Charles Grey (1er comte Grey)

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Charles Grey

Charles Grey (23 octobre 172914 novembre 1807), 1er comte Grey, fut l'un des plus grands généraux britanniques du XVIIIe siècle. Il était le quatrième fils de sir Henry Grey, baronnet, originaire de Howick dans le Northumberland (comté).

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Charles reçut un brevet d'enseigne en 1748. Vers décembre 1752, il servit comme Lieutenant au 6e régiment de fantassins. Par la suite, il leva une compagnie à son compte et rejoignit le 20e régiment, où James Wolfe servait comme lieutenant-colonel. En 1757, alors qu'il était dans le régiment de Wolfe, il participa à l'attaque manquée contre Rochefort.

La guerre de Sept Ans[modifier | modifier le code]

Pendant la guerre de Sept Ans, il servit comme adjudant-major dans l'état-major du duc Ferdinand de Brunswick et, le 1er août 1759, fut blessé à la bataille de Minden. Le 14 octobre 1760, il commanda une compagnie légère à la bataille de Campen, où il fut de nouveau blessé. Un an plus tard, comme lieutenant-colonel au 98e fantassins, il participa au siège de Belle-Île, sur la côte bretonne. Il participa ensuite à la bataille de La Havane en 1762 avant de faire partie de l'état-major de Wilhelm, comte de Schaumburg-Lippe, pendant l'invasion du Portugal par l'Espagne (1762). En 1763 il prit sa retraite en demi-solde, mais, promu colonel en 1772, il exerça alors les fonctions d'aide de camp auprès du roi George III.

Guerre d'Indépendance des États-Unis[modifier | modifier le code]

Pendant la guerre d'indépendance des États-Unis, il fut un des chefs militaires les plus heureux et fut rapidement promu, devenant major général en 1777. Il gagna le surnom de « No-flint Grey » (Grey sans silex) après l'attaque de nuit de la bataille de Paoli de 1777, avant laquelle il avait fait enlever les silex des mousquets de ses troupes, afin d'attaquer à la baïonnette les révolutionnaires américains, maintenant ainsi l'effet de surprise. Immédiatement après, il commanda la 3e brigade à la bataille de Germantown.

En 1778 il mena des raids contre New Bedford les 5-6 septembre, détruisant presque toute la flotte, mettant le feu dans la ville à vingt magasins et vingt-deux maisons et incendiant Martha's Vineyard, d'où, entre le 10 et le 15 septembre, les Britanniques emportèrent tous les moutons, les porcs, les bestiaux et les bœufs qu'ils purent trouver, promettant un paiement à New York. Grey utilisa à cette occasion la même tactique qu'il avait mise en œuvre à la bataille de Paoli. Il fut rappelé en Angleterre, où on le fit chevalier de l'ordre du Bain et lieutenant général. Par la suite, il fut nommé commandant en chef des troupes britanniques en Amérique, mais les hostilités se terminèrent avant qu'il pût prendre le commandement.

Guerres contre la France de la Révolution[modifier | modifier le code]

Au début de la guerre contre la France de la Révolution, en 1793, sir Charles Grey fut nommé commandant de l'expédition aux Indes occidentales. Il commença cependant par se rendre à Ostende pour participer aux opérations destinées à secourir Nieuport en Belgique. Au début de 1794, conjointement avec l'amiral sir John Jervis, il dirigea une force britannique chargée de s'emparer de la Martinique. La campagne dura environ six semaines et les Britanniques s'emparèrent de Fort-de-France et de son fort, Fort Saint Louis, le 22 mars, et d'un autre fort, Fort Desaix, deux jours plus tard. Les Britanniques occupèrent alors la Martinique jusqu'à ce que le traité d'Amiens eût rendu l'île aux Français en 1802.

Pairie[modifier | modifier le code]

Fin 1794, il revint en Angleterre. De 1797 à 1807 le général Grey fut nommé gouverneur de Guernesey, dans les îles Anglo-Normandes. De 1798 à 1799, il exerça également les fonctions de commandant du district du Sud, puis prit sa retraite en 1799. En reconnaissance de ses services, il fut élevé à la pairie en janvier 1801 comme baron Grey of Howick. En 1806, il fut créé comte Grey et vicomte Howick. Il mourut l'année suivante à l'âge de 78 ans.

Famille[modifier | modifier le code]

En 1762, il épousa Elizabeth (1744-1822), fille de George Grey de Southwick (1713-1746) ; ils eurent quatre fils :

Il est aussi un ancêtre des Premiers ministres du Royaume-Uni Anthony Eden et Alec Douglas-Home, ainsi que d’Eliza Courtney et de la princesse Diana.

Sources[modifier | modifier le code]