Le Projet Blair Witch

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Le Projet Blair Witch
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Titre québécois Le Projet Blair
Titre original The Blair Witch Project
Réalisation Daniel Myrick
Eduardo Sánchez
Scénario Daniel Myrick
Eduardo Sánchez
Acteurs principaux
Sociétés de production Haxan Films
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Horreur
Durée 81 minutes
Sortie 1999

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Projet Blair Witch, ou Le Projet Blair au Québec (The Blair Witch Project) est un film d'horreur indépendant américain de genre « Found footage » écrit et réalisé par Daniel Myrick et Eduardo Sánchez, sorti en 1999. Jouant sur la tension psychologique et l'imagination du spectateur plutôt que sur les effets spéciaux coûteux, cette oeuvre s'est notamment inscrite dans les 20 films les plus rentables de l'histoire[1].

Synopsis[modifier | modifier le code]

En octobre 1994, les étudiants en cinéma Heather, Mike et Josh veulent produire un documentaire sur la légendaire sorcière de Blair. Ils se rendent à Burkittsville, dans le Maryland, et interrogent les résidents au sujet de la légende. Les gens du coin leur parlent de Rustin Parr, un ermite qui vivait dans les bois et qui a enlevé et assassiné huit enfants dans les années 1940. Le lendemain, les étudiants explorent les bois au nord de Burkittsville. En chemin, ils rencontrent deux pêcheurs, dont l'un les avertit que les bois sont hantés. Les étudiants se rendent à Coffin Rock, où cinq hommes ont été retrouvés assassinés rituellement au XIXe siècle, leur corps ayant ensuite disparu. Le groupe campe pour la nuit.

Le lendemain, ils s'enfoncent plus profondément dans les bois et localisent ce qui semble être un vieux cimetière avec sept petits cairns et établissent un campement à proximité. Cette nuit-là, ils entendent des brindilles qui claquent dans toutes les directions, mais ils supposent que les bruits proviennent d'animaux ou d'habitants de la région. Le lendemain, ils tentent de marcher jusqu'à la voiture mais sont incapables de la retrouver avant la tombée de la nuit. Ils entendent de nouveau des brindilles claquer la nuit mais ne parviennent pas à trouver la source des bruits.

Le matin suivant, ils découvrent que trois cairns ont été construits autour de leur tente pendant la nuit, ce qui les perturbe. Ils reprennent leur marche mais Heather se rend compte que sa carte a disparu. Mike révèle plus tard qu'il l'a jetée dans un ruisseau la veille par frustration, ce qui déclenche la colère de Heather et Josh. Désormais perdus, ils décident de se diriger vers le sud. Ils finissent par atteindre un endroit où ils découvrent une multitude de figurines humanoïdes suspendues aux arbres. Ils entendent à nouveau des bruits étranges cette nuit-là, y compris ceux d'enfants qui rient. Lorsqu'une force inconnue secoue la tente, ils paniquent et se cachent dans les bois jusqu'à l'aube.

De retour sous leur tente, ils découvrent que leurs biens ont été fouillés, et l'équipement de Josh est couvert de bave. En continuant, ils se rendent compte qu'ils ont marché en rond, bien qu'ils aient voyagé vers le sud toute la journée. Ils sont contraints de camper à nouveau, et Josh craque nerveusement, s'en prenant à Heather. Josh a disparu le lendemain matin et Heather et Mike essaient en vain de le retrouver. Cette nuit-là, ils entendent les cris d'agonie de Josh dans l'obscurité, mais ils sont incapables de le localiser. Mike et Heather pensent que les cris de Josh sont une invention de la sorcière pour les faire sortir de leur tente.

Le lendemain, à l'extérieur de sa tente, Heather découvre des bâtons attachés avec un morceau de tissu de la chemise de Josh. Elle trouve du sang, ainsi que des dents, des cheveux et ce qui semble être un morceau de sa langue. Bien que désemparée par la découverte, elle choisit de ne pas le dire à Mike. Ce soir-là, Heather se filme pour s'excuser auprès de sa famille et des familles de Mike et de Josh, assumant l'entière responsabilité de leur situation difficile.

Ils entendent à nouveau les appels à l'aide de Josh et les suivent jusqu'à une maison abandonnée, contenant des symboles et des empreintes de mains sanglantes d'enfants sur les murs. Ils le cherchent vainement à l'étage puis Mike dit qu'il entend Josh au sous-sol et s'y dirige pendant que Heather, hystérique, essaie de le suivre. En arrivant au sous-sol, Mike semble soudainement s'engager dans une lutte avec une force invisible, laisse tomber sa caméra. Heather arrive en criant, et sa caméra filme Mike tourné face contre un mur dans un coin. La force invisible attaque alors Heather, l'obligeant à laisser tomber sa caméra et la réduisant au silence. La séquence continue pendant un moment, puis se termine.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Sauf mention contraire, cette fiche est établie à partir du générique du film.

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Tournage[modifier | modifier le code]

Le tournage s'est déroulé à Adamstown, Brunswick, Gaithersburg, Granite, Ellicott City (la maison, dans la scène finale), Rockville et Wheaton (le départ de la maison de Josh), dans le Maryland.

Musique[modifier | modifier le code]

Marketing et méthode[modifier | modifier le code]

Le Projet Blair Witch se démarque également des autres films du genre par l'approche marketing de la production. Le film a en effet connu un succès phénoménal en raison d'un marketing original sur Internet, où furent diffusées des rumeurs faisant passer le film comme un authentique documentaire et suggérant une réelle disparition des trois protagonistes. Les acteurs du film furent dirigés selon une méthode ne leur donnant que très peu d'indications : « Vous êtes trois étudiants en cinéma réalisant un documentaire sur la légende de la sorcière de Blair. » Deux caméras leur furent fournies, la première pour le tournage du documentaire, la seconde pour le tournage du « making of ». Le script laissait presque toute liberté aux acteurs. Les figurants interviewés étaient presque exclusivement des habitants de Blair et les rapports entre les acteurs et l'équipe de réalisation furent réduits au minimum, celle-ci ne fournissant aucune image et ne jouant qu'un rôle de médiateur. La seule véritable tâche de l'équipe de production était de diriger les acteurs dans la bonne direction et de monter le film avec le seul matériel tourné par les acteurs. Il en résulte une production très proche du style documentaire.

Le coût de production du film fut évalué à 25 000 dollars dans un premier temps mais des scènes ont été retournées et la musique réenregistrée à la demande d'Artisan Entertainment, le coût final de production se situerait donc entre 50 000 dollars et 75 000 dollars[2].

Influences et films similaires[modifier | modifier le code]

La méthode consistant à inclure la caméra et l'équipe de tournage dans le scénario n'est pas totalement nouvelle. Peter Watkins l'a utilisé dans pratiquement tous ses films et documentaires dès 1964 avec La Bombe et notamment pour La Bataille de Culloden ou Punishment Park entre autres. Les cinéastes danois du Dogme ont également utilisé cette technique, tout comme les belges de C'est arrivé près de chez vous.

Le Projet Blair Witch partage de nombreux points communs avec The Last Broadcast (1998), écrit et dirigé par Stefan Avalos et Lance Weiler. Il s'agit pour les deux films de personnes partant à la recherche de figures mythiques et qui finissent par s'évanouir dans la nature. Les fins sont cependant différentes. Il est malaisé de définir si un film a influencé l'autre ou s'ils furent conçus isolément. Projet Blair Witch puise également dans Massacre à la tronçonneuse (1974), en ce qui concerne les assemblages d'ossements comme marque de rituel morbide et de transgression.

On peut également citer Cannibal Holocaust, sorti en 1980. Dans ce double documentaire fictif (la première partie est filmé objectivement, la seconde subjectivement et projetée à des acteurs sur un banc de montage et en salle), une équipe de journalistes part à la recherche d'une tribu cannibale au cœur de la jungle amazonienne. Ayant découvert les anthropophages, les membres de l'équipe journalistique font preuve d'horrible traitement envers les indigènes et d'un manque d'éthique professionnelle, finalement ils finissent par se faire capturer et dévorer. Ce film, bien avant le Projet Blair Witch, basa également son marketing sur la pseudo-disparition des acteurs, le réalisateur leur ayant demandé de rester à l'écart de tout contact (famille, amis…) au retour du tournage. La rumeur grandit rapidement, à un point qu'un procès fut intenté contre le réalisateur, procès au cours duquel il dut démontrer le caractère inoffensif des trucages utilisés (notamment la scène de la femme empalée).

Les Documents interdits, une série de treize courts-métrages parodiques de documentaires s'appuyant sur de prétendus phénomènes surnaturels ou inexpliqués réalisée par Jean-Teddy Filippe entre 1986 et 1989, reprend aussi le principe des cassettes vidéo retrouvées.

Un désormais traditionnel merchandising suivit ce succès, proposant des jeux vidéo et autres gadgets. Cela ne suffit pas pour promouvoir la suite, Le Livre des ombres, qui ne put retrouver l'inspiration du premier volet. Les distributeurs du film rejetèrent la faute sur le classement du film qui l'empêcha d'atteindre son public cible.

Le film espagnol Rec, sorti sur les écrans en avril 2008, adopte la méthode du reportage pour faire croire à l'authenticité du film. Le film Cloverfield montre sans montrer, par les mêmes effets de caméra à l'épaule et de hors-champ, l'arrivée d'une créature gigantesques dans les rues de New York (le spectateur ne voit jamais le « monstre »).

Le film Paranormal Activity sorti en 2009 joue également avec des effets de caméra subjective. Un jeune couple décide d'installer un système de vidéo surveillance, soupçonnant leur maison d'être hantée par un démon, afin d’enregistrer d'éventuelles apparitions pendant leur sommeil.

Accueil[modifier | modifier le code]

Box-office[modifier | modifier le code]

Pays ou région Box-office Date d'arrêt du box-office Nombre de semaines
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau du Canada Canada
140 539 099 $[8] [9] 16[9]
Drapeau de la France France 861 461 entrées[10] [11] 12[11]
Monde Monde 248 639 099 $[8] - -

Le film est un énorme succès commercial au box-office et rembourse largement son budget de 60 000 dollars, il a récolté 140 539 099 dollars en Amérique du Nord et 248 639 099 dollars de recettes mondiales[8]. En France, il a cumulé 861 461 entrées[10].

Critique[modifier | modifier le code]

Le film a obtenu globalement des critiques très favorables. Il recueille 87 % de critiques positives, avec un score moyen de 7,7/10 et sur la base de 154 critiques collectées, sur le site Rotten Tomatoes[12]. Sur Metacritic, il obtient un score de 81/100, sur la base de 33 critiques collectées[13].

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Dans l'épisode des Simpson, Frère et sœur ennemis (dans la saison 14), Bart Simpson déclare "On va tourner en rond comme dans Le Projet Blair Witch !". Dans l'épisode Marge Folies (dans la saison 11), Seymour Skinner déclare "Et utilisez vos nouveaux caméscopes pour des projets variés! Je ne veux pas trente-deux Projets Blair Witch !". Dans l'épisode Coup de poker (épisode de la saison 15), la scène où Lisa pleure dans le grenier et se filme elle-même est une parodie de la scène culte du Projet Blair Witch où Heather Donahue s'enfuit effrayée en pleine nuit, caméra au poing.

Dans l'épisode Tais-toi et danse ! (saison 11), quand Marge et Lisa sortent du magasin de camping dans lequel elles ont fait des achats, Marge dit "Avec ça Bart aura tout ce qu’il faut pour camper dans les bois. Du produit anti-moustiques, anti-sorcières ... (En VO elle parle du film)".

  • Dans l'épisode 6 de la saison 2 de la série Charmed Un coup de baguette magique, la sorcière de l'épisode rencontre un homme perdu dans la forêt qui lui dit que ses amis et lui font un documentaires sur la sorcière de Blair. Plus tard, on voit les deux autres qui reprennent les paroles du film, avec une caméra à la main.
  • Dans le film Borat, leçons culturelles sur l'Amérique au profit de la glorieuse nation du Kazakhstan, l'acteur principal, Sacha Baron Cohen, jouant le rôle d'un journaliste kazakh antisémite, loue une chambre pour la nuit dans un bed and breakfast aux États-Unis où il voyage. Discutant avec les propriétaires, il apprend qu'ils sont juifs. Très angoissé, il s'enferme dans sa chambre et fait face à l'objectif de sa camera comme l'héroïne sous sa tente dans la scène finale de Blair Witch, persuadé que sa dernière heure est venue et que les juifs vont le tuer, il dit adieu à ses proches. Finalement, il s'enfuit de la maison en pleine nuit.
  • Le film inspira à la troupe d´humoristes Nous Ç Nous le sketch intitulé Projet Blaireaux.
  • Le chanteur Don Choa fait référence à ce film et à beaucoup d'autres dans Docteur Hannibal.

Suites[modifier | modifier le code]

Le film a également inspiré trois jeux vidéo : Blair Witch Volume 1: Rustin Parr, Blair Witch Volume 2: The Legend of Coffin Rock et Blair Witch Volume 3: The Elly Kedward Tale (2000).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en-US) « Percentage-Wise, The 20 Most Profitable Movies of All Time », Pajiba,‎ (lire en ligne)
  2. a et b (en) interview du réalisateur sur Entertainment weekly.
  3. a et b (en) Spécification technique du film sur IMDb.
  4. (en) « Additional Details » sur IMDb.
  5. (en) Dates de sortie sur IMDb.
  6. a, b et c Crédité sur la fiche technique de la version française du DVD.
  7. a, b et c « Fiche du doublage québécois du film » sur Doublage Québec, consulté le 24 décembre 2014
  8. a, b et c (en) « The Blair Witch Project (2017) », sur Box Office Mojo (consulté le 11 octobre 2016)
  9. a et b (en) « The Blair Witch Project (2017) - Weekly Box Office Results », sur Box Office Mojo (consulté le 22 avril 2017)
  10. a et b « The Blair Witch Project (2017) », sur JP's Box-Office (consulté le 11 octobre 2016)
  11. a et b CBO-Boxoffice.com ; page du film "Le Project Blair Witch"
  12. (en) « The Blair Witch Project », Rotten Tomatoes
  13. (en) « The Blair Witch Project », Metacritic

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]