Joseph-Roger de Benoist

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Joseph Roger de Benoist
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Biographie
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Distinctions

Le père Joseph-Roger de Benoist (né le 2 août 1923 à Meudon et mort le 14 février 2017 à Bry-sur-Marne[1]) est un missionnaire, journaliste et historien français, spécialiste de l’Afrique-Occidentale française (AOF), de l’histoire de l’Église catholique en Afrique subsaharienne, tout particulièrement au Sénégal où il a vécu durant plusieurs décennies.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le père Joseph Roger de Benoist appartient à la congrégation des Pères blancs. Né en 1923, il rejoint la Tunisie en 1941, passe les trois années suivantes sous les drapeaux dans le corps de spahis marocains (campagne d'Italie ...), puis est ordonné prêtre à la basilique Saint-Louis de Carthage en 1950. Envoyé à l'École Supérieure de Journalisme de Lille[2], il est affecté par sa congrégation en 1952 à l'hebdomadaire catholique Afrique Nouvelle qui installe dans la région une formule indépendante et participative inédite et « dérangeante »; à la fin de 1954, il reste seul temporairement à la tête de l'hebdomadaire, provisoire qui dura jusqu'en 1959. Il passe la main aux laïcs, mais reste probablement influent tout en retournant à des activités missionnaires et culturelles (fondation de la Librairie Djoliba, longtemps la seule digne de ce nom à Dakar). Après une vingtaine d’années de ces activités, il entre en 1973 comme chercheur à l'Institut fondamental d’Afrique noire (I. F. A. N.) de Dakar. En 1986, il obtient le doctorat d'État d'histoire africaine avec une thèse sur l'histoire de l'Afrique occidentale française de 1944 à 1960, puis une thèse d'État sur les rapports entre l'Église et l'État colonial au Sénégal. En 1993, il prend sa retraite comme directeur de recherches.

Il est considéré par l'africaniste Bernard Lugan comme « un des plus "pointus" parmi les historiens du Sénégal »[3]. Il est Chevalier (1988) puis Officier (1997) de la Légion d’Honneur. Il est aussi Officier de l'Ordre national du Lion du Sénégal depuis 1993[2].

Origine familiale[modifier | modifier le code]

Le père Joseph Marie Roger de Benoist appartient à la Famille de Benoist[4]. Il est né le 2 août 1923 à Meudon (Hauts-de-Seine). Il est décédé à 93 ans, le 14 février 2017 à Bry-sur-Marne, où il avait pris sa retraite depuis 2007. Il est le fils de Robert de Benoist (1890-1967) capitaine de cavalerie, officier de la Légion d'Honneur et le petit-fils de Charles Marie Jules de Benoist (1842-1904), général de division, officier de la Légion d'Honneur. Il est le cadet de deux frères: * Jean de Benoist (1917-1999), École de l'Air , promo 1939 (Lieutenant Pinczon du Sel), lieutenant-colonel d'aviation. * Guy de Benoist (1920-2002), officier de cavalerie, général, commandeur de la Légion d'Honneur.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Docteur Lumière, éditions S.O.S., 1975 (vie du P. Jean-Louis Goarnisson M.Afr., médecin en Haute-Volta)
  • La Balkanisation de l'Afrique occidentale française, (préface de Léopold Sédar Senghor), 1979
  • L'Église catholique et la naissance des nouvelles nations en Afrique occidentale francophone, 1981
  • L'Afrique occidentale française de la Conférence de Brazzaville (1944) à l'indépendance (1960) (préface de Amadou Mahtar Mbow), 1982
  • Les missionnaires catholiques du Soudan français et de la Haute-Volta entrepreneurs et formateurs d'artisans, 1983
  • Colonisation et évangélisation, 1985
  • Église et pouvoir colonial au Soudan français : les relations entre les administrateurs et les missionnaires catholiques dans la Boucle du Niger, de 1885 à 1945 (préface de Catherine Coquery-Vidrovitch), 1987
  • L'Hebdomadaire catholique dakarois "Afrique Nouvelle" et la décolonisation de l'AOF, 1986
  • Félix Éboué et les missions catholiques, 1987
  • L'Église catholique en Afrique : deux millénaires d'histoire, 1991
  • Gorée, Guide de l'île et du Musée historique, 1993 (en collaboration avec Abdoulaye Camara)
  • Le Mali, 1998
  • Histoire de Gorée, 2003 (en collaboration avec Abdoulaye Camara, Françoise Descamps, Xavier Ricou et James Searing)
  • Léopold Sédar Senghor (avec un témoignage de Cheikh Hamidou Kane), 1998
  • Histoire de l'Église catholique au Sénégal : du milieu du XVe siècle à l'aube du troisième millénaire, 2008

Blason de famille[modifier | modifier le code]

le blason
de Benoist
  • Armes : Ecartelé aux 1 et 4 d'azur, à la bande d'or, accompagnée en chef d'une étoile à six raies d'or et d'un croissant du même en pointe; aux 2 et 3 d'argent, chargé de fleurs de lys d'azur sans nombre.
  • Supports : Deux lions d'or au naturel, tenant chacun une bandrole: celle de dextre aux armes des 1 et 4e quartiers; celle de sénestre aux armes des 2 et 3e quartiers.
  • Timbre : Couronne des Pays-Bas autrichiens: tortil de baron portant des perles sur le bord, sans tiges.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Le Révérend Père Joseph Roger de Benoist, docteur ès lettres, était officier de la Légion d'Honneur et titulaire de la croix de guerre 1939-1945 obtenue lors de la Campagne d'Italie à la Bataille de Monte Cassino (3e régiment de spahis marocains). Il était aussi officier de l'Ordre national du Lion du Sénégal.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Article nécrologique
  2. a et b F. Richard, « Joseph-Roger de Benoist 1923 – 2017 », sur Site des Pères Blancs, (consulté le 9 octobre 2017)
  3. Bernard Lugan,Quand François Hollande cautionne le mythe de Gorée, 12 octobre 2012
  4. L'acte de naissance de Joseph Roger de Benoist enregistré le 4 aoû 1923 à Meudon, signé par Ernest Victor Gouret, conseiller municipal, confirme qu'il est le fils de Robert de Benoist,né à Sedan (Ardennes), le 26 mai 1890, officier

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]