Somua S-35

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Somua S-35
SOMUA S35 exposé à l'US Army Ordnance Museum (Fort Lee, Virginie, États-Unis).
SOMUA S35 exposé à l'US Army Ordnance Museum (Fort Lee, Virginie, États-Unis).
Caractéristiques de service
Type Char moyen
Char de cavalerie
Service 1936 - 1945
Utilisateurs Drapeau de la France France
Drapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand
Drapeau de l'Italie Italie
Conflits Seconde Guerre mondiale
Production
Concepteur Société d'outillage mécanique et d'usinage d'artillerie (SOMUA)
Année de conception 1935 - 1937
Constructeur Société d'outillage mécanique et d'usinage d'artillerie (SOMUA)
Production 1937 - Juin 1940
Unités produites 430 exemplaires
Variantes SOMUA S40
Caractéristiques générales
Équipage 3 (conducteur, opérateur radio/pourvoyeur, commandant/canonnier)
Longueur 5,38 mètres
Largeur 2,12 mètres
Hauteur 2,62 mètres
Masse au combat 19,5 tonnes
Blindage (épaisseur/inclinaison)
Type Acier moulé
Frontal (caisse) 47 mm / 2245 °
Latéral (caisse) 45 mm / 090 °
Arrière (caisse) 35 mm / 22 °
Plancher (caisse) 20 mm / 8290 °
Frontal (tourelle) 56 mm
Latéral (tourelle) 46 mm / 22 °
Arrière (tourelle) 46 mm / 22 °
Haut (tourelle) 28 mm / 7290 °
Armement
Armement principal Un canon semi automatique SA35 de 47 mm (118 obus)
Armement secondaire Une Mitrailleuse Reibel de 7,5 mm coaxiale (3 750 coups/15 chargeurs)
Mobilité
Moteur SOMUA à 8 cylindres en V
Puissance 190 ch (140 kW)
Suspension Ressort à lames sur boggie
Pression au sol 0,75 kg/cm²
Vitesse sur route 40,7 km/h
Vitesse tout terrain 37 km/h
Pente franchissable 65 %
Puissance massique 9,74 ch/t
Réservoir 310 litres + 100 litres
Autonomie 230280 km
Autonomie tout terrain 120140 km

Le Somua S35 était un char moyen de la Seconde Guerre mondiale construit par Somua, considéré comme le meilleur char de combat français en 1940. Produit à 430 exemplaires, il était rapide, correctement blindé (ce fut le premier char français équipé d'un blindage incliné, plus efficace pour autant d'épaisseur) et armé d’un nouveau canon de 47 mm SA35 semi-automatique de 32 calibres à haute vitesse initiale (A 30° d'incidence: perforation de 39 mm à 100 m, 33 mm à 500 m, 26 mm à 1000 m pour une vitesse initiale de l'obus de 660 m/s) .

Le char était équipé d’une tourelle monoplace, de sorte que le chef de char devait aussi faire office de chargeur et de pointeur, ce qui ralentissait grandement la mise en œuvre de l'armement principal; faiblesse légèrement compensée par le canon semi-automatique de 47 mm.

Historique[modifier | modifier le code]

Son nom vient de la Société d'Outillage Mécanique et d'Usinage d'Artillerie de Saint-Ouen (Seine, actuellement Seine-Saint-Denis). C'est en 1935 que cette société produisit le prototype avec un tout nouveau concept nommé par l'armée française : Automitrailleuse de Combat (AMC) modèle 1935 Somua.

D’une conception innovante pour l'époque, le Somua avait deux demi-coques moulées (parties supérieure et inférieure) et boulonnées ensemble, ce qui en faisait un char modulaire:

-la partie inférieure contenait le moteur, la transmission et les commandes, et portait la suspension boulonnée sur ses flancs

-L'autre partie formait la superstructure; elle recouvrait le compartiment moteur-transmission, logeait le compartiment de combat et supportait la tourelle.

Toutefois, en raison des errements de l'époque, seul le char du chef de peloton était équipé d'une radio ER 29 (portée de 5 km) ( de mauvaise qualité, souvent inaudible) et ne pouvait correspondre avec ses subordonnés qu'à l'aide de pavillons de transmission ou d'une estafette. Un ER 28 était bien à l'étude pour équiper les chars subordonnés mais il ne put entrer en service avant le 10 mai 1940.

Le Somua S-35 participa victorieusement le 12 mai 1940 à la bataille de Hannut en Belgique, première bataille rangée de blindés de la Seconde Guerre mondiale ou l'épaisseur et l'inclinaison de son blindage lui permettaient de résister efficacement aux tirs des chars allemands.

Impacts d'obus non pénétrants sur un Somua S35

Sa fabrication en série fut limitée par les demandes de l'État-Major (une centaine par an) entre 1938 et 1939 alors que les capacités de production de SOMUA étaient supérieures. Aussi, à peine plus de 400 Somua furent produits, tous étant engagés au combat en mai-juin 1940 y compris ceux sortants d'usine et remis aux mains d'équipages inexpérimentés, comme à la 4e DCR du colonel de Gaulle.

Les S-35 étaient concentrés dans les divisions légères mécaniques, comme le firent les Allemands avec leurs divisions de Panzer. Néanmoins, ils furent pratiquement tous détruits ou sabordés ( beaucoup de chars français tombèrent en panne mécanique ou en panne d'essence , car les services de l'intendance étaient totalement dépassés par la rapidité des opérations imposées par la progression très rapides des panzer-divisionnen ) et, à la défaite de la France, les Allemands en saisirent le plus qu'ils purent (environ 297) et pensèrent les utiliser aux côtés des Pz III trop peu nombreux. Toutefois, la tourelle monoplace du S 35 fut modifiée et ils les reconvertirent en chars d'entraînement ou pour le combat contre les partisans sous l'appellation Panzerkampfwagen 35-S 739(f). Certains furent envoyés sur le front de l'Est, certains combattirent en Finlande contre l'Armée rouge ,d’autres furent cédés à l'armée italienne. Les Allemands disposaient de Somua S 35 pour lutter contre les FFI pendant la libération de Paris en août 1944.

L'un d'eux, capturé par les partisans yougoslaves, reprit du service dans le camp allié.

En 1941, le 12ème GACA est créé en Afrique-Occidentale française et équipé de chars Somua. Ces chars participeront en 1943 à la Campagne de Tunisie. Enfin, des Somua, récupérés à l'occupant pour certains, prendront part à la Libération et à la bataille de Royan.

Identification[modifier | modifier le code]

Superstructure plus haute que celle du D2 avec un canon plus long et une coupole plus grande (APX1 CE).

Parade de S-35 capturés et réemployés par les Allemands.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]