Helen Keller

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Helen Keller
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Helen Keller en 1905.

Nom de naissance Helen Adams Keller
Naissance
Tuscumbia (États-Unis)
Décès (à 87 ans)
États-Unis
Profession
Ascendants
Kate Adams, Henley Keller
Signature de Helen Keller

Helen Adams Keller ( à Tuscumbia, Alabama - ) est une écrivaine, conférencière et militante politique américaine. Bien qu'elle fût aveugle, sourde, et muette au début de sa vie, elle parvint à devenir la première handicapée à obtenir un diplôme universitaire[1]. Sa détermination a suscité l'admiration, principalement aux États-Unis. Elle a écrit 12 livres et de nombreux articles au cours de sa vie. Son autobiographie Sourde, muette, aveugle : histoire de ma vie a inspiré la pièce, puis le film, Miracle en Alabama.

Biographie[modifier | modifier le code]

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Helen, à gauche, avec sa maîtresse Anne Sullivan, en 1888.

En février 1882, à 2 ans, elle souffre d'une congestion cérébrale qui la rend sourde et aveugle à la fois. Brusquement coupée du monde, elle a du mal à communiquer avec ses proches, notamment ses parents. Plus tard, en 1886, ses parents font appel à Anne Sullivan, jeune éducatrice dont ils avaient entendu parler par Sir Alexander Graham Bell. Trop jeune à leur goût, Anne doit s'imposer. Elle s'engage à rester un temps déterminé, et à partir sans demander quoi que ce soit si rien n'évolue d'ici là.

Les parents d'Helen cédant toujours à ses caprices, Anne n'a aucune influence sur elle. Elle réussit à s'isoler avec Helen dans une grange appartenant à la famille. Durant plusieurs jours, elle consacre son temps à lui esquisser des signes dans la paume de la main juste avant de lui présenter un objet.

Cet isolement permet à Anne de laisser Helen faire ses crises quand elle n'a pas ce qu'elle veut, pensant qu'elle finirait par utiliser des signes pour demander un objet précis.

À la fin du temps accordé par les parents, ils constatent qu'Helen a fait de gros progrès concernant la communication et l'autorité. Un jour qu'Anne et Helen sont dans le jardin, elles s'approchent du puits. Anne fait toucher de l'eau à Helen et lui épèle sans cesse le mot : eau (w-a-t-e-r en anglais). Brusquement, Helen comprit, une porte s'ouvrit pour elle. Alors que la jeune handicapée avait en sa possession une tasse, elle la laissa tomber et prit Anne par la main. Elle l'emmena partout dans le jardin pour savoir le nom de toutes ces choses connues uniquement par le toucher d'Helen. C'est ainsi que la jeune fille apprit à communiquer avec le monde. Plus tard, elle apprit le braille et la langue des signes, pouvant ainsi lire.

Anne Sullivan a réussi son pari. Par la suite, elle lui apprend à lire, à parler et à écrire. Helen Keller étudie à la faculté de Radcliffe College et devient la première personne handicapée à obtenir un diplôme.

Elle crée une fondation pour personnes handicapées et milite au sein de mouvements socialistes, féministes et pacifistes. Elle écrit des essais politiques, des romans et des articles de journaux. Anne Sullivan, par contraste, commencera à avoir sa vue qui baisse. À la mort d'Anne, Helen écrivit un livre sur sa courageuse « maîtresse ».

En 1915, elle fonde avec George Kessler l'organisation Helen Keller International (HKI) afin de soutenir la prévention de la cécité et la réduction de la malnutrition dans le monde. HKI est aujourd'hui présente dans 22 pays[2].

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Sourde, muette, aveugle : histoire de ma vie trad. de l'anglais par A. Huzard, Payot & Rivages, 2001 (ISBN 2-228-89413-3)
  • L'histoire d'Helen Keller, PKJ, 1998[3]
  • Ma libératrice : Anne Sullivan Macy, Payot, 1956
  • Ma religion, préface de Benjamin Vallotton, libr. Fischbacher, 1931

Hommage[modifier | modifier le code]

Pièce de monnaie commémorative.

Le premier hommage cinématographique est un film muet datant de 1919, intitulé Deliverance.

Plus tard, la pièce de théâtre The Miracle Worker, adapté de l’autobiographie d'Helen Keller, donne lieu à plusieurs films, dont Miracle en Alabama, la première, en 1962. Aucun de ces films, avant une adaptation de Disney sortie dans les années 2000, n’aborde sa vie militante.

En 2005, le film bollywoodien Black est largement inspiré de l'histoire d'Helen Keller.

Elle est inscrite au National Women's Hall of Fame. Elle a en outre reçu la médaille présidentielle de la Liberté des mains du président américain Lyndon B. Johnson, en 1964.

Un festival annuel nommé The Helen Keller festival est tenu à Tuscumbia, sa ville natale.

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Hoskyns 2011, p. 165
  2. (en) About Us, sur le site d'Helen Keller International
  3. L'Histoire d'Helen Keller

Biographies[modifier | modifier le code]

  • Helen Adams Keller, Sourde, muette, aveugle, Payot, Paris, rééd. 2001 (ISBN 2228894133), 275 p. autobiographie.
  • Margery Weiner, Helen Keller, Edito-Service, 1971, 294 p.
  • Anna Marchon, Helen, la petite fille du silence et de la nuit, Bayard Jeunesse, Paris, 10e éd. 2003, 30 p.
  • Lorena A. Hickok, L'histoire d'Helen Keller, Pocket Jeunesse, Paris, 1998, 224 p. (ISBN 2-266-08662-6).
  • Margaret Davidson, La métamorphose d'Helen Keller, Gallimard Jeunesse, Paris, 2001, 128 p. (ISBN 2-07-055597-6).

Annexes[modifier | modifier le code]

Films[modifier | modifier le code]

La vie d'Helen Keller a inspiré les scénarios de plusieurs films dont :

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Série Animée[modifier | modifier le code]

  • Dans le manga Laura où la passion du théâtre (Glass no Kamen) L'histoire de Helen Keller est la principale intrigue; Laura et sa rivale sont en compétition pour le rôle d'Helen Keller (épisode 19 à 23)
  • Thanksgiving, Helen Keller! The Musical en version originale, est le treizième épisode de la quatrième saison de la série animée South Park.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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