Legacy of Kain: Soul Reaver

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Legacy of Kain
Soul Reaver
Éditeur Eidos Interactive
Développeur Crystal Dynamics

Date de sortie 1999, 2000
Genre Médiéval-Fantastique
Mode de jeu Un joueur
Plate-forme PlayStation, Dreamcast, Windows
Média CD-ROM
Contrôle Clavier + souris, manette

Legacy of Kain: Soul Reaver est un jeu vidéo développé par Crystal Dynamics et édité par Eidos Interactive. Il s’agit d’un jeu d'action-aventure, sorti sur PC et PlayStation en 1999, puis sur Dreamcast en 2000. Il fait partie de la série Legacy of Kain.

L’histoire prend place 1 500 ans après Blood Omen 2, dans le monde de Nosgoth dévasté. Elle est centrée sur Raziel, ancien lieutenant du seigneur vampire Kain. Assassiné par son maître, Raziel est ressuscité par une divinité et devient l’instrument de sa vengeance. Au cours de son périple, il s’empare de la Soul Reaver, la légendaire épée buveuse d’âmes de Kain.

Scénario[modifier | modifier le code]

Nosgoth est un royaume oublié où les vampires ont établi leur suprématie. Kain règne sur ce monde d'une poigne de fer avec ses fidèles lieutenants. Les vampires subissent des mutations physiques les rendant de moins en moins humains et de plus en plus « divins ». Mais un jour, Raziel, bras droit de Kain, transgresse l'ordre établi : une mutation intervient chez lui avant de se produire sur Kain, des ailes lui poussent. Honoré, il part montrer à son suzerain sa nouvelle apparence. En récompense, ce dernier les lui arrache, ne lui laissant que des appendices brisés, et le fait jeter au fond de l'abîme des morts, le condamnant à une souffrance éternelle. Au bout d’un millénaire, l'Ancien, une sombre puissance, tire Raziel de son calvaire. Il n'a plus que l'apparence d'un cadavre décharné forcé de se nourrir des âmes de ses victimes pour survivre. Son unique but maintenant est de se venger de Kain, dans un Nosgoth dont il ignore tous les chamboulements postérieurs à son « exécution ». Au fil de ses pérégrinations, Raziel gagnera en puissance en sortant de la sphère immatérielle pour aller dans le monde des vivants.

Dans son exploration de Nosgoth, il va découvrir un monde laissé à l'abandon, où les vampires ne sont plus que des charognards. Raziel va se frayer un chemin vers ses anciennes terres, où il voit que son clan a été dévasté, puis rejoint une nécropole devenue le territoire de Melchiah, le plus jeune des lieutenants de Kain, qui a dégénéré en un monstre à la chair en putréfaction. Après avoir tué Melchiah, Raziel absorbe son âme et part confronter Kain, toujours trônant aux pieds des ruines des colonnes de Nosgoth. Kain assume tous ses choix et défie Raziel en dégainant la Soul Reaver, son épée mystique capable de dévorer les âmes. Kain prend le dessus mais au moment du coup final, l'épée explose. Kain fuit alors que Raziel retourne à sa forme d'esprit et voit la Soul Reaver sous forme spectrale, dont il s'empare et avec qui il fusionne. À ce moment, l'esprit d'Ariel apparait et accepte de venir en aide à Raziel.

Il repart donc vers d'autres terres et retrouve Zephon dans l'ancienne cathédrale d'Avernus, où lui et son clan sont devenus des créatures insectoïdes. Avec son pouvoir, Raziel parvient à trouver le chemin d'une ancienne crypte où il trouve les tombes de sept guerriers Séraphéens, un culte de tueurs de vampires fanatiques, mais ceux-ci portent son nom et celui de ces frères vampires ; avec ironie, Raziel découvre que Kain a pillé les tombes de ses anciens ennemis pour en faire ses propres alliés. Furieux, Raziel continue sa route vers une église engloutie sous les eaux et habitée par le clan de Rahab, qui a évolué pour devenir amphibie. Quand Raziel confronte Rahab, devenu un triton géant, et lui apprend la vérité sur leur passé, Rahab s'en moque. Raziel tue alors Rahab et s'empare de son pouvoir, qui lui permet de rejoindre la forteresse en désuétude de son frère Dumah, dont l'arrogance a précipité la chute suite aux assauts des guerriers humains. Il retrouve Dumah empalé sur son trône et le libère de son sort pour le tuer définitivement.

Raziel découvre enfin la voie vers le dernier refuge de Kain : les Couloirs du Temps, où Moebius, le Gardien du Temps, a construit un chronoplast, une machine temporelle magique. Quand Raziel demande des explications, Kain se dit soumis à la destinée, que les Séraphéens étaient loin d'être les saints que la légende raconte, mais quand Raziel demande pourquoi il l'a jeté dans les abysses, il refuse d'écouter la réponse. Raziel tente de le combattre alors que Kain active la machine et finit par fuir dans une autre époque, expliquant que la fin de leur duel n'aura pas lieu en ce temps ni en ce lieu. Raziel le suit, malgré les avertissements de l'Ancien, et se retrouve dans une salle où il est accueilli par Moebius.

Système de jeu[modifier | modifier le code]

Après Kain, le joueur prend le contrôle d'un nouveau personnage central dans l'histoire de Nosgoth : Raziel, Séraphéen devenu vampire, puis sacrifié pour avoir évolué avant son maître, et devenu simple esprit dévoreur d'âmes.

Le principal pouvoir de Raziel au début du jeu est de pouvoir voyager entre les sphères physique (des vivants et des vampires) et spectrale (des esprits). Dans le monde spectral, le monde physique apparaît déformé et figé, mais pas moins dangereux, car d'autres créatures y vivent.

Dans sa quête de vengeance, Raziel devra affronter ses anciens frères vampires et dévorer leurs âmes, afin d'obtenir de nouvelles habilités et rejoindre Kain, comme la possibilité d'escalader des parois friables ou de nager dans l'eau de la sphère physique. Le joueur peut également découvrir des lieux qui cachent des runes magiques offrant le contrôle des éléments (force, terre, son, eau, feu, lumière). Enfin, Raziel obtiendra après son premier combat contre Kain une Soul Reaver spectrale, dont il ignore encore le rôle.

Les boss[modifier | modifier le code]

  • Melchiah
  • Kain (première fois)
  • Zephon
  • Morlock est un vampire Turelim (les fils de Turel), que Raziel rencontre dans le tombeau des séraphéens. Il garde ce tombeau ainsi qu'une relique sacrée conférant à Raziel le pouvoir de projeter des projectiles de forces télékinésiques. Il a parfois été confondu par les joueurs avec Turel mais ce dernier a été supprimé du jeu. Son âme devait renforcer les pouvoirs télékinésiques de Raziel. On peut le retrouver dans Legacy of Kain: Defiance. Le nom de Morlock lui a été attribué car c'est le premier nom de Turel. Officiellement il se nomme « Gardien du tombeau » (Tomb Guardian en vo). Il est doublé en version originale par Richard Doyle et par Gérard Surugue en version française.
  • Rahab
  • Dumah
  • Kain (seconde fois)

Contexte de la sortie du jeu[modifier | modifier le code]

Soul Reaver est sorti sur PlayStation à une période où les jeux de plates-formes sur la console de Sony se résumaient aux seuls Tomb Raider. Un scénario recherché ajouté à des phases de combat plus intenses ont permis à ce jeu d'être perçu comme une mini-révolution. D'autant plus que le jeu était d'une conception graphique très novatrice et fut l'un des premiers à utiliser la technique de morphage quand Raziel passe de la sphère matérielle à la sphère spectral (et inversement). Une suite, Soul Reaver 2, est sortie en 2001 sur PlayStation 2 et PC.

Développement[modifier | modifier le code]

Le développement de Soul Reaver a commencé en même temps que celui de Blood Omen 2 en 1997, le premier s'orientant vers la résolution d'énigmes alors que le second était orienté action[1]. Pendant la conception, l'équipe a créé de vastes zones qui pourraient être explorées au fur et à mesure que Raziel obtenait ses pouvoirs, évitant ainsi le « manque de profondeur du monde de Blood Omen[2]. » Crystal Dynamics a basé Soul Reaver sur les recherches de Silicon Knights de la mythologie vampire faite pour Blood Omen[3]. D'autres aspects du jeu, comme l'idée d'un vampire déchu dévoreur d'âmes, ont été inspirées par le poème épique Le Paradis perdu[1]. L'équipe voulait développer un gameplay similaire à celui de Tomb Raider et a utilisé une version améliorée du moteur de jeu de Gex 3 pour générer un monde en 3D[4],[5]. Avant la sortie de Soul Reaver, les relations entre Silicon Knights et Crystal Dynamics sont rompues. En raison de l'utilisation de leurs recherches, Silicon Knights a demandé une injonction pour interrompre toute la promotion du titre[6]. D'autres retards repoussèrent la date de sortie d'octobre 1998 à août 1999[4],[7].

Ces retards ont forcé Crystal Dynamics à supprimer de grands morceaux du jeu, dont des pouvoirs supplémentaires pour Raziel, un troisième combat contre Kain et un système de glyphes augmenté qui aurait permis de donner des pouvoirs élémentaires à la Soul Reaver[8]. Dans une interview, la créatrice de la série Amy Hennig a déclaré que l'équipe de développement a séparé les plans initiaux en deux après avoir réalisé qu'ils avaient « sur-conçu le jeu », étant données les contraintes de temps et de données. Ceci explique le cliffhanger final de Soul Reaver et la réutilisation des idées originales dans les titres suivants[9]. Malgré les coupes, Hennig a précisé que l'équipe a laissé du contenu inutilisé — tels que des power-ups et des ennemis - dans le code du jeu afin d'éviter des glitch qui auraient pu faire buguer le jeu par leur suppression[4],[9].

Scènes retirées[modifier | modifier le code]

Dans le scénario original, Raziel tue Kain (qui est très loin psychologiquement du Kain de Soul Reaver 2 et Defiance ; à ce stade là, il n'est qu'un simple méchant) puis trouve un passage secret dans la Cathédrale du Silence (le repaire de Zephon) où il active des orgues tuant toute la race des vampires. Raziel est ensuite félicité par l'Ancien et le jeu se termine.

La Prêtresse

À l'origine, après le combat contre Kain au Chronoplast, Raziel hérite du pouvoir de passer de la sphère spectrale à la sphère matérielle sans passer par les portes (la seule exception étant le Monde du Dessous qui n'existe que dans la sphère spectrale). Il part ensuite pour la Citadelle des humains où il ouvre un passage souterrain. Là il y rencontre la Prêtresse, une femme ayant de grands pouvoirs, notamment celui de posséder l'esprit des vampires. Raziel l'affronte dans un combat où elle invoque plusieurs vampires en son pouvoir. En dévorant son âme, Raziel obtient le pouvoir de contrôler le corps des vampires ennemis (pouvoir similaire à celui de Kain dans Blood Omen 2).

Ce passage est décrit dans le comic book promotionnel du jeu. Dans la version finale du jeu, le souterrain a été supprimé et Kain s'enfuit dans le temps après son combat contre Raziel (véritable fin du jeu).

Turel

Turel n'apparait dans le jeu final que dans la séquence d'introduction, où il précipite Raziel dans les tourbillons avec l'aide de Dumah. Dans le scénario d'origine, après avoir tué la Prêtresse, Raziel pénètre dans le clan Turelim grâce à son pouvoir de possession. Le territoire de Turel est un endroit volcanique, en sous-sol. Raziel rencontre Turel, qui est une sorte de chien de garde de Kain. Après avoir dévoré son âme, Raziel peut amplifier son pouvoir de télékinésie (cette idée sera reprise dans Defiance). Une partie du dialogue entre Turel et Raziel a été repris lors de la confrontation avec Morlock, qui est une sorte de remplaçant de Turel. On ignore comment Raziel obtient la relique de télékinésie à l'origine puisque Morlock n'existait probablement pas.

L'Ariel Reaver et la mort de Kain

Après la défaite de Turel, Raziel part à la Montagne de la Retraite, au-delà du clan Turelim, là où s'est réfugié Kain. Raziel rencontre Ariel qui lui explique que le seul moyen de tuer Kain est qu'elle se laisse aspirer par la Soul Reaver (idée reprise à la fin de Defiance, dans la forge de l'Esprit). Une fois cet acte accompli, la Reaver prend une couleur jaune. Ensuite, Raziel affronte Kain une troisième fois et le tue. Son âme est absorbée par la Reaver qui prend une couleur rouge et devient ce que certains appellent la Kain Reaver.

Des « extraits » de ces scènes sont visibles à la fin du jeu, dans les miroirs situés avant le Chronoplast. L'Ariel Reaver et la Kain Reaver peuvent être débloquées grâce à des codes.

Musique[modifier | modifier le code]

Kurt Harland du groupe Information Society a composé la majorité des musiques de Soul Reaver ; Jim Hedges s'est occupé du reste du son. Le titre Ozar Midrashim de l'album Don't be afraid du groupe Information Society est utilisé comme fond sonore pour la cinématique d'introduction. Harland a remarqué que, sous la direction d'Amy Hennig, il a créé une musique qui évoluait selon la situation du joueur — par exemple, s'il combattait ou nageait. Ces variations ont été réalisées via un driver Musical Instrument Digital Interface (MIDI) personnalisé, qui changeait la piste selon les signaux envoyés par le moteur de jeu.

Chaque tribu vampire a sa musique ; l'une d'entre elles est associée à un thème lancinant pour représenter une manchine en marche[10]. Pour mieux adapter la musique à l'environnement, l'équipe du son a consulté les concepteurs concernant les couleurs et l'apparence[10]. Les musiques de Soul Reaver et Soul Reaver 2 sont sorties en disques promotionnels en 2001[11].

Pour les voix originales, Raziel est doublé par Michael Bell, tandis que Tony Jay, qui faisait la voix de Mortanius dans Blood Omen, donne sa voix à l'Ancien. Anna Gunn, Simon Templeman et Richard Doyle (en) reprennent leurs rôles de Blood Omen comme Ariel, Kain et Moebius. Bell, Templeman et Jay font également les voix de Melchiah, Dumah et Zephon, respectivement, et Neil Ross incarne Rahab[12].

Doublage[modifier | modifier le code]

Voix américaines[modifier | modifier le code]

Voix françaises[modifier | modifier le code]

Accueil[modifier | modifier le code]

Aperçu des notes reçues
Presse papier
Média Note
PlayStation Magazine 9/10
"StarPlayer"[13]
Presse numérique
Média Note
GameSpot (US) 9/10[14]
IGN (US) 9.3/10[15]
Jeuxvideo.com (FR) 19/20[16]
Agrégateurs de notes
Média Note
GameRankings 88.16% (sur 29 critiques)[17]
Metacritic 91/100 (sur 17 critiques)[18]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Richard Lemarchand, « Legacy of Kain: Defiance Designer Diary #1 », GameSpot,‎ (consulté le 16 septembre 2008)
  2. « Legacy of Kain: Soul Reaver Preview », Next Generation Magazine,‎ , p. 48–49 (ISSN 1078-9693)
  3. « Denis Dyack on Story and Content in Games, Part 2 » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), 17 mars 2003, consulté le 2008-09-27
  4. a, b et c Scary Larry, « Soul Reaver: Kain's Legacy », GamePro, no 127,‎ , p. 40–41
  5. Andy McNamara, Paul Anderson et Andrew Reiner, « Legacy of Kain: Soul Reaver Review », Game Informer, no 77,‎ , p. 14–15
  6. Chris Johnston, « Knights Fight for Kain », GameSpot,‎ (consulté le 27 septembre 2008)
  7. Gaming Intelligence Agency staff, « Legacy of Kain: Soul Reaver ships » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), 15 août 1999, mis en ligne le 23 avril 2003, consulté le 2008-09-27
  8. Daniel Griffiths, « Legacy of Kain: Soul Reaver Preview », Official UK PlayStation Magazine, no 42,‎ , p. 50–53
  9. a et b Chris Johnston, « Soul Reaver Response », GameSpot,‎ (consulté le 7 mai 2008)
  10. a et b Hedges, Jim, Kurt Harland & Amy Hennig. Interview par Brandon Alexander. The Eidos Interview. (consulté le 2008-09-14).
  11. Shahed Ahmed, « Eidos packs in the extras with Soul Reaver 2 », GameSpot,‎ (consulté le 16 avril 2009)
  12. « Legacy of Kain:Soul Reaver Credits », Allgame (consulté le 29 octobre 2008)
  13. Daniel Griffiths, « Legacy of Kain: Soul Reaver Review », Official UK PlayStation Magazine, no 43,‎ , p. 82–87
  14. Joe Fielder, « GameSpot review », GameSpot,‎ (consulté le 5 mars 2008)
  15. IGN Staff, « Legacy of Kain: Soul Reaver Review », IGN,‎ (consulté le 5 mars 2008)
  16. « Legacy of Kain:Soul Reaver », sur jeuxvideo.com
  17. « Legacy of Kain: Soul Reaver Reviews », Game Rankings (consulté le 15 mars 2008)
  18. « Legacy of Kain: Soul Reaver Reviews », Metacritic.com (consulté le 7 avril 2009)

Lien externe[modifier | modifier le code]