Kansas (groupe)

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Kansas
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Photographie promotionnelle de Kansas en 1976.
Informations générales
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Rock progressif[1], art rock[2], hard rock
Années actives Depuis 1971
Labels Kirshner Records, MCA, Magna Carta, Inside Out
Site officiel www.kansasband.com
Composition du groupe
Membres Richard Williams
Phil Ehart
Billy Greer
David Ragsdale
Ronnie Platt
Zak Rizvi
Tom Brislin
Anciens membres Steve Walsh
Kerry Livgren
Dave Hope
Robby Steinhard
John Elefante
Steve Morse
David Manion

Kansas est un groupe de rock américain, originaire de Topeka, dans le Kansas. Il est un des principaux représentants du rock progressif américain. Il devient célèbre dans les années 70 avec les morceaux Dust in the Wind et Carry On My Wayward Son (devenu depuis 2005 la bande son de chaque épisode de fin de saison de la série Supernatural)[3]. Le groupe a publié de nombreux albums multi-platine (Leftoverture, Point of Know Return et The Best of Kansas ), il a joué dans des stades ou des arènes à guichets fermés.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines (1969–1973)[modifier | modifier le code]

En 1969 Don Montre et Kerry Livgren (guitare et claviers) forment un groupe nommé "The Reasons Why" puis le quittent pour former le groupe "Saratoga" avec Lynn Meredith, Dan Wright, Scott Kessler et Zeke Lowe.

En 1970 Ils changent le nom du groupe en Kansas (une idée de Dave Hope) lors d'une fusion avec le groupe "White Clover" Dave Hope (basse) et Phil Ehrt (batterie, percussions) ils se sont donc joints à Kerry Livgren ainsi qu'aux chanteurs Lynn Meredith, Greg Allen, aux claviéristes Dan Wright, Don Montre et au saxophoniste Larry Baker. C'est la première formation de Kansas, les fans appellent cette formation Kansas I.

En 1971, le groupe se sépare, Phil Ehart part pour l'Angleterre (3 mois).

Ehart est remplacé par Zeke Lowe et plus tard par Brad Schulz, Hope est remplacé par Rod Mikinski à la basse et Baker par John Bolton au saxophone et à la flûte. Les fans appellent cette formation Kansas II (30 ans plus tard, elle s'est reformée en prenant le nom de Proto-Kaw).

En 1972, Ehart est de retour d'Angleterre avec Hope. Ils reforment le groupe White Clover en recrutant de nouveaux membres dont Robbie Steinhardt au chant et au violon, Steve Walsh aux claviers et au chant, Rich Williams à la guitare. En 1973 Ils persuadent Kerry Livgren (du groupe Kansas II) de les rejoindre, ce dernier accepte et dissout son groupe. Ils reprennent alors le nom de Kansas. En 1974, ils rencontrent Don Kirshner lors d'un concert gratuit et obtiennent un contrat dans sa maison de disques, qui leur permet d'enregistrer leur premier album.

Montée en popularité (1974–1979)[modifier | modifier le code]

La particularité du groupe réside dans le contraste entre les riffs de guitares électriques à tendance hard rock et les passages très doux au violon et à la guitare acoustique. L'énergie du boogie rock mêlé à des arrangements complexes font de Kansas un groupe très singulier au sein du courant rock progressif.

Grâce à son deuxième album, Song for America (1974), la formation obtient une certaine notoriété et passe du statut de groupe local à celui de groupe national. Au milieu des années 1970, sa renommée s'amplifie jusqu'à ce que les concerts remplissent des stades. Kansas est alors cité aux côtés des grands groupes de l'époque comme Genesis, Yes ou King Crimson.

En 1976, le groupe sort le hit Carry on Wayward Son, issu de son quatrième album, Leftoverture. L'année suivante parait Point of Know Return, considéré comme l'album de la maturité avec le tube planétaire Dust in the Wind. Ces deux albums se vendront à plus de 4 millions d'exemplaires chacun rien qu'aux États-Unis. Leftoverture a culminé la quatrième place du palmarès du Billboard, il a également été certifié cinq fois platine par le RIAA en 2001.

Durant l'année 1978, le groupe est devenu un acteur majeur et a rempli les plus grandes salles disponibles pour les groupes de rock de l'époque, y compris le Madison Square Garden de New York. Il réalise un double album live Two for the Show issu de divers shows de 1977 et 1978 : cet album est souvent cité comme faisant partie des meilleurs albums live de rock.

Steve Hackett, qui vient de quitter Genesis, produit son deuxième album solo, Please Don't Touch, en 1978 avec une belle brochette de musiciens. On y retrouve deux musiciens de Kansas, Steve Walsh au chant sur deux pièces Narnia et Racing in A, ainsi que Phil Ehart à la batterie et aux percussions.

En mars 1978, Kansas part en tournée en Europe pour la première fois ; plus tard la même année, ils sont nommés ambassadeurs de bonne volonté de l'UNICEF.

L'album suivant de Kansas, Monolith (1979), fortement inspiré du Livre d'Urantia dans les textes et dont la célèbre pochette représente une tribu Sioux dans un paysage futuriste dévasté, contient le single People of the South Wind, dont le titre fait référence à un peuple amérindien "Kenza" (Kaws) aussi appelé le peuple du vent qui est originaire du Kansas !

L'album n'a pas atteint la popularité de ces prédécesseurs, mais il a toutefois été platine.

Le groupe fera sa première tournée au Japon en janvier 1980.

Tensions créatives (1980–1984)[modifier | modifier le code]

Au début des années 1980, Kerry Livgren et Dave Hope se convertissent au christianisme et cette influence se reflète dans les albums suivants. Après la sortie de Audio-Visions, Steve Walsh décide de quitter le groupe (en octobre 1981) pour divergences musicales et fonde le groupe Streets. Il est remplacé par John Elefante (lui aussi chrétien) qui produira plus tard les groupes de rock chrétien Petra et Shout, il a été choisi parmi plus de 200 candidats dont Sammy Hagar, Doug Pinnick, Ted Neeley, Warren Ham (qui rejoindra le groupe en 1982 en ajoutant du sax, flûte, harmonica et claviers) et Michael Gleason (qui jouera du clavier avec le groupe en 1983).

Le premier album avec John Elefante est Vinyl Confessions, publié en juin 1982. C'est le plus grand succès en studio depuis Point of Know Return et le single Play the Game Tonight entre au Top 30. Grâce à ce titre, Kansas touche un nouveau public, les chrétiens évangéliques qui utilisent les textes pour leurs tracts religieux.

En juillet 1983, Drastic Measures est écrit en grande partie par John Elefante et son frère (Kerry Livgren n'a écrit que trois titres) Il y a du changement de personnel au sein du groupe (Robby Steinhardt quitte le groupe avant les sessions d'enregistrement) ceci modifie considérablement la musique qui devient plus commerciale et s'apparente à des groupes comme Foreigner. Après une dernière représentation en fin d'année 1983 Dave Hope et Kerry Livgren sont partis pour former leur groupe "AD" avec Warren Ham et Michael Gleason, vite rejoint par Dennis Holt à la batterie. Durant la tournée, le groupe a été rejoint par Michael Gleason et Terry Brock (pour pallier les parties de violon manquantes depuis le départ de Robby Steinhardt).

John Elefante, Phil Ehart et Rich Williams ont cherché à continuer en tant que Kansas et ont enregistré une chanson "Perfect lover" qui apparait sur l'album The Best of Kansas, le groupe se dissout après sa sortie. John Elefante est devenu un artiste de musique chrétienne contemporaine et n'a plus joué avec le groupe depuis (il a été approché pour succéder à Steve Walsh en 2014, mais il a refusé la proposition selon ses dires).

Retour (1985–2005)[modifier | modifier le code]

Steve Morse, guitariste de Kansas.

Le groupe se reforme en juillet 1985 autour de Steve Walsh au chant, Billy Greer à la basse (ancien membre du groupe de Walsh, Streets), Steve Morse (anciennement Dixie Dregs) accompagné de Rich Williams aux guitares et Phil Ehart à la batterie, mais sans Kerry Livgren, Dave Hope et Robby Steinhardt (le groupe se retrouve sans violon à nouveau). En 1986 sort l'album Power, dont le single All I Wanted atteint le top 20, il a bénéficié de plusieurs diffusions sur MTV. Ils ont recruté Greg Robert, natif de Baton Rouge, pour jouer du clavier.

En Octobre 1988 sort In the Spirit of Things : bien que l'album concept et la tournée aient été populaires auprès des fans, ils n'obtiendront pas le succès escompté, ce qui poussera Steve Morse à partir temporairement à la fin de la tournée. Le groupe est mis en stand-by.

En 1990, un promoteur allemand réunit la formation originale sans Robbie Steinhardt pour une tournée européenne durant laquelle Billy Greer les rejoint, accompagné du clavier Greg Robert ; à la fin de la tournée, Dave Hope quitte à nouveau le groupe. La formation est à nouveau modifiée avec l'arrivée du violoniste David Ragsdale (il avait envoyé à Phil Ehart des bandes sons d'accompagnement sur les deux albums sans violon, Power et In the Spirit of Things quelques années plus tôt) : son arrivée va profiter au groupe qui va retrouver la sonorité originale des anciens titres de Kansas sur scène.

Kerry Livgren quitte à son tour la formation durant la tournée d'été 1989 : il est remplacé temporairement par Steve Morse. Une fois cette tournée achevée, Steve Morse quittera lui aussi définitivement le groupe pour rejoindre son groupe initial Dixie Dregs puis finalement, quelques années plus tard, Deep Purple. C'est David Ragsdale qui reprendra ses parties de guitare : ce line-up sera stable de 1991 à 1997 (Phil Ehart, David Ragsdale, Steve Walsh, Rich Williams, Billy Greer, Greg Robert) et cette période a vu la sortie d'un album live Live at the Whisky (1992) et un album studio Freaks of Nature (1995), dont les compositions sont plus proches de celles du début.

Le 28 juillet 1995, Kansas (ses membres) ont été intronisés au Rock Walk of Fame à Hollywood.

Début 1997 sonne le départ de David Ragsdale et de Greg Robert ainsi que le retour de Robbie Steinhardt au violon. L'album Always Never the Same sort en 1998 : il est enregistré avec un orchestre symphonique (London Symphony Orchestra) : ce disque est un mélange qui reprend des titres originaux réarrangés pour l'occasion, quelques nouveaux titres et une reprise "Eleanor Rigby".

Durant l'été 2001, Kansas a l'occasion de participer au projet de Robert Berry, "The December People" basé sur des chants traditionnels de Noël à la manière de groupes ou de chanteurs connus : il inclut en particulier un titre inédit enregistré par Kansas et composé par Steve Walsh "The Light", titre mélodique proche de l'album Freaks of Nature (1995).

En 2000, Kansas retourne en studio avec Kerry Livgren (guitare, clavier, auteur-compositeur) pour enregistrer Somewhere to Elsewhere incluant les membres originaux de Kansas plus Billy Greer, cet album sera classé dixième des ventes par internet dès la première semaine et ils feront également la première partie de Yes, lors de leur tournée.

En 2002, les anciens membres de Kansas II sort un album sous le nom de Proto-Kaw, qui comprend des démos enregistrées entre 1971 et 1973. Cette sortie mène à une autre, celle de l'album Before Became After (2004), qui fait participer la majeure partie de la formation Kansas II. Proto-Kaw sort un troisième album, The Wait of Glory, en 2006 et un quatrième et dernier album, Forth, en 2011, avant de se séparer.

En 2002 sort également un nouvel album live "Device Voice Drum" assorti de deux CD et d'un DVD:

Tournées et regain de succès (2006–2014)[modifier | modifier le code]

Kansas en 2008.

Kansas continue de tourner chaque année. La tournée 2006 est repoussée due au départ de Steinhardt en mars[4] et au retour de Ragsdale.

En 2008, les sites web annoncent le retour de quatre membres sur cinq (Ehart, Ragsdale, Williams et Greer) dans un nouveau groupe appelé Native Window, au sein duquel ils publient un album homonyme en .

En février 2009, le groupe (Kansas) enregistre un concert à Topeka à nouveau avec un orchestre symphonique au grand complet. La performance donnera naissance à There's Know Place Like Home (CD/DVD) en octobre de la même année : le DVD atteindra la 5ème place du Billboard Music Video Chart aux Etat Unis la semaine suivant sa sortie.

En juillet 2010, Kansas termine la tournée de 30 jours United We Rock avec Styx et Foreigner. Kansas tourne ensuite en . Le , Kansas commence une nouvelle tournée jouant au Best Buy Theater à New York.

Le , Kansas annonce une tournée spéciale pour ses 40 ans d'existence. Cependant, Steinhardt souffrira d'une crise cardiaque quelques jours avant le concert et sera incapable de jouer[5].

Retraite de Steve Walsh et nouveaux albums (depuis 2014-Présent)[modifier | modifier le code]

Le 2 Juillet 2014, une déclaration a été publiée sur la page Facebook officielle du groupe annonçant la retraite imminente du lead vocal Steve Walsh. (ce ne sera pas définitif puisqu'en 2017 sortira un album solo "Black Butterfly" en compagnie de Tommy Denander, Steve Overland, Jérôme Mazza, Brian Anthony, Peter Yttergen). John Elefante a déclaré avoir été contacté pour reprendre la place de Steve Walsh. Après mûre réflexion, il décide de ne pas donner suite à cette proposition. Le 06 Juillet, le groupe annonce le recrutement de Ronnie Platt (ex: Shooting Star). Le 24 Juillet le groupe annonce la venue de David Manion qui devient le claviériste du groupe : ce dernier avait fait partie groupe de Billy Greer "Seventh key".

En mars 2015, le groupe sort un documentaire retraçant sa carrière et son histoire.

le 1er Septembre 2015, Kansas signe chez Inside Out Music, un label allemand dédié au rock progressif et apparentés. Ils annoncent dans la foulée la sortie de leur 15ème album studio le bien nommé "The Prelude Implicit" c'est la plus grande pause du groupe entre deux albums studio (15 ans se sont écoulés depuis la sortie de "Somewhere to Elsewhere). Ce nouvel album sort dans les bacs en 2016, c'est un retour aux sources comme le fait penser le Phénix de la pochette, les fans sont au rendez-vous et il atteint à sa sortie la 14ème place au Billboard. Le co-producteur et co-auteur de cet album, Zak Rizvi, est nommé comme membre à part entière du groupe (enfin une deuxième guitare, ce n'était plus le cas depuis le départ de Steve Morse en 1991).

Fin 2016, le groupe part en tournée pour le 40ème anniversaire de la sortie de leur album culte Leftoverture, poursuivie en 2017 (40 concerts).. De cette tournée naîtra un un album live Leftoverture Live and Beyond contenant dix-neuf chansons tirées des différents shows donnés lors de cette tournée 2016/2017.

En 2018, le groupe décide de célébrer également les 40ans de leur album Point of Know Return en jouant l'intégralité de l'album lors des concerts de cette nouvelle tournée . A la fin de cette tournée d'automne, David Manion décide de quitter le groupe : il sera remplacé par Tom Brislin (qui a joué avec des groupes tel que, Yes, Meat Loaf, Renaissance, Camel etc.) puis la tournée reprend en 2019.

Le 03 mars 2020, le groupe annonce la sortie d'un nouvel album intitulé "The Absence of Presence". Sorti le 17/07/2020, il est dans la même veine que leur précédent album "The Prelude Implicit".

Membres[modifier | modifier le code]

Les membres actuels

  • Phil Ehart - batterie (depuis 1973)
  • Richard Williams - guitare solo (1973-1985, depuis 1989), guitare rythmique (1973-1991, 1997-2006), chœurs (depuis 1973)
  • Billy Greer - basse (depuis 1985), chant (depuis 2006), chœurs (1985-2006)
  • David Ragsdale - violon, guitare rythmique, chœurs (1991-1997, depuis 2006)
  • Ronnie Platt - chant, claviers (depuis 2014)
  • Zak Rizvi - guitare rythmique, guitare solo, chœurs (depuis 2016)
  • Tom Brislin - claviers (depuis 2018)

Les anciens membres

  • Kerry Livgren - guitare solo, guitare rythmique, claviers, chœurs (1973-1984, 1990-1991, 1999-2000)
  • Dave Hope - basse (1973-1984, 1999-2000)
  • Robby Steinhardt - violon, chant (1973-1982, 1997-2006)
  • John Elefante - chant, claviers (1981-1984)
  • Steve Morse - guitare solo, chœurs (1985-1989, 1991)
  • Steve Walsh - chant, claviers (1973-1981, 1985-2014)
  • Greg Robert - claviers (1990-1997, membre de tour: 1986-1990)
  • David Manion - claviers, chœurs (2014-2018)

Chronologie[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Albums live[modifier | modifier le code]

  • 1978 : Two for the Show
  • 1992 : Live at the Whisky
  • 1998 : King Biscuit Flower Hour Presents Kansas
  • 2001 : Dust in the Wind
  • 2002 : Device, Voice, Drum (CD/DVD)
  • 2008 : Two for the Show (version longue)
  • 2009 : There's Know Place Like Home (CD/DVD)
  • 2013 : 'Live in New York, 1980
  • 2017 : Leftoverture Live and Beyond

Compilations[modifier | modifier le code]

  • 1984 : The Best of Kansas (réédité en 1999 en version longue)
  • 1998 : The Kansas Boxed Set
  • 2002 : The Ultimate Kansas
  • 2004 : Sail On: The 30th Anniversary Collection (2 CD et un DVD incluant des lives anthologiques (débuts du groupe) et des vidéos clips)
  • 2006 : Works In Progress
  • 2008 : The Essential Kansas (édition limitée)

Vidéographie[modifier | modifier le code]

  • 1982 : Best of Kansas Live
  • 1982 : Live at the Whisky

Participation[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jeff Wagner, Mean Deviation : Four Decades of Progressive Heavy Metal, Bazillion Points Books, , 364 p. (ISBN 978-0-9796163-3-4, lire en ligne), p. 7
  2. Pete Prown et Harvey P. Newquist, Legends of Rock Guitar : The Essential Reference of Rock's Greatest Guitarists, Hal Leonard Corporation, , 264 p. (ISBN 978-0-7935-4042-6, lire en ligne), p. 87
  3. Martin C. Strong, The Great Rock Discography, Édimbourg, Mojo Books, , 5e éd., 524–525 p. (ISBN 1-84195-017-3)
  4. (en) « Interview », .
  5. (en) « KANSAS Violinist Robby Steinhardt Suffers Heart Attack », ultimateclassicrock.com, (consulté le 27 juin 2014).

Liens externes[modifier | modifier le code]