propensions à se bagarrer et à confronter ses adversaires.[réf. nécessaire]

Biographie[modifier | modifier le code]

Chris Nilan fut sélectionné 231e au total au Repêchage d'entrée amateur dans la LNH 1978, et fut reconnu comme le « dur-à-cuire » ou bagarreur des Canadiens de Montréal au milieu des années 1980. Il est l'un des neuf joueurs de l'histoire de la Ligue nationale de hockey à avoir récolté plus de 3 000 minutes de pénalité en carrière. Il a le record du plus grand nombre de minutes de pénalité en un seul match et en saison régulière dans la LNH (Saison 1983-84 et 1984-85) ainsi qu'en séries éliminatoires dans la LNH (Saison 1983-84 et 1985-86). Il détient de plus de nombreux records d'équipe : plus grand nombre de minutes de pénalité en une saison et en carrière, dans une série éliminatoire et dans un match en saison régulière et en séries éliminatoires (Canadiens de Montréal); plus grand nombre de minutes de pénalité dans un match en saison régulière (Rangers de New York) et plus grand nombre de pénalités dans un match en saison régulière, en une saison régulière et en séries éliminatoires (Bruins de Boston).

Ce fut le 31 mars 1991, lorsque les Whalers de Hartford affrontèrent Boston, que se déroula l'une des confrontations les plus mémorables de l'histoire de la LNH. Avant la fin de la soirée, Chris Nilan était en voie de réaliser un record de 10 pénalités en un seul match ; six mineures, deux majeures, une pénalité de mauvaise conduite et une pénalité de match (expulsion) pour mauvaise conduite et conduite antisportive, pour un grand total de 42 minutes de punition. Il sera également l'objet de nombreuses autres expulsions au cours de sa carrière, tant à titre de joueur qu'à celui d'entraineur.

Fils d'un homme militaire de carrière influent des Forces Armées spéciales américaines, Henry Nilan, il joue son hockey collégial avec les Huskies de l'Université de Northeastern à Boston, dans la ligue NCAA, de 1976 à 1979. Il maintient une moyenne de 3,5 minutes de pénalité par match durant sa dernière saison dans les rangs collégiaux. Il obtient avec succès une majeure en droit criminel. À sa première saison chez les semi-professionnels, avec les Voyageurs de la Nouvelle-Écosse de la Ligue américaine de hockey (LAH), il récolte 304 minutes de pénalité.

Nilan idolâtre Bobby Orr et rêve alors de jouer pour les Bruins de Boston. Il est cependant repêché par les Canadiens de Montréal en 1978 et il fait ses débuts professionnels le 26 février 1980 contre les Flames d'Atlanta. Il choisit de porter le no 30. Il joue neuf saisons avec Montréal et remporte la Coupe Stanley avec le Canadien lors de la saison 1985-86. En raison d'une dispute avec l'entraineur-chef de l'époque, Jean Perron, il est échangé en 1988 aux Rangers de New York en retour d'une inversion des choix de première ronde entre les deux équipes. Il prend part à 3 saisons avec les Rangers avant d'être à nouveau échangé, cette fois aux Bruins de Boston en retour de considérations futures et de Greg Johnson. Après avoir disputé une saison et demi à Boston, il est soumis au ballotage au cours de la saison 1991-92 et est réclamé par les Canadiens de Montréal. Il retourne avec sa toute première équipe disputer 17 matchs en saison régulière avant de se retirer définitivement. Il prend sa retraite en septembre 1992 et gravitera autour du monde du hockey professionnel durant les années qui suivront. Il fut nommé assistant-entraineur des Devils du New Jersey de 1995 à 1996 ainsi qu'assistant-entraineur des Icebreakers de Chesapeake de la Ligue de Hockey de la Côte-Est (ECHL) de 1997 à 1999.

Statistiques[modifier | modifier le code]

Pour les significations des abréviations, voir statistiques du hockey sur glace.

Statistiques par saison[1]
Saison Équipe Ligue Saison régulière Séries éliminatoires
PJ  B   A  Pts Pun PJ  B   A  Pts Pun
1976-1977 Northeastern University ECAC 20 3 2 5 0 - - - - -
1977-1978 Northeastern University ECAC 20 8 9 17 0 - - - - -
1978-1979 Northeastern University ECAC 26 9 17 26 92 - - - - -
1979-1980 Voyageurs de la Nouvelle-Écosse LAH 49 15 10 25 304 - - - - -
1979-1980 Canadiens de Montréal LNH 15 0 2 2 50 5 0 0 0 2
1980-1981 Canadiens de Montréal LNH 57 7 8 15 262 2 0 0 0 0
1981-1982 Canadiens de Montréal LNH 49 7 4 11 204 5 1 1 2 22
1982-1983 Canadiens de Montréal LNH 66 6 8 14 213 3 0 0 0 5
1983-1984 Canadiens de Montréal LNH 76 16 10 26 338 15 1 0 1 81
1984-1985 Canadiens de Montréal LNH 77 21 16 37 358 12 2 1 3 81
1985-1986 Canadiens de Montréal LNH 72 19 15 34 274 18 1 2 3 141
1986-1987 Canadiens de Montréal LNH 44 4 16 20 266 17 3 0 3 75
1987-1988 Canadiens de Montréal LNH 50 7 5 12 209 - - - - -
1987-1988 Rangers de New York LNH 22 3 5 8 96 - - - - -
1988-1989 Rangers de New York LNH 38 7 7 14 177 4 0 1 1 28
1989-1990 Rangers de New York LNH 25 1 2 3 59 4 0 1 1 19
1990-1991 Bruins de Boston LNH 41 6 9 15 277 19 0 2 2 62
1991-1992 Bruins de Boston LNH 39 5 5 10 186 - - - - -
1991-1992 Canadiens de Montréal LNH 17 1 3 4 74 7 0 1 1 15
Totaux LNH 688 110 115 225 3 043 111 8 9 17 531

Honneurs et distinctions[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Chris Nilan, hockey statistics and profile », sur Legends of Hockey Net (consulté le 28 août 2014)

Voir aussi[modifier | modifier le code]