Astéroïde de type C

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(253) Mathilde, un astéroïde de type C

Les astéroïdes de type C sont de type carboné ce que symbolise la lettre C. Environ 75 % des astéroïdes sont de ce type ; ils constituent donc le type d'astéroïdes le plus important, suivi des astéroïdes de type S.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Ces astéroïdes sont très sombres (coefficient d'albédo autour de 0,03) et similaires aux météorites chondrites carbonées. Leur composition chimique est proche de celle du système solaire primitif, sans les éléments légers et volatils comme les glaces. Leur spectre est plutôt bleu et plat. Ils forment la plus grande proportion de tous les astéroïdes, environ 75 % ou même plus au delà de 2,7 unité astronomiques, comme ils sont très sombres leur nombre pourrait être sous-évalué.

Puisqu'ils sont très sombres ils ne peuvent pas être vus avec des jumelles lors de leur opposition comme les astéroïdes de type S ; même le plus grand objet connu de cette catégorie (324) Bamberga nécessite un petit télescope.

Leur spectre contient peu d'absorption en UV de 0,4 μm à 0,5 μm, à ces longueurs d'ondes ils sont peu caractéristiques avec un légère tendance vers le rouge. Les longueurs d'onde aux environs de 3 μm montrent que de l'eau est présente dans la roche.

Classification[modifier | modifier le code]

Le groupe C se divise comme suit. Sous la classification de Tholen[1] on trouve les sous-types : B, C, F, G. Sous la classification SMASS[2], les sous-types sont les suivants : B, C, et les transitions Cg, Ch, Cgh et Cb.

Principales classifications
Sous-types Caractéristiques
Tholen Type B, type F, type G, type C. Objets faits de carbone. Ceux de ce groupe qui ne sont pas classés comme types B, F ou G, sont classés comme étant de type C « standard ».
SMASS Type B, type C,

Cg, Ch, Cgh et Cb.

Objets faits de carbone.
  • Le type B recoupe les types B et F de Tholen.
  • Comme pour Tholen, le type C est pour les carbonés « standards ».
  • Les types Cg, Ch et Cgh sont reliés au G de Tholen.
  • Le type Cb représente une transition entre le type B et le type C standard.

Références[modifier | modifier le code]

  1. D. J. Tholen, Asteroids II, Tucson, University of Arizona Press,‎ 1989, 1139–1150 p. (ISBN 0-8165-1123-3), « Asteroid taxonomic classifications »
  2. S. J. Bus et R. P. Binzel, « Phase II of the Small Main-belt Asteroid Spectroscopy Survey: A feature-based taxonomy », Icarus, vol. 158, no 1,‎ 2002, p. 146–177 (liens DOI? et Bibcode?)

Voir aussi[modifier | modifier le code]