Invasion de Gozo

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Invasion de Gozo
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Citadelle de Rabat à Gozo

Informations générales
Date
Lieu Île de Gozo
Issue Victoire des Ottomans
Belligérants
Fictitious Ottoman flag 2.svg Empire ottoman Flag of the Order of St. John (various).svg Hospitaliers
Commandants
Sinan Pacha
Salah Raïs
Dragut
Juan de Homedes
Nicolas Durand de Villegagnon
Gelatian de Sessa
Forces en présence
10 000 hommes inconnues
Pertes
inconnues 5 000 à 7 000 prisonniers

L'invasion de Gozo en juillet 1551 voit une flotte ottomane envahir l'île de Gozo (appartenant à l'archipel maltais) et réduire en esclavage la quasi-totalité de ses habitants.

Le Contexte[modifier | modifier le code]

Les Chevaliers de l'Ordre de Saint-Jean de Jérusalem s'installent à Malte en 1530, chassés de Rhodes par l'avancée des troupes ottomanes. Ils s'empressent de fortifier l'île pour en faire un bastion fortifié au centre de la Méditerranée afin de poursuivre leur combat contre les Turcs. Mais 21 ans après leur arrivée, les travaux de fortification sont encore loin d'être achevés, seuls Birgu et le fort Sant'Angelo sont réellement défendus. Le grand maître de l'Ordre est l'Espagnol Juan de Homedes depuis 1536.

Les Turcs avaient déjà mené des attaques antérieures sur Gozo notamment en 1544[1].

L'invasion manquée de Malte[modifier | modifier le code]

Le 30 avril 1551, une flotte ottomane commandée par le corsaire Dragut débarque dans la baie de Marsamxett (île de Malte) et ravage les villages désertés par leurs habitants[2],[3]. Le 13 juillet, Dragut est renforcé par les troupes et la flotte de Salah Rais et Sinan Pacha. Il s'agit sans doute moins d'une véritable tentative d'invasion que de tester les défenses des Chevaliers.

La force turque d'environ 10000 hommes[réf. nécessaire] se dirige tout d'abord vers Birgu et le fort Sant'Angelo. Se rendant compte qu'ils n'ont pas les moyens d'un tel siège, les Turcs se retournent ensuite vers la vieille ville fortifiée de Mdina, en brûlant les villages sur leur chemin. Mais Nicolas Durand de Villegagnon parvient à convaincre les habitants des environs de se rassembler à l'intérieur des remparts de la vieille ville et de la défendre. Là encore, les Ottomans reculent devant la résistance conjointe des Chevaliers et des Maltais.

L'Invasion de Gozo[modifier | modifier le code]

Le vendredi 24 juillet 1551[1], Les Turcs rejoignent leurs navires à Marsamxett et se dirigent alors vers l’île de Gozo, qu'Homedes avait obstinément refusé de défendre, malgré les mises en garde de Villegagnon[4]. La forteresse médiévale de Gozo ne tient pas longtemps face aux canons turcs[5] et Gelatian de Sessa, le gouverneur de Gozo, capitule rapidement [6]. En trois jours, jusqu'au 26 juillet, la quasi-totalité des habitants de l'île, c'est-à-dire entre 5000 et 7000 Gozitains[réf. nécessaire], sont emmenés en esclavage, y compris le gouverneur.

Prise de Tripoli[modifier | modifier le code]

Sinan Pacha se dirige alors vers Tripoli[2] (alors tenu par les Chevaliers) dont il s'empare le 15 août 1551.

Article détaillé : Siège de Tripoli (1551).

Conséquences[modifier | modifier le code]

Politiques et militaires[modifier | modifier le code]

À Malte, Le grand maître d'Homedes est critiqué pour son imprévoyance et surtout sa cruauté quand il n'a pas hésité à renvoyer les Gozitanes venues chercher refuge en barque dans la grande île de Malte. Les désaccords resurgissent entre les chevaliers français et espagnols et certains contestataires sont emprisonnés. Surtout, la puissance des Ottomans apparaît difficile à contrer. C'est dans une atmosphère de défaitisme que le Français Claude de La Sengle est élu en 1553. Il lui faudra faire preuve d'énergie pour accélérer les fortifications et préparer la prochaine attaque ottomane.

Du côté ottoman, l'attaque n'est qu'un demi-succès. Ils vont donc préparer une attaque de bien plus grande ampleur pour tenter d'enlever l'archipel maltais aux Chrétiens. Ce sera Grand Siège de Malte de 1565.

Sur la démographie[modifier | modifier le code]

L'invasion est la pire qu’ait connue l'île de Gozo puisqu'elle perd ainsi la quasi-totalité de sa population, ne laissant qu'une quarantaine de vieillards décrépis. Sur les 5000 à 7000 déportés, seuls quelques centaines parviendront à s'enfuir, et bien moins encore verront leur liberté rachetée par rançon. Gozo est abandonnée un temps par les Chevaliers qui se concentrent sur la défense de l'île principale. Ce n'est qu'après la victoire chrétienne du Grand Siège de Malte de 1565 que Gozo sera recolonisée, principalement à partir de quelques Gozitains rescapés, de Siciliens, puis de Maltais de l'île principale[1]. Il faudra environ 150 ans pour que la démographie gozitane retrouve ses valeurs d'avant 1551.

Même sur l'île principale de Malte, les dégâts furent importants et un déclin démographique sera observé pendant plusieurs décennies[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Anonyme, d'après Stanley Fiorini, « Le Siège de Gozo en 1551 et la Repopulation de l’île », sur Geneanum (consulté le 23 janvier 2015)
  2. a et b Jacques Godechot, Histoire de Malte, Paris, Presse Universitaire de France, coll. « Que sais-je n°509 »,
  3. a et b (en) Brian Blouet, The Story of Malta, Progress Press Publication,
  4. Claire Éliane Engel, Les Chevaliers de Malte, Les presses contemporaines, (lire en ligne), p. 30
  5. (en) Joseph Bezzina, Gozo's Government : the autonomy of an island through history, Gaulitana, (ISBN 99909-57-24-X)
  6. (en) George Percy Badger, Description of Malta and Gozo, Weiss, (lire en ligne), p. 292