Énergie non renouvelable

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Une énergie non renouvelable est une source d'énergie qui se renouvelle moins vite qu'on ne la consomme et de manière négligeable à l'échelle humaine[1], par opposition aux énergies renouvelables.

Les principales sources d’énergies non renouvelables sont des produits possédant des propriétés énergétiques intrinsèques (comme les matières fissiles sources d'énergie nucléaire) ou celles créées à partir de biomasse fossile que le temps a transformée en hydrocarbures (charbon, pétrole, gaz).

Description[modifier | modifier le code]

Il existe plusieurs familles d'énergie non renouvelable :

les énergies fossiles
Elles sont tirées principalement du charbon, du pétrole et du gaz naturel.
Elles sont appelées fossiles car elles proviennent de la décomposition très lente d'éléments organiques (provenant de la décomposition d'animaux ou de plantes[2]) il y a plusieurs millions d'années.
Leur quantité est limitée sur Terre et leur extraction qui est rapide provoque leur épuisement. Il est plus ou moins facile d'extraire cette énergie, en fonction des conditions géologiques et de l'évolution des techniques.
Si ces énergies sont à base de carbone, elles produisent du dioxyde de carbone (CO2), lors de leur combustion, qui est une des causes du réchauffement climatique.
l'énergie nucléaire
L'utilisation de cette énergie non fossile ne produit pas de CO2. Par contre elle nécessite des précautions particulières lors de son extraction et de son transport. Son utilisation produit des déchets radioactifs difficiles à recycler et à stocker (à cause de la chaleur et des émissions radioactives qu'ils génèrent) et dont la durée de vie peut être très longue (plusieurs milliers d'années) ce qui rend leur stockage, à long terme et de manière sûre, impossible. Par ailleurs le rendement des centrales n'est que de l'ordre de 30%[3] et elles nécessitent beaucoup d'eau pour être maintenues à une température de fonctionnement acceptable[4] l'essentiel de la chaleur produite ayant surtout pour effet de réchauffer le cours d'eau utilisé, avec des impacts sur la faune et la flore de ceux-ci[5]. Par ailleurs l'utilisation de tours aéroréfrigérantes a pour effet l'augmentation de la température de l’atmosphère, ainsi que son humidité[6].

Consommation et impact[modifier | modifier le code]

Actuellement, pratiquement 80 % de l’énergie totale consommée dans le monde est d'origine non renouvelable[1].

La consommation importante, et toujours croissante, des énergies fossiles inquiète particulièrement les scientifiques pour son impact sur l'effet de serre et ses conséquences sur le dérèglement climatique[7].

Concernant l'énergie nucléaire, à la suite des incidents de Tchernobyl et de Fukushima les inquiétudes portent sur la sécurité des centrales, leurs coûts d’installation[8], de fonctionnement et leur cout et durée de déconstruction en fin de vie[9], ainsi que sur la gestion des déchets produits.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Les ressources énergétiques non renouvelables, sur ecomet.fr (consulté le 16 décembre 2014).
  2. Comment se forme le pétrole ?, sur linternaute.com de décembre 2006, consulté le 13 avril 2017
  3. "dans une centrale nucléaire, le rendement est de l'ordre de 33 %", sur ddmagazine.com du 20 mai 2011, consulté le 3 décembre 2017
  4. Le nucléaire et l’eau, sur partagedeseaux.info du 6 juillet 2015, consulté le 3 décembre 2017
  5. En été, les rejets des centrales nucléaires détraquent les cours d’eau, sur reporterre.net du 28 juillet 2015, consulté le 3 décembre 2017
  6. Nucléaire : une fausse solution pour le climat, sur sortirdunucleaire.org de novembre 2015, consulté le 8 janvier 2018
  7. Effet de serre. Le monde scientifique s'inquiète d'une accélération du phénomène, sur courrierinternational.com du 12 octobre 2004.
  8. EPR de Flamanville : de plus en plus en retard, de plus en plus coûteux, sur lemonde.fr du 21 avril 2015, consulté le 6 juin 2016.
  9. Le nucléaire est-il toujours l’énergie la plus compétitive ?, sur lemonde.fr du 4 septembre 2015, consulté le 6 juin 2016.

Articles connexes[modifier | modifier le code]