Lions Clubs

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Lions Clubs International
Logo de l’association
Cadre
But Services communautaires
Zone d’influence 206 pays et zones géographiques
Fondation
Fondation
Fondateur Melvin Jones
Identité
Siège Drapeau des États-Unis Oak Brook(Illinois, États-Unis)
Président Jitsuhiro Yamada
Méthode Bénévolat (Club service)
Membres 1 400 000
Slogan Au service des autres (We serve)[1].
Site web http://lionsclubs.org/FR/

Le Lions Clubs (Club Lions au Canada francophone) est un club service international de bénévoles. C'est la plus importante organisation de clubs philanthropiques du monde (1,36 millions de membres répartis dans plus de 46 000 clubs).

Historique[modifier | modifier le code]

Naissance du mouvement[modifier | modifier le code]

Melvin Jones, créateur le 7 juin 1917 du Lions Clubs, est né le 13 janvier 1879 à Fort Thomas dans l'Arizona aux États-Unis. Devenu propriétaire d'une compagnie d'assurance, il adhère au Business Circle de Chicago dont il devient le secrétaire. Il est mort le 1er juin 1961.

Cette association permet à 200 dirigeants de sociétés industrielles et commerciales de se rencontrer et de servir leurs intérêts. Mais ce dessein ne satisfait pas Melvin Jones, auteur de ce sentiment généreux dont il persuade les membres du Business Circle de Chicago ainsi que d'autres cercles. Apparaît alors la notion de « Club-Service ».

Le , les représentants des cercles se réunissent à Chicago, sur l'initiative de Melvin Jones. Ils donnent naissance au mouvement LIONS dont la première convention a lieu du 8 au 10 octobre 1917 à Dallas (Texas). Lors de cette convention, le premier code d'éthique du lionnisme est rédigé.

En 1919, l'emblème actuel du Lions Clubs est adopté, qui symbolise la force et le courage. La couleur pourpre symbolise la loyauté envers son pays, ses amis et envers soi-même, ainsi qu'intégrité de coeur et d'esprit. L'or symbolise la sincérité des intentions, la tolérance, la générosité spirituelle et matérielle envers son prochain. De chaque coté, les profils des lions sont tournés vers l'extérieur, ils font face, symboliquement, à la fois au passé avec fierté et à l'avenir avec confiance. L'artiste Rosa Bonheur (1822-1899), auteur de nombreuses toiles animalières représentant entre autre de fières têtes de lions rugissant, fut reconnue comme l'inspiratrice de l'insigne. (Source : guide remis aux nouveaux membres du LIONS Clubs par le DM103 France)

Le lionisme va devenir une manière d'être et de se comporter généreusement, une ouverture d'esprit au bénéfice de l'homme quelle que soit sa nationalité, sa religion ou sa philosophie.

Internationalisation[modifier | modifier le code]

En 1920, est défini l'acronyme « LIONS » : « Liberty, Intelligence, Our Nations' Safety (liberté et compréhension sont la sauvegarde de nos nations) » et la devise « We Serve » (« nous servons») est adoptée en 1953. Dès lors, les actions du Lions International s'étendent au-delà des frontières des États-Unis. Des clubs se créent sur tout le continent américain, en Asie et dans le Pacifique. Aujourd'hui, le Lions International est la plus grande association internationale de Clubs-Services du monde avec 1,35 million de membres dans 45 000 clubs répartis dans 206 pays, chaque pays disposant d'ailleurs d'une large autonomie qui lui permet de manifester son identité culturelle dans l'Association.

En 1930, le Lions Club International participe à la diffusion de la canne blanche pour aider les personnes non voyantes et malvoyantes à se déplacer et pour sensibiliser l'opinion à ce handicap. C'est en 1956 que tous les États américains adoptent la Loi de Sécurité de la Canne Blanche, rendant prioritaires les aveugles dans leurs déplacements.

Le Lionisme s'implante en Europe au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, en Suède d'abord, puis en Suisse et en France où se crée, en 1948, à Paris, le premier Lions Club Français. Progressivement, il essaime sur tout le territoire.

En France, le LIONS Clubs est organisé en "District Multiple". Chaque District, découpé en zones qui comprennent les clubs, dispose d'un Gouverneur entouré de son cabinet. Cette équipe assure la gestion du District, la diffusion de l'information auprès des clubs et fédère les clubs sur des actions de plus grande ampleur. Chaque LIONS Clubs est une association loi 1901 avec un Président, Trésorier, Secrétaire. L'une des particularités du LIONS Clubs est que les dirigeants sont choisis pour une année seulement. Chacun LIONS pourra donc exercer des responsabilités au sein de son club, de son district ou même au niveau international. A la fin de chaque année LIONS (en Juillet), l'ensemble des équipes dirigeantes est renouvelée. La nouvelle équipe continue le travail commencé et entame de nouveaux projets.

Il existe LIONS Clubs dont tous les membres sont masculins, d'autres ou tous les membres sont féminins, et d'autres qui sont mixtes. Chaque club mène des actions locales et peut participer à des actions inter-clubs, ou même internationales au travers de la fondation LCIF et des associations filles du LIONS Clubs.

À ce jour (2014), on compte en France 27 300 membres et 1 218 clubs réunis en 15 districts regroupés dans le district multiple 103. Le club est animé et représenté par un président, le district par un gouverneur, le district multiple par un président du Conseil des gouverneurs, élus tous pour un an.

Les actions du Lions Clubs[modifier | modifier le code]

Les actions des membres de Lions Clubs consistent à organiser des activités de levée de fonds et à encourager le volontariat pour des actions sociales. Chaque club local participe, selon ses propres choix, à des actions locales, nationales ou internationales. La multiplicité des actions qui en découlent constituent une spécificité du Lions Clubs par rapport à d'autres organisations plus « ciblées ». Les actions internationales des Clubs sont coordonnées par la Lions Clubs International Foundation (LCIF). Parmi les actions de la LCIF, on relève la lutte contre la cécité et la malvoyance avec la campagne SightFirst II[2] (la vue d'abord). Son objectif est de recueillir 200 millions de US$ pour pouvoir prévenir de la cécité une quarantaine de millions d'hommes. En France, grâce aux fonds distribués par la LCIF dans le cadre de Sightfirst I, a été créé le Centre du glaucome[3].

Parmi les actions soutenues par les Lions Clubs, on peut relever le support à la recherche médicale (maladies orphelines, cancers de tous types et plus particulièrement ceux qui frappent les très jeunes et participation au Téléthon[4]), l'aide aux malades (la création de centres d'accueil de jour pour les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer - déjà 200 centres ouverts - ou de centres pour le dépistage du glaucome), l'aide aux familles (résidence d'accueil et de séjour à proximité des malades), l'aide aux handicapés (équipement, formation et accompagnement pour la canne blanche ou de la canne blanche électronique et activités sportives de handicapés), la création et le développement des Bibliothèques Sonores[5], l'aide médicale et ophtalmologique dans les pays en voie de développement avec Medico LCF[6], la construction d'écoles, de bibliothèques, de dispensaires et de points d'eau dans les pays en voie de développement.

En France, les Lions revendiquent recueillir 20 millions d'euros de dons et 1,4 million d'heures de bénévolat par an (chiffres 2014)[7]. Chaque année, 20 000 Lions participent au Téléthon en recevant les appels au 36 37.

Adhésion[modifier | modifier le code]

L'adhésion au Lions Clubs international est basée sur le volontariat[8]. Toutefois, la plupart des clubs préfèrent prendre l'initiative de contacter des candidats. Un candidat est généralement présenté par un parrain et le processus contrôlé par le Comité ou la Commission d'admission. Le processus précis varie de club en club, mais après une durée variable, les membres du Club sont consultés, la forme de cette consultation dépendant de la façon dont le club s'organise. Selon les remarques ou oppositions émises, le candidat sera ou non admis selon le type de majorité (simple, qualifiée, consensus ou unanimité) requise.

Chaque club peut avoir des actions préférées et il y a une autonomie certaine dans leur organisation. L'ambiance d'un club dépend aussi de ses membres. Le parrain s'engage a assurer la bonne intégration de son filleul pour lui permettre de prendre pleinement part aux actions du clubs tout en préservant la motivation de tous.

La Fondation Internationale des LIONS Clubs : LCIF[modifier | modifier le code]

Selon un classement publié par le Financial Times en 2007[9], la Fondation du Lions Clubs International (LCIF) est classée première organisation non gouvernementale (ONG) mondiale sur sa capacité à canaliser et coordonner l'engagement social et philanthropique des entreprises. Elle accorde 30 millions de dollars de subvention chaque année, en grande majorité grâce aux dons des 1,35 millions ce LIONS de 206 pays. La particularité de la LCIF est que la totalité des dons perçus est consacrée aux personnes démunies. La volonté de la LCIF est de mettre en place des partenariats durables, pouvant amener ensuite les structures d'aide ainsi créées à devenir autonomes dans leur fonctionnement et leur financement[10].

Les programmes financés ciblent quatre principaux domaines[11] :

  • La protection de la vue : Avec la mise en place du programme "SightFirst" qui met à la disposition de ceux qui en ont le plus besoin des soins ophtalmologiques de qualité. Déjà plus de 30 millions de personnes ont pu améliorer leur vue ou retrouver l'usage de leurs yeux. C'est le prolongement des actions historiques contre la cécité que le LIONS Clubs organise depuis sa création.
  • Les services à la jeunesse : Le programme "Lions Quest" a bénéficié, en 25 ans, à 12 millions de jeunes de 66 pays, de la maternelle à la terminale.
  • L'aide aux victimes de catastrophes : Les Lions peuvent répondre en urgence aux besoins immédiats en fournissant nourriture, eau, et logement grâce aux fons de la LCIF. Ce soutien est poursuivi ensuite pour aider les populations à reconstruire.
  • Actions humanitaires : La LCIF aide à la construction de logements pour les handicapés, l'organisation de dépistages des troubles visuels, la lutte contre la rougeole,...

Les LEO Clubs[modifier | modifier le code]

Le Lions Clubs International, 1ère ONG mondiale, contribue à rassembler les jeunes, et notamment par le biais de son programme officiel : le LEO club qui a été le premier projet œuvrant pour la Jeunesse[12].

Les LEO clubs offrent des opportunités de bénévolat qui suscitent et encouragent la prise de responsabilité chez les jeunes entre 12 et 30 ans[13], et leur offrent une chance d’apprendre, de grandir et de servir en participant à des projets au service de leur communauté.Formation des responsables. Expériences. Opportunités. Il ne s’agit là que de trois exemples des nombreux avantages que les jeunes peuvent tirer de leur participation aux LEO Clubs. Ces trois termes forment également l’acronyme qui constitue le nom de ces clubs.

Au total, plus de 150 000 jeunes de 139 pays servent bénévolement leur communauté locale sous la bannière des LEO. Les jeunes de 12 à 18 ans qui rejoignent un club Alpha se font de nouveaux amis et découvrent la satisfaction d’aider les autres. Les clubs Omega aident les membres de 18 à 30 ans à perfectionner leur sens des responsabilités et les préparent pour une vie entière de participation aux actions de la communauté et de contributions à la société.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « On ne va pas bien loin si l'on ne fait pas quelque chose pour quelqu'un d'autre. »
  2. SightFirst II sur le site de la LCIF
  3. Centre du glaucome sur le site du Lions Club de France
  4. Site du téléthon
  5. Page sur les bibliothèques sonores
  6. Page sur Medico LCF [1]/
  7. « Présentation du LIONS Clubs France » (consulté le 21 juin 2015)
  8. [PDF] moyennant une cotisation annuelle 2012/2013 d'environ 150€, soit 215$
  9. Article du Financial Times, classement réalisé par le FT en coopération avec Dalberg Global Development Advisors et le United Nations Global Compact (Pacte Mondial). Le classement se trouve également dans le journal The Chronicle of Philanthropy, et la liste complète peut être consultée
  10. « Qui sommes-nous ? », sur www.lcif.org (consulté le 21 juin 2015)
  11. « Nos programmes », sur www.lcif.org (consulté le 21 juin 2015)
  12. Site officiel du LEO Club France
  13. 12 à 18 ans pour les Clubs alpha et 18 à 30 ans pour les Clubs omega. En France il n'existe pas de Clubs Alpha