Ivar Ragnarsson

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Ivar Ragnarsson, dit « Ivar le Désossé » (vieux norrois : Ivarr inn Beinlausi), né vers 794 et mort en 872 ou 873[1] à Dublin), est un des chefs viking qui a pris part à la conquête du Danelaw, en Angleterre à la fin du IXe siècle. Il a régné une zone comprenant probablement le Danemark et la Suède. Il a la réputation d'être un berserker, d'où son titre "Roi Berserker".

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils du légendaire guerrier viking Ragnar Lodbrok[2], Ivar régnait sur une zone comprenant probablement des parties des actuels Danemark et Suède.

Dès l’automne 855, Ivar débarque en Angleterre, avec ses frères Halfdan et Ubbe Ragnarsson pour se livrer à des pillages dans la région d’Est-Anglie avant de parvenir rapidement à un compromis avec les Est-Angliens. L’année suivante, il poussa ses forces montées au nord jusqu’à York, appelé Jorvik par les Danois qu’il captura sans peine aux Northumbriens, qui étaient à l’époque en guerre civile, et réussit à conserver contre une vaine tentative de reprise en 867[3]. Plus tard, en 865, les trois hommes, ensemble à la tête de la Grande Armée danoise qui conquiert le Danelaw, cherchent à dominer l’ensemble de l’Angleterre, mais se heurtent à Alfred le Grand, roi de Wessex.

On a attribué à Ivar l’immolation du roi Edmond d'Est-Anglie en 869. L’histoire est connue grâce à la Passion latine du roi Edmund rédigée par Abbon de Fleury, puis adaptée en vieil anglais par Ælfric d'Eynsham. Ceux-ci rapportent qu’Edmund aurait été tué de la même façon que Saint-Sébastien après avoir refusé de devenir le vassal d’un païen : lié à un arbre, les Vikings auraient tiré des flèches sur lui jusqu’à sa mort[4]. Des récits postérieurs affirment qu’il aurait été tué dans la nef d’une église[3].

Après 869, Ivar laissa le commandement de la Grande Armée danoise en Angleterre à ses frères Ragnarsson Halfdan et Ubbe. Il parait avoir émigré à Dublin (ou, selon certains, être retourné occuper une précédente seigneurie).

Uí Ímair[modifier | modifier le code]

Ivar Ragnarsson est largement identifié avec Ivarr ou Ímar roi de Dublin le fondateur des Uí Ímair, ou Maison des Ivar, la dynastie qui a régné, à diverses époques, à partir de York sur la Northumbrie, de la moitié du IXe siècle jusqu’au Xe siècle et a dominé la mer d’Irlande à partir de royaume de Dublin. Leurs descendants apparents, la Maison des Godred Crovan, a régné sur le royaume de Man et des Îles du XIe jusqu’au XIIIe siècle, bien que la plupart du temps vassaux des rois de Norvège.

Mort[modifier | modifier le code]

Le nom d’Ivar disparait des archives peu après 870. Son sort ultime est incertain. Les Annales d'Ulster décrivent la mort d’Imar en 873 :

« Imar, roi des Normands de toute l’Irlande et la Grande-Bretagne, a fini sa vie[1]. »

Les Annales fragmentaires d'Irlande mentionnent également la mort d’Ivar en 873 :

« Le roi de Lochlainn, c’est à dire Gothfraid, a succombé à une maladie soudaine et hideuse. Ainsi, a-t-il plu à Dieu[5]. »

En 1686, un ouvrier agricole du nom de Thomas Walker découvrit à Repton un tumulus scandinave à proximité d’un champ de bataille où la Grande Armée danoise avait dépossédé le roi Burgred de Mercie de son royaume. Le nombre de squelettes partiels autour du corps, deux cents guerriers et cinquante femmes, signifierait un statut très élevé de l’homme enterré, et on a suggéré qu’un tel tumulus pourrait constituer un lieu de repos digne d’un Viking de la notoriété d’Ivar[6].

L’identification du roi de Lochlann à Gothfraid (c’est-à-dire père d’Imar) a été rajoutée par un copiste au XVIIe siècle. Dans le manuscrit d’origine du XIe siècle, le sujet de l’inscription est appelé simplement righ Lochlann (« le roi de Lochlainn »), ce qui se réfère plus que probablement à Imar, dont Les Annales fragmentaires ne notent pas autrement la mort[7]. La cause de la mort – une maladie soudaine et horrible – n’est mentionnée dans aucune autre source, mais elle soulève la possibilité intéressante que le surnom d’Ivar en vieux norrois tire sa véritable origine des effets dévastateurs d’une maladie non déterminée l’ayant frappé sur la fin de sa vie. Bien que « soudaine et horrible », la mort due à un certain nombre de maladies était une cause fréquente de mortalité au IXe siècle. D’autres suggèrent que les moines ont tout simplement donné à sa mort la forme d’une maladie soudaine et horrible en rétribution envers celui qui avait tant persécuté les chrétiens de son vivant.

Surnom « Ivar le Désossé »[modifier | modifier le code]

Il y'a un certain désaccord quant à la signification de l'épithète "Ivar le désossé" dans les sagas. Certains ont suggéré qu'il était un euphémisme pour l'impuissance ou même une métaphore du serpent (il avait un frère nommé Serpend-dans-l'oeil). C'est peut-être une référence à une flexibilité physique incroyable; Ivar était un guerrier de renom, et peut-être cette souplesse a donné naissance à la notion populaire qu'il était "désossé". Le poème "Háttalykill inn Forni" décrit Ivar comme étant "sans aucun os".

Alternativement, le mot anglais «bone» (os en français) est apparenté avec le mot allemand "Bein", ce qui signifie «jambe». Des sources scandinaves mentionnent Ivar le désossé comme étant porté sur un bouclier par ses guerriers. Certains ont émis l'hypothèse que ce fut parce qu'il ne pouvait pas marcher et que peut-être son épithète signifiait simplement "sans jambes" littéralement ou tout simplement parce qu'il était boiteux. Cependant, d'autres sources datant cette période affirment qu'il était soulevé sur les boucliers de ses ennemis après chaque victoire, non pas parce qu'il était infirme.

John Haywood a mis en avant une autre hypothèse de l'origine du surnom de Ivar. Ce surnom, en cours d'utilisation par les années 1140, est peut-être issu d'une histoire du 9ème siècle d'un Viking avec les os ratatinés qui ont causé sa mort après avoir pillé le monastère de Saint-Germain, près de Paris.

Une autre interprétation du surnom implique des sources scandinaves comme décrivant une condition qui est parfois considérée comme semblable à une forme d'ostéogénèse imparfaite, cette maladie est plus communément connu sous le nom de «maladie des os de verre». En 1949, chercheur danois Knud Seedorf a écrit: De tous les personnages historiques donc nous avons connaissance, nous avons un vague soupçon seulement pour l'un d'entre eux qui souffrait d'ostéogenèse imparfaite, à savoir Ivar Benløs, fils aîné du roi légendaire danois Regnar Lodbrog. Il est rapporté avoir eu les jambes aussi doux que le cartilage (qu'il manquait os), de sorte qu'il était incapable de marcher et a dû être transporté sur un bouclier. [2]


Il existe également des formes moins extrêmes de cette maladie. En 2003, Nabil Shaban, un défenseur des droits des personnes handicapées avec l'ostéogenèse imparfaite, a fait le documentaire The Strangest Viking pour Channel 4 Secret History, dans laquelle il a exploré la possibilité qu'Ivar Le Désossé a peut-être eu la même condition que lui. Il a également démontré que quelqu'un avec cette maladie était tout à fait capable d'utiliser un arc, de telle sorte que Ivar aurait pu prendre part à la bataille, telle que la société Viking serait attendu à un chef de file de le faire.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Annales d'Ulster. http://www.ucc.ie/celt/published/T100001A/index.html Retrieved on May 4, 2007
  2. « The most cruel of them all was Ingvar, the son of Lodbrok, who everywhere tortured Christians to death » (« Le plus cruel de tous était Ingvar, le fils de Lodbrok, qui torturait partout les chrétiens à mort. »). This was written in the Gesta of the Franks." Adam de Brême, Gesta Hammaburgensis Ecclesiae Pontificum I xxxvii (§ 39), tr. Francis J. Tschan, History of the Archbishops of Hamburg-Bremen, New York, 1959.
  3. a et b "The Vikings", Frank. R. Donovan, author; Sir Thomas D. Kendrick, consultant; Horizan Caravel Books, by the editors of Horizan Magazine, Fourth Edition, American Heritage Publishing Co.: New York, 1964, LCC# 64-17106, p. 44-45 ; 145, 148.
  4. Abbon de Fleury, Passio Sancti Eadmundi Regis et Martyris, ed. Michael Winterbottom, Three Lives of English Saints. Toronto Medieval Latin Texts. Toronto, 1972, p. 65-87 ; Ælfric, Life of St Edmund, ed. and tr. W.W. Skeat, Ælfric’s Lives of Saints. 2 vols. : vol. 1. Oxford, 1881-1900, p. 314-34.
  5. « Fragmentary Annals of Ireland 409 », CELT (consulté le 2 février 2009).
  6. (en) Martin Arnold, "The Vikings : A Short History", The History Press, Stroud, 2008, Introduction , "The Death of Ivar the Boneless & Viking Age History", p. 9-21.
  7. John O’Donovan, qui a édité et traduit les Annales fragmentaires en 1860, a compris l’entrée comme faisant référence à Ímar. Auparavant dans ces mêmes annales, Ímar et son frère Amlaíb sont nommés « na righ Lochlann » ou « rois de Lochlainn » (FA 388). Voir également Donnchadh Ó Corráin, The Vikings in Scotland and Ireland in the Ninth Century §40 for further discussion.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]