John Carmack

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John Carmack
Description de cette image, également commentée ci-après
John Carmack à la GDC 2010
Naissance (48 ans)
Roeland Park, Kansas
Pays de résidence États-Unis
Profession
Activité principale
Oculus Inc
Id Software (anciennement)
Distinctions

John Carmack, né le à Roeland Park au Kansas, est un ingénieur en informatique américain, par ailleurs programmeur et développeur de jeux vidéo.

Il est notamment connu pour avoir été le programmeur principal et le cofondateur (avec plusieurs personnes, dont John Romero) de la société id Software, une entreprise américaine de jeux vidéo. Son habileté en programmation informatique lui a permis de devenir une célébrité dans la communauté des joueurs et des développeurs d'applications graphiques et de moteurs 3D de jeux vidéo.

Depuis son départ d'id Software en 2013, il rejoint en tant que directeur technique la société Oculus VR, celle-ci étant rachetée en 2014 par Facebook.

Carrière[modifier | modifier le code]

John Carmack est à l'origine de nombreux jeux de tir à la première personne (FPS) sortis par id Software, tels que : Wolfenstein 3D (le premier jeu de ce genre à obtenir un certain succès), Doom (reconnu comme une révolution technologique et immense succès mondial) et Quake (le premier FPS à présenter un environnement totalement en 3D temps réel, y compris les objets et personnages et le premier à introduire le jeu à plusieurs par Internet). Il dirige ensuite le développement de Doom 3, dont le moteur graphique était à la pointe de la technologie lors de sa sortie. Son dernier projet chez id Software est la direction du développement de Rage et du moteur graphique id Tech 5.

Carmack en 2005 lors de la Coupe X PRIZE à Las Cruces et Alamogordo (Nouveau-Mexique).

En 2001, il rejoint le panthéon des développeurs (Hall of Fame) de l’Academy of Interactive Arts and Sciences.

Il est le fondateur de la société Armadillo Aerospace, qui s'intéresse aux roquettes utilisées pour les fusées spatiales[1].

Le , John Carmack devient directeur technique d'Oculus VR, fabriquant de l'Oculus Rift, un casque de réalité virtuelle. Il conserve également pendant un temps son poste chez id Software[2],[3]. Mais, le , il quitte définitivement id Software pour travailler à plein temps pour Oculus VR[4]. Celle-ci devient une filiale de Facebook en mars 2014.

Un programmeur astucieux[modifier | modifier le code]

Le succès de John Carmack repose notamment sur son habileté à transposer de façon optimale les meilleurs algorithmes et techniques de rendu 3D sur des systèmes temps réel, tout en restant extrêmement au fait des nouveautés en matière de rendu 3D. Il est le plus célèbre développeur indépendant capable de réaliser des moteurs graphiques exploitant au maximum les évolutions du matériel, en particulier des cartes graphiques pour PC. Il a inventé plusieurs algorithmes, notamment le Carmack's Reverse ; il n'est pas le premier à avoir découvert ce principe mais est le premier à l'avoir utilisé efficacement et intensivement.

Article détaillé : Carmack's Reverse.

L'Id Tech 3 (moteur de rendu 3D du jeu Quake III Arena) étant sous licence GNU GPL, il est possible de consulter l'intégralité du code source de ce jeu. Parmi celui-ci, on retrouve deux fonctions longtemps attribuées à John Carmack et qui auront fait beaucoup parler d'elles : l'une pour calculer une racine carrée, l'autre pour calculer une racine carrée inversée.

Écrite en C, la fonction calculant une racine carrée inversée est la suivante :

float Q_rsqrt( float number ){
    long i;
    float x2, y;
    const float threehalfs = 1.5F;
    
    x2 = number * 0.5F;
    y  = number;
    i  = * ( long * ) &y; // evil floating point bit level hacking
    i  = 0x5f3759df - ( i >> 1 ); // what the fuck?
    y  = * ( float * ) &i;
    y  = y * ( threehalfs - ( x2 * y * y ) ); // 1st iteration
    // y = y * ( threehalfs - ( x2 * y * y ) ); // 2nd iteration, this can be removed
    
    #ifndef Q3_VM
    #ifdef __linux__
      assert( !isnan(y) ); // bk010122 - FPE?
    #endif
    #endif
    return y;
}

Cette fonction est pour le moins particulière puisqu'elle ne contient aucune boucle, elle ne fait intervenir qu'une suite de calculs élémentaires. Pour autant, celle-ci fournit des approximations tout à fait acceptables (de l'ordre de 10-3). Elle est même jusqu'à 4 fois plus rapide que la fonction (float) 1.0/sqrt(x) et se révèle ainsi parfaite pour un jeu vidéo.

En réalité, cette fonction repose sur une méthode tirée de l'analyse numérique : la méthode de Newton. La clef de son efficacité réside dans l'utilisation d'une constante particulière 0x5f3759df. Cette constante hexadécimale est utilisée comme première approximation et réduit de façon remarquable le nombre d'itérations nécessaires pour obtenir une approximation satisfaisante. Cette constante – dite magique – est si remarquable qu'une seule itération de Newton donne des résultats suffisants dans le cadre du rendu graphique.

Chris Lomont de l'université de Purdue[5] a depuis étudié la question. Il existe une constante fournissant de meilleures approximations : 0x5f375a86. Dans son étude, Chris Lomont fait également mention du fait que l'utilisation originale de cette constante serait peut-être due à Gary Tarolli[6], alors développeur chez nVidia.

Cette fonction est illégale en C++03[7] : les valeurs float sont stockées dans le FPU alors que les entiers sont utilisés par le CPU.

Collaborations[modifier | modifier le code]

Liste des principaux jeux vidéo sur lesquels John Carmack a collaboré en tant que programmeur, développeur ou directeur technique.

Date de sortie Titre Développeur Éditeur Credited for
Doom (reboot) id Software Bethesda Softworks Former technical director, former engine programmer, former developer
Doom 3 BFG Edition id Software Bethesda Softworks Technical director, engine programmer, developer
Rage id Software Bethesda Softworks Technical director, engine programmer, developer
Enemy Territory: Quake Wars Splash Damage Activision Programming
Orcs & Elves Fountainhead Entertainment Electronic Arts Producer/programmer/writer
Quake 4 Raven Software Activision, Bethesda Softworks (republished 2012) Technical director
Doom RPG (en) Fountainhead Entertainment id Software Producer/programmer
Doom 3: Resurrection of Evil Nerve Software Activision Technical director
Doom 3 id Software Activision Technical director
Return to Castle Wolfenstein id Software Activision Technical director
Quake III: Team Arena id Software Activision Programming
Quake III Arena id Software Activision Programming
Quake II id Software Activision Programming
Doom 64 Midway Games Midway Games Programming
Quake id Software GT Interactive Programming
Final Doom id Software GT Interactive Programming
Hexen: Beyond Heretic (en) Raven Software id Software 3D engine
Heretic Raven Software id Software Engine programmer
Doom II: Hell on Earth id Software GT Interactive Programming
Doom id Software id Software Programming
ShadowCaster Raven Software Origin Systems 3D engine
Spear of Destiny id Software FormGen Software engineer
Wolfenstein 3D id Software Apogee Software Programming
Catacomb 3-D id Software Softdisk Programming
Commander Keen in Aliens Ate My Babysitter! id Software FormGen Programming
Commander Keen in Goodbye, Galaxy! id Software Apogee Software Programming
Commander Keen in Keen Dreams id Software Softdisk Programming
Shadow Knights id Software Softdisk Design/programming
Rescue Rover 2 id Software Softdisk Programmer
Rescue Rover id Software Softdisk Programmer
Hovertank 3D id Software Softdisk Programming
Dangerous Dave in the Haunted Mansion id Software Softdisk Programming
Dark Designs III: Retribution Softdisk Softdisk Programmer/designer
Commander Keen in Invasion of the Vorticons id Software Apogee Software Programming
Slordax: The Unknown Enemy Softdisk Softdisk Programming
Catacomb II Softdisk Softdisk Developer
Catacomb Softdisk Softdisk Programmer
Dark Designs II: Closing the Gate Softdisk Softdisk Programmer/designer
Dark Designs: Grelminar's Staff John Carmack Softdisk Developer
Tennis John Carmack Softdisk Developer
Wraith: The Devil's Demise John Carmack Nite Owl Productions Developer
Shadowforge John Carmack Nite Owl Productions Developer

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]