Giovanni Domenico Cassini

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Giovanni Domenico Cassini
Jean-Dominique Cassini

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Giovanni Domenico Cassini I. En arrière-plan, l'observatoire de Paris dont il fut le premier directeur

Naissance 8 juin 1625
Perinaldo (Duché de Savoie)
Décès 14 septembre 1712
Paris (France)
Nationalité Drapeau de la Savoie Duché de Savoie Savoyarde, Drapeau du Royaume de France Royaume de France Française (1673)
Champs Astronomie
Institutions Observatoire de Paris
Université de Bologne
Diplôme Collège des jésuites de Gênes
Renommé pour Division de Cassini, Ovale de Cassini

Giovanni Domenico Cassini, connu en France sous le nom Jean-Dominique Cassini, dit Cassini Ier (8 juin 1625, Perinaldo, Italie, alors dans le Comté de Nice appartenant au Duché de Savoie14 septembre 1712, Paris, France), est un astronome et ingénieur, naturalisé français en 1673.

Biographie[modifier | modifier le code]

De 1648 à 1669, il travaille à l'observatoire de Panzano (aujourd'hui partie de Castelfranco Emilia) et enseigne la géométrie euclidienne et l'astronomie de Ptolémée (selon la doctrine de l'Église catholique) à l'université de Bologne, où il remplace en 1650 Bonaventura Cavalieri. Il obtient bientôt une telle réputation que le sénat de Bologne et le pape le chargent de plusieurs missions scientifiques et politiques.

Attiré en France par Colbert en 1669, il s'y fait naturaliser et il est reçu membre de l'Académie des sciences fondée deux ans plus tôt. Il dirige, à la demande de Louis XIV, l'observatoire de Paris à partir de 1671.

Il participe à la découverte de la variation d'intensité de la pesanteur en fonction de la latitude au cours d'un voyage à Cayenne.

Il découvre la grande tache rouge de Jupiter en 1665, et détermine la même année la vitesse de rotation de Jupiter, Mars et Vénus. Il découvre également quatre satellites de Saturne (Japet en 1671, Rhéa en 1672, Téthys et Dioné en 1684), ainsi que la division de Cassini des anneaux de Saturne en 1675. En 1673, il fait la première mesure précise de la distance de la Terre au Soleil, grâce à la mesure de la parallaxe de Mars déduite des observations de Jean Richer à Cayenne.

En 1683, il détermine la parallaxe du Soleil. Vers 1690, il est le premier à observer la rotation différentielle dans l'atmosphère de Jupiter. Devenu aveugle en 1710, il meurt deux ans plus tard à Paris, le 14 septembre 1712.

Il publie de 1668 à 1693 les Éphémérides des satellites de Jupiter et rédige un grand nombre de mémoires, dont une partie a été réunie sous le titre d'Opera astronomico en 1728.

Jean-Dominique épouse Geneviève Delaistre, fille du lieutenant général de Clermont en Beauvaisis, et achète la terre de Thury (Oise).

En 1701, il fait construire une résidence d'été au hameau de Fillerval à Thury-sous-Clermont.

Hommages[modifier | modifier le code]

Pierre tombale en l'église Saint-Jacques-du-Haut-Pas à Paris

En 1790, la rue Cassini, près de l'observatoire de Paris, prend son nom.

L'astéroïde (24101) Cassini, le cratère martien Cassini, le cratère lunaire Cassini et la sonde Cassini-Huygens ont été nommés en son honneur. L'astéroïde (24102) Jacquescassini a été nommé en l'honneur de son fils, Jacques Cassini, né en 1677.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Élèves[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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