Aventicum

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Aventicum
Les thermes de Perret
Les thermes de Perret
Localisation
Pays Drapeau de la Suisse Suisse
Canton Vaud
Commune Avenches
Protection Bien culturel d'importance nationale
Coordonnées 46° 52′ 48″ Nord, 7° 02′ 56″ Est
Altitude 464,8 m

Géolocalisation sur la carte : canton de Vaud

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Aventicum
Aventicum

Géolocalisation sur la carte : Suisse

(Voir situation sur carte : Suisse)
Aventicum
Aventicum

Aventicum, capitale de la Cité des Helvètes, se situe au cœur du plateau suisse, entre le massif des Alpes et la chaîne du jura. Implantée au bord du lac de Morat dans la région dite des Trois-Lacs, la ville bénéficie d'un emplacement stratégique à proximité de réseaux fluviaux et routiers importants - notamment avec un couloir naturel de circulation reliant le lac Léman à Vindonissa et Augusta Raurica.

Du Ier au IIIe siècle, il s’agissait de la plus grande ville sur le territoire suisse, comptant plus de 20 000 habitants. De nombreux vestiges des différentes recherches archéologiques effectuées jusqu’à ce jour sont exposés au musée romain, situé dans la tour de l’amphithéâtre romain d’Avenches. Parmi ceux-ci, un orgue hydraulique antique à peu près complet[1] et surtout le fameux buste en or de Marc Aurèle, réalisé autour de 180 apr. J.-C., découvert dans les égouts d'un temple en 1939.

La ville était le centre routier de l'époque, la région était déjà bien colonisée. Le grand axe routier de la Suisse passant par Avenches, Morat, Chiètres et Kallnach se dirigeait vers Soleure et Windisch, en longeant la côte est du Seeland. Une seconde route romaine traversait le Seeland vers Witzwil, entre les lacs de Neuchâtel et de Morat. Depuis Petinesca, une bifurcation, passant par les gorges du Taubenloch traversait le Jura en direction du Nord de l'Europe, depuis Augusta Raurica.

Histoire[modifier | modifier le code]

Carte d'Aventicum par Erasmus Ritter en 1786.

Fondation d'Aventicum

La date exacte de la construction de la ville n'est pas connue, mais elle peut vraisemblablement être mise en relation avec la tentative de migration des Helvètes vers l'ouest de la Gaule en 58 av. J.-C. et leur défaite face à Jules César lors de la bataille de Bibracte. La plaine sur laquelle s'est établie la cité n'était pas vierge. Elle comportait des vestiges de la période celtique, dont plusieurs sépultures et des structures d'habitat datées entre la fin du IIe et la seconde moitié du Ier siècle avant J.-C. Dès sa fondation, Aventicum est la capitale de la Cité des Helvètes[2].

Naissance et développement de la ville durant le Ier siècle de notre ère.

Vers 71/72 ap. J.-C., sous l'empereur Vespasien, la ville fut élevée au rang de colonie.

IIe et IIIe siècles : apogée de la ville.

Vers 275/277 : les envahisseurs Alamans réduisirent considérablement le niveau de vie de la ville, qui malgré une certaine continuité, ne parvint pas à se rétablir entièrement. Les vestiges et témoignages de l’Antiquité tardive sont encore rares.

Dans ces régions, l'époque romaine prend officiellement fin en 455.[réf. nécessaire]

La ville[modifier | modifier le code]

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L'ensemble de la ville est inscrit comme bien culturel suisse d'importance nationale[4].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Castella Daniel et al., Aventicum, une capitale romaine, Avenches : Association Pro Aventico, 2015.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Anne Hochuli-Gysel, L’orgue romain d’Avenches/Aventicum, Les Dossiers d’archéologie, no 320, mars/avril 2007
  2. Daniel Castella, Aventicum, une capitale romaine, Avenches, Association Pro Aventico, (ISBN 9782970102304), p. 9-10
  3. Gérard Coulon, Les Gallo-Romains : vivre, travailler, croire, se distraire - 54 av. J.-C.-486 ap. J.-C., Paris : Errance, 2006. Collection Hespérides, ISBN 2-87772331-3, p. 21
  4. [PDF] L'inventaire édité par la confédération suisse, canton de Vaud

Liens externes[modifier | modifier le code]

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