Énergie non renouvelable

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Une énergie non renouvelable est une source d'énergie qui se renouvelle moins vite qu'on ne la consomme et de manière négligeable à l'échelle humaine[1], par opposition aux énergies renouvelables.

Description[modifier | modifier le code]

Les principales sources d’énergies non renouvelables sont des produits possédant des propriétés énergétiques intrinsèques (comme les matières fissiles utilisées dans le nucléaire) ou celles créées à partir de biomasse fossile que le temps a transformé en charbon ou en hydrocarbures (pétrole, gaz et huiles naturelles).

Il existe deux familles d'énergie non-renouvelable :

  • les énergies fossiles : Elles sont tirées principalement du charbon, du pétrole et du gaz naturel.
    Elles sont appelées fossiles car elles proviennent de la décomposition très lente d'éléments organiques (provenant de la décomposition d'animaux ou de plantes[2]) il y a plusieurs millions d'années.
    Leur quantité est limitée sur Terre et leur extraction qui est rapide provoque leur épuisement. Il est plus ou moins facile d'extraire cette énergie, en fonction des conditions géologiques et de l'évolution des techniques.
    Si ces énergies sont à base de carbone, elles produisent du dioxyde de carbone (CO2), lors de leur combustion, qui est une des causes du réchauffement climatique.
  • l'énergie nucléaire : L'utilisation de cette énergie non fossile ne produit pas de CO2. Par contre elle produit des déchets radioactifs difficiles à recycler et à stocker (à cause de la chaleur et des émissions radioactives qu'ils génèrent) et dont la durée de vie peut être très longue (plusieurs milliers d'années) ce qui rend leur stockage, à long terme et de manière sûre, impossible. Par ailleurs le rendement des centrales étant relativement faible[3], elles nécessitent beaucoup d'eau pour être maintenues en fonctionnement[4] ce qui a pour effet de réchauffer le cours d'eau utilisé avec des effets sur la faune et la flore[5].

Consommation et impact[modifier | modifier le code]

Actuellement, pratiquement 80 % de l’énergie totale consommée dans le monde est d'origine non renouvelable[1].

La consommation importante, et toujours croissante, des énergies fossiles inquiètent particulièrement les scientifiques pour leur impact sur l'effet de serre et ses conséquences sur le dérèglement climatique[6].

Concernant l'énergie nucléaire, à la suite des incidents de Tchernobyl et Fukushima les inquiétudes portent sur la sécurité des centrales, leurs coûts d’installation[7], de fonctionnement et leur démantèlement en fin de vie[8] et de déconstruction.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Les ressources énergétiques non renouvelables, sur le site ecomet.fr, consulté le 16 décembre 2014.
  2. Comment se forme le pétrole ?, sur linternaute.com de décembre 2006, consulté le 13 avril 2017
  3. "dans une centrale nucléaire, le rendement est de l'ordre de 33 %", sur ddmagazine.com du 20 mai 2011, consulté le 3 décembre 2017
  4. Le nucléaire et l’eau, sur partagedeseaux.info du 6 juillet 2015, consulté le 3 décembre 2017
  5. En été, les rejets des centrales nucléaires détraquent les cours d’eau, sur reporterre.net du 28 juillet 2015, consulté le 3 décembre 2017
  6. Effet de serre. Le monde scientifique s'inquiète d'une accélération du phénomène, sur courrierinternational.com du 12 octobre 2004.
  7. EPR de Flamanville : de plus en plus en retard, de plus en plus coûteux, sur lemonde.fr du 21 avril 2015, consulté le 6 juin 2016.
  8. Le nucléaire est-il toujours l’énergie la plus compétitive ?, sur lemonde.fr du 4 septembre 2015, consulté le 6 juin 2016.

Articles connexes[modifier | modifier le code]