Veni, vidi, vici

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Veni, vidi, vici (prononcée [ˈweːniː ˈwiːdiː ˈwiːkiː] en latin classique ou [ˈveni ˈvidi ˈvitʃi] en latin ecclésiastique) est une célèbre expression employée par Jules César en 47 av. J-C. Elle peut être traduite en français par « je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu »[note 1].

Par son laconisme typiquement latin, cette phrase devint célèbre pour désigner tout succès rapide et éclatant.

Historique[modifier | modifier le code]

D'après Plutarque[1], cette phrase laconique est extraite du rapport de Jules César au Sénat romain après sa victoire rapide et inespérée, près de Zéla, en Asie mineure en -47, sur Pharnace II, roi du Pont, qu'il détrôna en un laps de temps très court. Suétone donne une version différente, mais non contradictoire : cette phrase aurait été affichée sur l'un des panneaux portés lors du triomphe de César à Rome pour décrire sa campagne du Pont[2]. Pour l'auteur grec Plutarque, ces trois mots ont une sonorité toute particulière en latin : « En latin, ces trois mots terminés de même ont une grâce et une brièveté qui disparaissent dans une autre langue[3]. »

Cette boutade avait un double effet. Elle désignait à la fois le prestige de cette victoire et les prouesses militaires accomplies par un César alors en pleine guerre civile. Cette expression peut aussi être interprétée comme une preuve du mépris que portait César au sénat patricien qui incarne généralement le groupe le plus puissant de la République romaine.

Vēnī, vīdī, et vīcī sont les premières personnes du parfait (équivalent du passé simple ou du passé composé ou du passé antérieur) des trois verbes latins veniō, venīre ; videō, vidēre, et vincō, vincere.

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Veni, vidi, vici est reprise comme titre de plusieurs chansons ou albums ou simplement citée dans quelques œuvres musicales. Mais elle est aussi souvent détournée de son sens, notamment en remplaçant un des verbes par un autre. La célèbre phrase est également une devise commerciale (utilisé par Philip Morris pour les cigarettes Marlboro).

Œuvres musicales[modifier | modifier le code]

Veni, vidi, vici est aussi le nom :

La phrase est citée entre autres dans :

Détournements[modifier | modifier le code]

La phrase Veni, vidi, vici est pastichée dans :

  • un poème de Victor Hugo, intitulé « Veni, vidi, vixi » (« je suis venu, j'ai vu, j'ai vécu »), qui parle de la tristesse du poète après la mort de sa fille ;
  • l'ouverture de l'opéra de Haendel Giulio Cesare in Egitto, où Cléopâtre dit à César : « Vous êtes venus, vous avez vu, vous m'avez conquise » ;
  • la chanson These Foolish Things (Remind Me Of You) d'Eric Maschwitz et Jack Strachey (1936), où l'on peut entendre : « You came, you saw, you conquered me » (« Tu es venu, tu m'as vu, tu m'as conquis ») ;
  • le deuxième album du groupe de rock The Hives, sous la forme :Veni Vidi Vicious (« Je suis venu, J'ai vu, Vicieux »).
  • la chanson Si c'était le dernier de Diam's : « Je suis venue, j’ai vu, j’ai vaincu, puis j’ai fait marche arrière ».

La phrase Veni, vidi, vici est aussi souvent détournée, de façon humoristique, comme c'est le cas dans :

  • le dessin-animé Winnie l'ourson, avec l'expression : « Je suis venu, j'ai scié, j'ai martelé » ;
  • de nombreux albums d'Astérix, lorsqu'en fonction de la situation, César dit « Veni, vidi, et j'ai compris. », « Veni, vidi, et toujours pas vici » ou encore « Veni, vidi, et je n'en crois pas mes yeux ! », etc. ;
  • le film Ghostbusters (en français SOS Fantômes) d'Ivan Reitman, où le personnage joué par Bill Murray, après la capture d'un spectre, déclare : « We came, we saw, we kicked its ass! » (« On est venu, on l'a vu, on lui a botté le cul ! » ou, dans la version doublée en français, « On est venu, on l'a vu et il l'a eu dans le cul ! ») ;
    • le jeu vidéo StarCraft II, lorsque les unités fantômes reprennent à leur compte l'expression « We came, we saw, we kicked its ass! », avec une référence intertextuelle à Ghostbusters ;
  • la série québécoise Dans une galaxie près de chez vous, lorsque le capitaine Patenaude déclare : « Veni vidi vici, ce qui veut dire : m'a y aller, m'a checker, pis m'a vous rappeler. »
  • un des albums d'Achille Talon du dessinateur Greg, lorsqu'une mésaventure capillaire du héros lui fait dire: « Je suis velu, j'ai vu, j'ai vaincu »,
  • le film Veuve mais pas trop, lorsque le spectateur lit sur un lit la mention « Veni, veni, veni » (« je suis venu, je suis venu, je suis venu »), jouant alors sur le double sens anglais de I came (« je suis venu », mais aussi « j'ai joui »).
  • « Veni, vidi, Vichy », que l'on disait en 1942 à propos du maréchal Pétain ;
  • « Veni, vidi, vici : je suis venu nettoyer les cabinets », une citation de Pierre Desproges[5].

C'est aussi l'expression Veni, vidi, vici qui a inspiré l'épithète spécifique de Vini vidivici, une espèce disparue d'oiseaux du genre Vini.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Autres citations de Jules César

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. D'un point de vue grammatical, il s'agit d'un tautogramme.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Plutarque, Vie de César, 50,3.
  2. Suétone, Vie des douze Césars, César, 37,4.
  3. Plutarque, Vie de César, 56.
  4. (en) Booba (Ft. Maes) – VVV (lire en ligne)
  5. Pierre Desproges, La pensée du jour Desproges, Éditions du Seuil, (ISBN 978-2-7578-7192-8)