Canal Beagle

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Canal Beagle
Carte du canal Beagle.
Carte du canal Beagle.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau de l’Argentine Argentine
Drapeau du Chili Chili
Géographie physique
Type Détroit
Localisation Océan Pacifique-océan Atlantique
Coordonnées 54° 52′ 32″ S 68° 08′ 11″ O / -54.875556, -68.13638954° 52′ 32″ Sud 68° 08′ 11″ Ouest / -54.875556, -68.136389  

Géolocalisation sur la carte : Amérique du Sud

(Voir situation sur carte : Amérique du Sud)
Canal Beagle

Géolocalisation sur la carte : Terre de Feu

(Voir situation sur carte : Terre de Feu)
Canal Beagle

Le canal Beagle (également dénommé Canal de Beagle ou Canal du Beagle) est un accident géographique de l'extrême sud du continent américain, qui est situé entre les méridiens 68º36'38,5W et 66º25'00W. Sa partie orientale constitue la limite internationale entre le Chili et l'Argentine, mais sa partie occidentale est au Chili. Il s'agit d'un détroit séparant des îles de l'archipel de la Terre de Feu, à l'extrême sud de l'Amérique du Sud. Il sépare la Grande Île de Terre de Feu de plusieurs îles au sud.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Article connexe : Conflit du Beagle.

Le canal Beagle mesure environ 240 km de longueur. Sa largeur minimale est d'environ 1,5 kilomètre. Cet endroit très étroit se situe dans le passage Mac-Kinlay entre l'île Navarino et l'île Gable. À l'ouest, il est relié au Pacifique par la passe de Darwin. Bien qu'il soit navigable par de gros navires, il existe d'autres routes plus sûres au sud (passage de Drake) et au nord (détroit de Magellan). Quelques petites îles près de son extrémité orientale furent longtemps l'objet d'un conflit territorial entre le Chili et l'Argentine. D'après le traité de 1985, signé entre les deux pays après l'arbitrage du pape Jean-Paul II, elles font désormais partie du Chili.

Démographie[modifier | modifier le code]

Les principaux lieux d'habitation sur les rives du canal sont Puerto Williams (Chili) et Ushuaïa (Argentine).

Histoire[modifier | modifier le code]

Le HMS Beagle dans les eaux de la Terre de Feu, peinture de Conrad Martens

Le canal doit son nom au navire britannique HMS Beagle qui prit part à deux missions hydrographiques (de 1826 à 1836) sur les côtes méridionales de l'Amérique du Sud au début du XIXe siècle.

Durant la première, sous la direction du chef d'escadre australien Philip Parker King[1], le commandant du Beagle, Pringle Stokes, se suicida et fut remplacé par le capitaine Robert FitzRoy.

La seconde, souvent appelée le Voyage du Beagle, est célèbre car le commandant FitzRoy emmena à son bord le scientifique Charles Darwin [2], lui donnant ainsi l'occasion de faire ses preuves en tant que naturaliste amateur.

En 1930, le paquebot allemand SS Monte Cervantes (en) coule après avoir heurté un rocher dans le canal. Le naufrage de celui que l'on surnomme le « Titanic du Sud » n'a fait qu'une seule victime, son commandant le capitaine Theodor Dreyer.

Parmi les nombreuses autres épaves qui gisent dans le Beagle, celle du Logos est aujourd'hui encore visible par 54° 58′ 12″ S 67° 07′ 26″ O / -54.97, -67.12389 près de l'îlot Snipe. Ce navire Danois à l'origine, transformé en bibliothèque flottante par une organisation américaine, s'est échoué par mauvais temps le 4 janvier 1988 sans dommage pour ses 139 occupants.

Panorama[modifier | modifier le code]

Image panoramique très large et peu haute
Panorama du canal Beagle depuis Puerto Williams (Chili)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  1. L. Gallois, « État de nos connaissances sur l'Amérique du sud », dans Annales de Géographie, vol. 2, 1893, no 7, p. 367
  2. L. Gallois, « État de nos connaissances sur l'Amérique du sud », dans Annales de Géographie, vol. 2, 1893, no 7, p. 368

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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