Vallée des singes (Égypte)

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Vallée des singes
Site d'Égypte antique
Localisation
Coordonnées 25° 44′ 00″ nord, 32° 36′ 00″ est

Géolocalisation sur la carte : Égypte

(Voir situation sur carte : Égypte)
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Vallée des singes

La vallée des singes est le nom donné à un ouadi[1] s'enfonçant dans la montagne libyque, proche de la vallée des rois, appelé aussi la vallée de l'Ouest (West valley), d'où le nom des tombes (WV22, WV23, WV24 et WV25) qui y ont été retrouvées.

Dès 1838, le voyageur britannique John Gardner Wilkinson avait indiqué qu’on y avait exhumé des momies de simiens. Louis Charles Émile Lortet explora cette vallée en 1905-1906, puis fouilla et trouva en effet un certain nombre de sépultures de babouins, de dates différentes, et surtout d’époque gréco-romaine. Il pensa avoir découvert la nécropole des singes sacrés voués à Thot, dont les emblèmes animaux étaient l’ibis et le babouin. Cependant, certains spécimens plus anciens, datant du Nouvel Empire exhumés dans la « vallée des Singes » sont attribués à Khonsou, une autre manifestation divine des cultes thébains de Karnak. Parmi des petites tombes creusées dans le roc, il en était quelques-unes sans le moindre rapport avec les babouins que Lortet espérait trouver. Il s’agissait en fait de simulacres osiriens des cérémonies du mois de Choeac, quatrième mois de la saison Akhet de l’année égyptienne.

Tombes[modifier | modifier le code]

Dans la nécropole de Aÿ (tombeau WV23), sur le mur face à l'entrée, on peut y voir une frise sur trois registres de singes sacrés, extrait du livre de l'Amdouat avec les babouins représentant les heures de la nuit et diverses divinités.

On y a découvert également la tombe de trois princesses ayant vécu sous le règne de Thoutmôsis II.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ouadi Gabbanat el-Gurud, toponyme arabe signifiant « les cimetières des singes »