Ragnar Lodbrok

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Ragnar Lodbrok
Ragnar Lodbroks död by Hugo Hamilton.jpg
Ragnar jeté par les Anglo-Saxons dans la fosse aux serpents (représentation du XIXe siècle)
Fonction
Roi
Biographie
Décès
Période d'activité
Nom dans la langue maternelle
Ragnarr Loðbrók Sigurdsson (nórdico antiguo)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activité
SouverainVoir et modifier les données sur Wikidata
Père
Conjoints
Enfants

Ragnar Lodbrok (Ragnarr Loðbrók, en vieux norrois, ou Ragnarr aux braies velues), parfois orthographié Ragnar Lodbrog, Regnard Lodbrog ou encore Ragnar Lothbrock, fut un roi semi-légendaire de Suède et de Danemark, qui régna à une époque indéterminée entre 750 et 850.

Mythe ou personnage historique ?[modifier | modifier le code]

Dans son commentaire sur la Geste des Danois, Hilda Ellis Davidson note que le compte-rendu de la légende de Ragnar dans les livres IX de la Geste semble être une tentative pour regrouper sous le règne d'un seul roi, Ragnar, les événements relatés dans les récits confus et contradictoires auxquels le chroniqueur avait eu accès. C'est pourquoi de nombreuses actions imputées à Ragnar dans la Geste peuvent être attribuées, sur l'autorité d'autres sources, à d'autres personnalités, dont certaines sont historiquement plus crédibles. La liste de ces candidats pour le Ragnar historique comprend notamment :

Jusqu'ici, les tentatives pour identifier de façon certaine le Ragnar légendaire ont échoué en raison de la difficulté à concilier les différents événements et leur chronologie. Néanmoins, la tradition d'un héros viking appelé Ragnar (ou un nom similaire) qui aurait fait des ravages en Europe vers le milieu du neuvième siècle et qui aurait engendré de nombreux fils restés célèbres demeure remarquablement persistante, et certains de ses aspects sont documentés par des sources relativement fiables, telles que la Chronique anglo-saxonne. Selon Davidson, écrivant en 1979, « certains chercheurs ces dernières années ont fini par accepter au moins une partie de l'histoire de Ragnar comme fondée sur des faits historiques »[1]. Katherine Holman, d'autre part, conclut que « bien que ses fils soient des personnages historiques, il n'existe aucune preuve que Ragnar lui-même ait jamais vécu, et il semble être un amalgame de plusieurs figures historiques et littéraires différentes »[2].

Ragnar a vraisemblablement passé le plus clair de son temps en raids et piraterie, envahissant des pays les uns après les autres (Northumbrie[3]). Une de ses stratégies favorites était d'attaquer des villes chrétiennes pendant des fêtes religieuses, puisque beaucoup de soldats étaient à l'église. Il n'acceptait de laisser ses victimes qu'en échange d'une somme énorme, et revenait plus tard, en demandant encore plus pour son départ. Mais si l'on en croit l'étendue supposée de son royaume, c'était aussi un chef militaire doué.

Ragnar dans les sources scandinaves[modifier | modifier le code]

Selon la Geste des Danois du chroniqueur médiéval Saxo Grammaticus, « Regnerus Lothbrog », comme le nomme Grammaticus, était le fils de Sywardus Ring. Il succède à son père avec l'accord des Jutlandais, lorsque ce dernier meurt à la suite d'une blessure reçue lors d'un combat[4]. De ses quatre épouses, il aurait eu une nombreuse descendance.

1) De Lagertha, skjaldmö c'est-à-dire la guerrière au bouclier[5] :

  • Fridlev Ragnarsson ;
  • fille anonyme Ragnarsdottir ;
  • fille anonyme Ragnarsdottir ;

2) De Thora Borgarthiort, fille de Heroth, roi de Gothie[6] :

3) De Suanlogha[7] :

  • Regnald Ragnarsson ;
  • Witherc Ragnarsson ;
  • Eirik Vindhatt Ragnarsson (identifié parfois avec Éric IV Anundsson ?).

4) De la fille de Hesbern[8] :

La saga scandinave de « Ragnarr aux Braies velues » ou Ragnarr saga Loðbrókar et son annexe le « Dit des fils de Ragnarr » ou Ragnarssona þáttr, dont les textes ont été traduits en français et présentés par Jean Renaud, donnent une tout autre famille à Ragnarr Loðbrók[9]. S'il est bien de fils de Sigud l'Anneau, Ragnarr épouse d'abord Thora, fille du jarl Herruðr, qui lui donne deux fils - Eirikr et Agnarr - mais qui meurt encore jeune de maladie, puis une mystérieuse inconnue qui s'avère être Áslaug ou Kráka, la fille des mythiques Brynhildr fille de Buðli et Sigurð Meurtrier de Fáfnir, dite également parfois Randalin, mère de ses quatre autres fils les plus célèbres :

Le chroniqueur Adam de Brême évoque également Ragnar dans son Histoire des archevêques de Hambourg:

« Les plus célèbres de ces chefs barbares ont été Horich, Ordwig, Gottfried, Rudolf et Ingvar. Le plus cruel d'entre eux a été Ingwar fils de Ragnar Lodbrok[10] »

Au XIIIe siècle dans l'Heimskringla Snorri Sturluson mentionne également plusieurs fois Ragnar :

« Son père s'appelait Helgi le Hardi, et sa mère Aslaug ; cette dernière était la fille de Sigurd Oeil de Serpent, dont le père était Ragnar aux Braies velues.[11] »

« On rapporta au roi Harald que le roi de suède avait déclaré qu'il n'aurait de cesse qu'il n'ait obtenu dans le Vik un domaine aussi vaste que celui qu'avait possédé par le passé Sigurd l'Anneau ou son fils Ragnar aux Braies velues[12] »

« On estime que la Northumbrie couvre le cinquième de l'Angleterre. Eric s'établit à York, où l'on dit que les fils de [Ragnar] Braies velues résidèrent autrefois[13] »

« Harald déclara que personne n'avait exigé de son père le roi Gorm qu'il régnât sur la moitié du Danemark, ni de son grand-père Harde-Knut, ni de Sigurd Œil-de-serpent, ni de Ragnar aux Braies velues[14] »

Ragnar, comte du roi Hårek[modifier | modifier le code]

Selon les Annales de Saint-Bertin, Ragnar (Reginherus) était un comte à la cour du roi danois Hårek, qui participe au premier pillage de Paris (voir siège de Paris) par les Vikings en 845. Il entre dans la Seine le 20 mars, avec 120 navires et 5 000 vikings. Les soldats de l'armée de Charles le Chauve qui gardaient le monastère de Saint-Denis tentent de s'opposer à lui, mais il fait pendre sous leurs yeux, 111 prisonniers dans une île au milieu du fleuve, afin qu'épouvantés ils s'enfuient et que Charles le Chauve, enfermé dans l'abbaye de Saint-Denis et privé d'armée, demeure inactif[15]. Les Vikings danois pillent et brûlent la ville sans résistance le dimanche de Pâques 28 mars[16]. Les habitants des deux rives s'étant enfuis ou réfugiés dans la Cité. Après le versement d'un danegeld de 7 000 livres d'argent, Reginherus rentre au Danemark[17].

La mort de Ragnar[modifier | modifier le code]

Selon une tradition reprise dans la saga Ragnarssona þáttr, c'est-à-dire le « Dit des fils de Ragnar »[18], Ragnar prisonnier du roi Ælle de Northumbrie aurait été jeté dans une fosse pleine de serpents. L'attaque de 866 contre la Northumbrie menée par ses fils putatifs Halfdan, Ivar le Désossé et Ubbe était destinée à le venger, et le roi Ælle aurait été mis à mort par eux en subissant le supplice de l’aigle de sang. Néanmoins, l’historicité de cette version des faits est mise en doute par les historiens[19],[20]

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Dans la littérature[modifier | modifier le code]

  • Dans le roman Le Vagabond des étoiles de Jack London, le personnage principal, Darrell Standing, revit les mémoires d'un personnage nommé Lodbrog, Viking, qui ira jusqu'à Jérusalem.

À l'écran[modifier | modifier le code]

  • Ragnar est interprété par Ernest Borgnine dans le film Les Vikings réalisé par Richard Fleischer en 1958.
  • Ragnar Lothbrok est le héros principal de la série canado-irlandaise Vikings interprété par Travis Fimmel, coproduite par la chaîne History : il ne s'agit pas d'une reconstitution exacte de sa vie, mais d'une fiction, qui reprend certains éléments de la vie des Vikings au temps des invasions, et ce que Ragnar aurait pu accomplir à cette époque[21].
  • Ragnar Lothbrok est évoqué dans la série britannique The Last Kingdom coproduite par la BBC America.

Dans la musique[modifier | modifier le code]

  • Saga de Ragnar Lodbrock est le nom d'une formation française de rock progressif des années soixante-dix, auteur d'un concept-album du même nom en 1978, réédité par le label Musea[22]. L'auteur des textes est le comédien et auteur français Olivier Proust.

Dans les jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • Ragnar est le chef des Vikings dans le jeu vidéo Civilization IV.
  • Il est également le chef du Royaume des Nords dans le jeu vidéo Mount and Blade.
  • Ragnar le Rouge est le personnage d'une chanson souvent entendue en taverne dans le jeu vidéo The Elder Scrolls V : Skyrim.
  • Ragnar est le nom de l'un des personnages du jeu vidéo Mace : the Dark Age, sorti notamment sur Nintendo 64. Il est représenté sous la forme d'un combattant viking, torse nu, tatoué et muni de deux haches à double tranchant.
  • Ragnar Crinière noire est un personnage dans le jeu Warhammer 40 000, chez les Space wolves.
  • Ragnar est un chef viking dans le jeu For Honor.
  • Ragnar est le fils héritier de Sigurdr Ring dans le jeu Crusader Kings II à la date 769.

Dans la bande dessinée[modifier | modifier le code]

  • Ragnar est une série de bande dessinée d'Eduardo Coelho et Jean Ollivier.
  • Ragnar est le héros de la bande dessinée Vikings, de Staz Johnson (dessinateur) et Cavan Scott (scénario), inspirée par la série télévisée du même nom[23].
  • Ragnar est le héros du comic book Vikings, scénarisé par Michael Hirst et dessiné par Dennis Calero, préquel à la saison 1 de la série télévisée Vikings[24].
  • Vengeant la mort de Ragnar, la mort du roi Ælle de Northumbrie et le supplice de l'aigle de sang sont illustrés dans la bande dessinée Moi Svein, compagnon d'Hasting, dans le tome 5 intitulé L'aigle de Sang[25].

Dans la publicité[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Ellis Davidson 1980, p. 277.
  2. Holman 2003, p. 220.
  3. Les Antiquités de l'Église anglo-saxonne, John Lingard, A. Cumberworth : « Vers le milieu du neuvième siècle, Ragnar Lodbrog, viking renommé pour sa bravoure et sa cruauté, qui avait conduit ses partisans jusqu'aux murs de Paris et avait arraché à la pusillanimité de Charles-le-Chauve le plus précieux de ses trésors, fit naufrage sur la côte de Northumbrie : loin de se laisser abattre par son malheur l'intrépide barbare rassembla les restes de ses troupes, et déjà il avait commencé à piller les villages les plus proches quand Aella, usurpateur du sceptre de Northumbrie, s'avança pour châtier son insolence. »
  4. Saxo Grammaticus « La Geste des Danois »(Gesta Danoromum) Livres I-IX, texte traduit par Jean-Pierre Troadec et présenté par François-Xavier Dillmann. Gallimard « L'aube des peuples », Paris 1995 (ISBN 2-07-072903-6) Livre IX chapitre III p. 389
  5. Saxo Grammaticus « La Geste des Danois » Op.cit Livre IX chapitre IV p. 390
  6. Saxo Grammaticus Livre IX chapitre IV Op.cit. p. 392
  7. Saxo Grammaticus Op.cit p. 396
  8. Saxo Grammaticus Op.cit p. 397 & 400
  9. Saga de Ragnarr aux Braies Velues suivie du Dit des fils de Ragnarr et du Chant de Kráka éditions Ancharist, Toulouse, 2005 (ISBN 291477723X)
  10. Histoire des archevêques de Hambourg Livre I éditions Gallimard Paris 1998, (ISBN 2070744647), chapitre 37 p. 52
  11. « Saga de Halfdan le Noir », chapitre 5 p. 112
  12. « Saga de Harald à la Belle Chevelure » chapitre 13 p. 130
  13. « Saga de Hakon le Bon » chapitre 3, p. 167
  14. « Saga d'Olaf Fils de Tryggvi » chapitre 17 p.232
  15. Peter Brent les Vikings Tallandier 1978, (ISBN 2501000692) p. 39-70
  16. Johannes Steenstrep Les invasions normandes en France Éditions Albin Michel Paris 1969 p. 30
  17. Annales de Saint-Bertin AD 845
  18. Traduction de Jean Renaud Le Dit des fils de Ragnarr. In : Saga de Ragnarr aux Braies velues suivie du Dit des fils de Ragnarr et du Chant de Kráka. Textes trad. du norrois et post. par Jean Renaud. Toulouse : Anacharsis, 2005. (ISBN 978-2914777230)
  19. (en) Peter Hunter Blair, An Introduction to Anglo-Saxon England, Cambridge University Press, 1970 (ISBN 978-0-521-04269-7), p. 69-70
  20. (en) Ann Williams, Alfred P. Smyth, D P Kirby A Bibliographical Dictionary of Dark Age Britain (England, Scotland and Wales c.500-c.1050). Seaby London (1991) (ISBN 1 852640472) « Ælle » p. 17.
  21. Le scénario multiplie les anachronismes, le rendant responsable du sac de Lindisfarm en 793, faisant de lui un contemporain d'Egbert de Wessex, le roi des vikings qui pille Paris en 845, en faisant un ennemi du roi Ælle de Northumbrie (mort en 867) comme l'évoque la Ragnarssona þáttr, et en faisant le frère de Rollon contemporain de Charles III le Simple.
  22. « Saga de Ragnar Lodbrock », sur http://www.musearecords.com/
  23. « Vikings - Tome 1 : Vikings », sur fnac.com (consulté le 24 février 2017)
  24. « Vikings : 8 choses que vous ignorez sur la série », sur premiere.fr (consulté le 24 février 2017)
  25. « Moi Svein, compagnon d'Hasting Tome 5 », sur decitre.fr (consulté le 24 février 2017)

Articles connexes[modifier | modifier le code]