Le Massacre de Fort Apache

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Le Massacre de Fort Apache
Titre original Fort Apache
Réalisation John Ford
Scénario Frank S. Nugent
Acteurs principaux
Sociétés de production Argosy Pictures
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Western
Durée 128 minutes
Sortie 1948

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Massacre de Fort Apache (Fort Apache) est un film américain réalisé par John Ford, sorti en 1948. Il s'agit du premier volet de la trilogie que le réalisateur consacra à la cavalerie américaine - suivront La Charge héroïque (1949) et Rio Grande (1950) - dans laquelle à chaque fois John Wayne est de la distribution.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Il s'agit d'une fiction s'appuyant toutefois sur la bataille de Little Big Horn perdue par le général Custer contre les Sioux[1]. Elle tend à dénoncer la corruption, la vanité et le racisme contre les indiens.

Le lieutenant-colonel Thursday prend le commandant de Fort Apache, poste reculé qu'il juge indigne de lui. Il espérait gloire et renommée. Peu expérimenté en guerres indiennes contrairement au capitaine York qui négocie habilement avec Cochise son retour pacifique dans les terres de réserves indiennes, Thursday ne respecte pas la parole de paix donnée à Cochise. Lors d'une rencontre entre les opposants, le représentant du gouvernement, Silas Meacham, est accusé par Cochise de corrompre les tribus indiennes. Bien que convaincu de la vilenie de Meacham, pris en flagrant délit de trafic d'alcool et d'armes, Thursday s'emporte et déclare la guerre qui va causer sa perte, lui qui ne soupçonne pas le génie stratégique de son ennemi. Il démet York de son commandement et lui interdit de participer au combat. York assistera, depuis les hauteurs, à la débâcle de Thursday et de son bataillon.

Pour sauver les apparences le concernant,Thursday est promu général à titre posthume.

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Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Autour du film[modifier | modifier le code]

Le tournage se déroula de fin juin au 2 octobre 1947. Le coût de production s’est élevé à 2 500 000 dollars et les recettes américaines atteignirent 4 900 000 dollars.

Le Massacre de Fort Apache, dont le titre de tournage était War Party, fut le deuxième film de Ford pour sa propre compagnie, Argosy Pictures Corp, et le premier avec Frank S. Nugent au scénario.

Le fort construit pour le film à Simi Valley a servi pour de nombreuses autres productions. Il est toujours en place et il est possible de le visiter. Fort Apache inaugure le « cycle de la cavalerie », poursuivi avec La Charge héroïque et Rio Grande. Les trois films sont interprétés par John Wayne.

La place des indiens dans les films de Ford a changé : ce ne sont plus simplement des ennemis irréductibles mais des hommes dignes et valeureux victimes de trahison, tant par les indiens acquis à la cause blanche que par des officiers arrogants et racistes. En ce sens il annonce La Flèche brisée et La Porte du diable. Le massacre final peut être rapproché de celui de La Charge fantastique et la déclaration finale du capitaine York annonce L'Homme qui tua Liberty Valance.

À propos de la fin du film, Ford s'explique avec Peter Bogdanovich :

« Peter Bogdanovich : Dans Fort Apache, pensez-vous que les hommes avaient raison d'obéir à Fonda, même s'il était évident qu'il avait tort et qu'ils seraient tués à cause de cette erreur ?
 — John Ford : Oui. Il était leur colonel et ce qu'il disait suffisait.
 — P.B. : La fin de Fort Apache devance ce que dit le journaliste dans L'Homme qui tua Liberty Valance : « Lorsque les légendes deviennent la réalité, on imprime les légendes. » Êtes-vous d'accord avec cela ?
 — J.F. : Oui, parce que je pense que c'est bon pour le pays. Nous avons beaucoup de personnes qui sont supposées avoir été de grands héros et nous savons sacrément bien qu'elles ne l'ont pas été. Mais c'est bon pour le pays d'avoir des héros à admirer. Prenons Custer, un grand héros. En réalité il ne l'était pas. Ce n'était pas un homme stupide mais ce jour là il s'est comporté stupidement. Ou Pat Garrett qui est un grand héros de l'Ouest. Il ne l'était pas non plus - il est censé avoir tué Billy the Kid, mais en réalité c'est un de ses hommes qui l'a fait. D'un autre côté, bien évidemment, les légendes ont toujours une base. »

L'un des épisodes des Têtes Brûlées s’intitule Le Massacre de Fort Apache en référence au film.

Récompenses[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Tulard Guide des films : Volume 2 de F. à O, édition Robert Laffont, collection Bouquins, 2002
  2. https://www.imdb.com/title/tt0040369/Business

Lien externe[modifier | modifier le code]

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