Jeunesse

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Pour la statistique de l'Insee, la jeunesse est une classe d'âge. Elle réunit une population mineure (qui varie selon les lois des pays), et majeure.

Pour la sociologie, le terme jeunesse fait référence au temps entre l'enfance et l'âge adulte. Ce temps s'allonge de plus en plus avec le recul général de l'entrée dans la vie active.

Âge de la vie[modifier | modifier le code]

La tranche d'âge appelée la jeunesse n'est pas clairement définie. L'organisation mondiale de la santé définit l'adolescence comme la tranche d'âge des 10 à 19 ans inclus, tandis que l'enfance est définie par la Convention des droits de l'enfant des Nations Unies comme la période allant de la naissance à 18 ans[1],[2]. Le premier rapport de l'UNESCO sur la jeunesse, publié en 1985, ne définit pas les âges inclus dans cette période de vie[3],[4]. Typiquement, la jeunesse est une période de la vie qui inclut la fin de l'adolescence et le début de l'âge adulte, c'est-à-dire 15 à 24 ans environ[4]. Cette période chevauche ainsi la fin de l'adolescence et le début de l'âge adulte. Les 18-30 ans sont désignés par l'expression « jeune adulte » (young adults ou emerging adults, dans la littérature scientifique en anglais) depuis les années 2000[5],[6].

Histoire de la jeunesse[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Histoire de l'enfance en Europe.

Les conceptions de l'antiquité classique distinguent plusieurs âges de la vie dont la jeunesse symbolise souvent l'innocence. Le jeune homme chez les Grecs est l'éphèbe, les jeunes femmes doivent passer le rite d'initiation de l'ourse dans le sanctuaire d'Artémis. Les Romains ont des termes plus précis : infans désigne l'enfant en bas âge qui ne parle pas, puer ou puella désignent le petit garçon ou la petite fille de 7 à17 ans et liberi correspond aux jeunes par rapport aux parents[7].

La perception de la jeunesse comme âge distinct à la fois des adultes et des enfants[évasif]n'existe pas au Moyen Âge mais existe comme statut social : le terme latin juvenis (joven en langue vernaculaire) correspond au jeune non marié. L'individu passe directement de l'enfance à l'âge adulte[réf. nécessaire], comme Bertrand Du Guesclin qui participe à un tournoi dès l'âge de 15 ans. Guillaume le Maréchal est considéré comme jeune jusqu'à ce qu'il se marie à quarante ans. Certaines villes créent des « abbayes de jeunesse » assurant une formation militaire avant l'entrée de ces jeunes dans les compagnies bourgeoises de gardes (arbalétriers, archers, canonniers), les autorités municipales leur délégant souvent l'organisation des manifestations folkloriques, carnavals et charivaris[8].

Pour Philippe Ariès la société évolue en même temps que les mentalités. Sa thèse repose sur deux idées : l'attachement des parents pour leurs enfants est né réellement avec le contrôle des naissances et la baisse de la fécondité, soit à partir de la fin du XVIIIe siècle ; avant l'enfant n'est qu'un adulte en devenir. La forte mortalité empêche une attention trop importante des adultes. La perception par la société de la spécificité de la jeunesse est un long cheminement qui va du XVIIIe siècle à nos jours, la notion d'adolescence et les lois encadrant le travail des enfants (jusqu'à cette période, ce travail fait partie de l'univers culturel normal de la société) n'apparaissant qu'au XIXe siècle[9],[réf. obsolète].

Au XIXe et XXe siècles, les médias évoquent certaines « bandes de jeunes » (Apaches, Blousons noirs) comme une menace pour la sécurité publique, soulignant que cette menace a tendance à disparaître lorsque le jeune se marie et accède au monde du travail[10][travail inédit ?].

Pour Isidore Isou, auteur de Traité d'économie nucléaire : Le Soulèvement de la jeunesse (paru en 1949) la jeunesse représente la seule force dynamique et révolutionnaire apte à agir sur le circuit économique par la manifestation de la « créativité pure » (inventions et découvertes dans la théorie et la pratique) ou la « créativité détournée » (guerres, destructions des richesses, etc.). Sa pénétration harmonieuse à l'intérieur du circuit s'accomplira par la mise en œuvre d'un ensemble de mesures regroupées sous le terme de « protégisme juventiste » : réduction des années d'école, crédit de lancement en faveur des jeunes, planification intégrale, rotation aux postes de responsabilité.

En France[modifier | modifier le code]

La loi interdisant le travail des enfants de moins de 8 ans date de , inspirée des travaux de Louis-René Villermé. Les lois Jules Ferry de et rendent l’instruction primaire obligatoire pour les garçons et filles âgés de 6 à 13 ans. L’école publique est gratuite et laïque[11].

Avant cette date l'enseignement aux enfants dépend de l'enseignement catholique, depuis l'instauration des institutions jésuites au XVIIe siècle, pour les jeunes aristocrates et bourgeois et des frères des écoles chrétiennes pour les enfants plus modestes. Mais ces écoles ne concernent qu'une minorité d'enfants.

La préoccupation politique de l'encadrement des jeunes hors du temps scolaire date des premiers patronages suite aux lois Ferry.

La première auberge de jeunesse est créée par Henri Sannier en 1931.

Le premier secrétaire d'État chargé de la Jeunesse est Léo Lagrange en 1936 avec le Front populaire.

L'organisation moderne de l'enfance inadaptée date de 1943 sous Vichy[12]. L'Ordonnance de 1945 reprenant l'organisation prévue par Vichy et surtout faisant de l'éducation la pratique normale du traitement de la délinquance des mineurs. Le métier d'éducateur spécialisé date de cette époque. L'éducation populaire, comme mouvement de prise charge des jeunes adultes par eux-mêmes au sein des maisons des jeunes et de la culture est également promue à la Libération.

Parmi les textes adressés à la jeunesse qui ont marqué l'histoire, on peut citer Lettre à la jeunesse, où l'écrivain Émile Zola, s'inquiétant des manifestations antisémites de certains jeunes français dans l'Affaire Dreyfus, s'adresse à eux à travers ce message d'espoir, en concluant : « Où allez-vous, jeunes gens, où allez-vous, étudiants, qui battez les rues, manifestant, jetant au milieu de nos discordes la bravoure et l’espoir de vos vingt ans ? Nous allons à l’humanité, à la vérité, à la justice ! »[13].

Les mouvements de jeunesse[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Éducation populaire.

Approche sociologique de la jeunesse[modifier | modifier le code]

Comment définir sociologiquement la jeunesse au-delà des classifications étatiques, des représentations du sens commun, des catégories savantes (psychologie, biologie) ? En effet, les classifications étatiques peuvent évoluer dans le temps ou varier dans l'espace: selon les époques et les pays, la majorité légale par exemple est fixée à 21 ans ou 18 ans. Dans le langage commun, la définition des âges varie aussi : on n’est pas « jeune », « adulte », « vieux », au même âge selon les époques et les milieux. La biologie étudie quant à elle les phénomènes naturels liés à l'âge : la naissance, la reproduction biologique, le développement physique, le vieillissement[14],[15].

La sociologie intervient à un autre niveau, l'étude de la dimension sociale de ces phénomènes: la reproduction sociale, par exemple. Elle définit les âges, non pas à partir du vieillissement biologique depuis la naissance mais à partir des grandes étapes de changement et évènements de la vie, un peu comme l’on découpe en histoire les périodes non pas à partir des chiffres mais des « événements de bascule »[16]. Par exemple, le XXe siècle commence en 1914 avec la Première Guerre mondiale et non en 1900, de la même manière on ne pas dire que l’âge adulte commence à 20, 30, ou 40, cela serait arbitraire.

Pour la sociologie, l’âge adulte commence lorsqu'on entre dans la vie active et que l’on fonde une famille (voir Olivier Galland Sociologie de la jeunesse, Armand Colin et Pierre Bourdieu « La jeunesse n'est qu'un mot » Questions de sociologie, éditions de Minuit[17],[18]). Pris ainsi on voit que cette entrée dans la vie d’adulte est très variable selon le groupe social auquel l’on appartient, selon par exemple que les individus font des études courtes ou longues ou aucune étude. Le mot « jeunesse » que l'on utilise comme un tout cohérent (dans les sondages les 15-25 ans par exemple) recouvre des réalités très disparates : un individu peut devenir adulte à 20 ans s’il travaille et qu’il est chargé de famille, auquel cas on utilise cette expression « il n’a pas eu de jeunesse »[17],[19],[20].

Dans le langage commun les générations opposent les jeunes, les adultes et les personnes âgés, néanmoins, ces classes d’âges[21] sont traversées par les divisions sociales et l’on n'est pas jeune, adulte, âgé de la même manière selon le groupe social auquel l’on appartient : un jeune issu des milieux pauvres n’a pas la même jeunesse qu’un jeune issu des classes aisées par exemple (voir Jean-Claude Chamboredon Jeunesse et classes sociales, éditions Rue d'Ulm)[22],[23]. Par conséquent lorsqu'on parle de la « nouvelle génération de jeunes », il s'agit d'une construction artificielle[24].

Le sociologue Gérard Mauger propose de définir la jeunesse comme « l'âge de la vie où s'opère un double passage plus ou moins étiré dans le temps – de l'école à la vie professionnelle, de la famille d'origine à la famille conjugale – ou, en d'autres termes, la séquence de trajectoire biographique (« entrée dans la vie » ou « passage à l'âge adulte ») définie par un double processus d'accès au marché du travail et au marché matrimonial qui se clôture avec la stabilisation d'une position professionnelle et matrimoniale »[25].

Gérard Mauger identifie ensuite six invariants de la « condition jeune »[26], la jeunesse peut être décrite à la fois comme une période :

  • d'accumulation primitive des différentes espèces de capitaux : économique, culturel, social, corporel, symbolique,
  • d'apesanteur : acquisition d'une certaine autonomie vis-à-vis de la famille tout en dépendant encore d'elle financièrement,
  • d'incohérences statutaires[23] : état intermédiaire entre l'enfance et l'âge adulte, où l'on n'a ni les avantages du premier, ni les privilèges du second,
  • d'indétermination sociale : entre la position sociale d'origine et la position sociale de destination,
  • de classements : l'individu n'ayant pas encore accédé à un couple stable et à un emploi fixe, il est pris dans les classements opérés par le marché du travail et le marché matrimonial,
  • de cristallisation des habitus : la jeunesse se clôt par l'insertion définitive sur les marchés matrimoniaux et du travail qui imposent l'ajustement des dispositions à la position effective et conduit les individus à « devenir ce qu'ils sont » et à « se contenter de ce qu'ils ont », en renonçant aux différents autres « possibles ».

Cette définition permet de rendre compte de l’allongement de la durée de la « jeunesse » dans notre société sous l’effet de la prolongation des scolarités, de l'extension du chômage et de la précarité ainsi que du développement de la cohabitation entre couples jeunes sans forcément passer au mariage et à la procréation. 

Cette évolution est relevée par la plupart des sociologues[18],[27]. Néanmoins, pour certains cette généralisation du statut de « jeune » contribue à égaliser (voir article moyennisation) et à individualiser la jeunesse[27] et même à brouiller le passage entre la jeunesse et l'âge adulte[28]. Pour d'autres, l'allongement de la scolarité qui touche désormais une majorité de jeunes femmes[29] et une part importante des jeunes des classes populaires ne doit pas pour autant occulter les profondes divisions sociales à l’intérieur de la population étudiante : divisions entre les filières (bac général/bac pro par exemple), divisions entre « petits diplômes » (Bac+2 ou 3) et Master/Grandes écoles, divisions entre étudiants-es ayant un emploi à côté (qui peut devenir à l'arrivée un emploi fixe) et étudiants-es financés-ées par la famille[30],[31].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en-GB) « Adolescent health », sur World Health Organization (consulté le 22 janvier 2018)
  2. Organisation mondiale de la santé, « La santé pour les adolescents du monde. Une deuxième chance pour la deuxième décennie », Rapport de l'OMS,‎ (lire en ligne)
  3. (en) UNESCO, « World Congress of Youth, Final Report », Unesco report,‎ (lire en ligne)
  4. a et b (en) Susan M Sawyer, Peter S Azzopardi, Dakshitha Wickremarathne et George C Patton, « The age of adolescence », The Lancet Child & Adolescent Health,‎ (ISSN 2352-4642 et 2352-4650, DOI 10.1016/S2352-4642(18)30022-1, lire en ligne)
  5. (en) JJ Arnett, « Emerging adulthood. A theory of development from the late teens through the twenties. », The American psychologist, vol. 55, no 5,‎ (ISSN 0003-066X, DOI 10.1037/0003-066X.55.5.469, lire en ligne)
  6. Committee on Improving the Health, Safety, and Well-Being of Young Adults, Board on Children, Youth, and Families, Institute of Medicine et National Research Council, Investing in the Health and Well-Being of Young Adults, National Academies Press (US), (ISBN 9780309309950 et 0309309956, PMID 25855847, lire en ligne)
  7. Gabrielle Houbre, Histoire des jeunes en Occident, Seuil, 1996, 379 p.
  8. Jean-Pierre Bardet, Lorsque l'enfant grandit : entre dépendance et autonomie, Presses Paris Sorbonne, (lire en ligne), p. 768
  9. Philippe Ariès, L'Enfant et la vie familiale sous l'Ancien Régime, Plon, 1960
  10. Jean-Noël Jeanneney, « Le péril jeune, de l'Antiquité à nos jours » dans l'émission Concordance des temps, 21 janvier 2012
  11. http://www.assemblee-nationale.fr/site-jeunes/laicite/fiche-dates/fiche-1881-1882/fiche.pdf
  12. Michel Chauvière (2009). Enfance inadaptée, l'héritage de Vichy, collection Histoire du travail social, Paris : L'Harmattan (1re édition 1980).
  13. Émile Zola L’Affaire Dreyfus : Lettre à la jeunesse, Wikisource
  14. Gérard Mauger, Âges et générations, Paris, La Découverte, , 128 p. (ISBN 9782707158888, lire en ligne), p. 7 à 22 Chapitre I. Les usages sociaux des notions d’âge et de génération
  15. David Bully, « Gérard Mauger, Âges et générations [Compte-rendu] », Lectures,‎ (lire en ligne)
  16. Gérard Mauger, Ages et générations, Paris, La Découverte, , 128 p. (ISBN 9782707158888, lire en ligne), p. 2-5 chapitre IV. Âges de la vie : le cas de la jeunesse
  17. a et b Pierre Bourdieu, « La « jeunesse » n'est qu'un mot », Questions de sociologie, Éditions de Minuit,‎ (lire en ligne)
  18. a et b Olivier Galland, Sociologie de la jeunesse, Paris, Armand Colin, 2011 (5ième édition), 256 p. (ISBN 9782200270087, lire en ligne)
  19. Gérard Mauger, « La jeunesse n’est qu’un mot ». A propos d’un entretien avec Pierre Bourdieu », Agora débats/jeunesses,‎ (lire en ligne)
  20. Gérard Mauger, « Jeunesse: essai de construction d'objet », Agora débats/jeunesses,‎ (lire en ligne)
  21. Encyclopédie Universalis, « Classes d'âge », Universalis,‎ (lire en ligne)
  22. Francis Lebon, Chantal de Linares, « Les jeunes : classe d’âge et âge de classes », Revue de l'enfance et de l'adolescence (n° 93),‎ , p. 89-102 (ISBN 9782749251448, lire en ligne)
  23. a et b Jean-Claude Chamboredon (préf. Florence Weber), Jeunesse et classes sociales, Paris, Éditions Rue d’Ulm, , 264 p. (ISBN 978-2-7288-0525-9, lire en ligne)
  24. Gérard Mauger, Ages et générations, La Découverte (lire en ligne), p. 7 à 9 -Chapitre I
  25. Gérard Mauger, Âges et générations, Paris, La Découverte, (lire en ligne), p. 9 Chapitre IV
  26. Gérard Mauger, « Jeunesse : essai de construction d’objet », Agora débats/jeunesses (N° 56),‎ , p. 9-24 (lire en ligne)
  27. a et b Gérard Mauger, Âges et générations, Paris, La Découverte, (ISBN 9782707158888, lire en ligne)
  28. Cécile Van de Velde, Devenir adulte. Sociologie comparée de la jeunesse en Europe, Paris, PUF, , 288 p. (lire en ligne)
  29. Christian Baudelot et Roger Establet, Allez les filles ! Une révolution silencieuse, Paris, Le Seuil, (lire en ligne)
  30. Gérard Mauger, « [ « Les définitions sociales de la jeunesse : discontinuités sociales et évolutions historiques », in Lorreyte B. (dir.), P », Les Politiques d'intégration des jeunes issus de l'immigration, Paris, CIEMI/L'Harmattan.,‎
  31. Vanessa Pinto, À l'école du salariat. Les étudiants et leurs « petits boulots, Paris, PUF, (lire en ligne)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Denis Monneuse, Les jeunes expliqués aux vieux, Paris, L'Harmattan, 2012.
  • Alessandro Cavalli, Vincenzo Cicchelli, Olivier Galland, Deux pays, deux jeunesses ? La condition juvénile en France et en Italie, Rennes, PUR, 2008.
  • Marc Breviglieri, Vincenzo Cicchelli, Adolescences Méditerranéennes. L’espace public à petits pas, Paris, Injep-L’Harmattan, 2007.
  • Vincenzo Cicchelli, La construction de l’autonomie. Parents et jeunes adultes face aux études, Paris, PUF, 2001.
  • Vincenzo Cicchelli, L'esprit cosmopolite. Voyages de formation des jeunes en Europe, Paris, Presses de SciencesPo.
  • Olivier Galland, Les Jeunes, 6e édition, Collection Repères, Éditions La Découverte, Paris, 2002, 124 pages. (ISBN 270713645X)
  • Eric Deschavanne et Pierre-Henri Tavoillot, Philosophie des âges de la vie, Hachette, Pluriel, 2008.
  • Gérard Mauger, Hippies, zoulous, loubards : jeunes marginaux de 1968 à aujourd'hui, Collection Problèmes Politiques et Sociaux, La Documentation Française, Paris, 1998.
  • Gérard Mauger, Âges et générations, La Découverte, 2015.
  • Jean-Claude Chamboredon, Jeunesses et classes sociales, Éditions Rue d'Ulm, 2015.
  • Bernard Bastien, Philippe Bataille, Conseilleriez-vous à un(e) ami(e) de venir ici ? Vivre en FJT, pour une interprétation de situations de jeunesse, Paris, Les éditions de l'atelier, juin 1998
  • Catherine Pugeault-Cicchelli, Vincenzo Cicchelli, Tariq Ragi, Ce que nous savons des jeunes, Collections sciences sociales et société, Paris, PUF, 2004.
  • L'entrée des jeunes dans la vie adulte, Problèmes politiques et sociaux, Aubervilliers, La Documentation française, no 794 du 5 décembre 1997.
  • Bjenk Ellefsen, Jacques Hammel, Citoyenneté, jeunesse et exclusion. Lien social et politique à l'heure de la précarité, RIAC, Montréal Québec, no 43, printemps 2000.
  • Sébastien Schehr, Processus de singularisation et formes de socialisation de la jeunesse, RIAC, Montréal Québec, no 43, printemps 2000
  • Jean-Charles Lagree, Patricia Loncle, Jeunes et citoyenneté, Problèmes politiques et sociaux, Aubervilliers, La documentation française, no 862 du 31 août 2001
  • Sébastien Dupont, Jocelyn Lachance, Errance et solitude chez les jeunes, Paris, Téraèdre, 2007.
  • Isidore Isou, Traité d’économie nucléaire, le soulèvement de la jeunesse. Tome 1 : Le problème du bicaténage et de l’éternité, Escaliers de Lausanne, 1949 ; tome 2 : « La dynamique de la créativité pure et détournée », CICK, 1971 ; tome 3 : « La solution du protégisme juventiste », CICK, 1971.
  • Isidore Isou, Suppléments au Soulèvement de la jeunesse (1944-1953). Tome 1: Le désir paradisiaque de l’externité. Ébauche d’une économie nucléaire, CICK, 1972 ; Tome 2 : Supplément de la Créativité pure, CICK 1972 ; Tome 3 : Supplément de la Créativité détournée, Éd. Broutin, 1986.
  • Isidore Isou, Les Manifestes du Soulèvement de la Jeunesse (1950-1966), Éd. Al Dante, 2004 (postface de Roland Sabatier).
  • Jocelyn Lachance, Photos d'ados. À l'ère du numérique, Québec, Presses de l'université Laval, 2013.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]