Temples grecs de Syracuse

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Temple d'Apollon, Syracuse

Trois temples doriques de la cité grecque de Syracuse (Grande Grèce), en Sicile, sont parvenus jusqu'à nous, en des états de conservation très variables.

  • dans l'île d'Ortygie, les deux temples d'Apollon et d'Athéna ;
  • à l'ouest, face à la mer, le temple de Zeus.

Ces trois temples, comme tous ceux de Sicile, sont doriques et archaïques.

Temple d'Apollon[modifier | modifier le code]

37° 03′ 50″ N 15° 17′ 35″ E / 37.0639, 15.29306 ()

Le temple d'Apollon présente d'importants vestiges dans un îlot de verdure complètement dégagé en 1933 et 1945, à l'entrée d'Ortygie, juste à l'est des ponts permettant l'accès à la vieille ville. L'identification est certaine, reposant sur une inscription trouvée sur l'une des marches.

C'est un temple dorique périptère hexastyle, en grès, présentant un plan allongé (caractéristique commune à tous les temples de Sicile) de 58 × 24 m, à 6 colonnes sur 17. Ces colonnes sont monolithes, de 8 m de hauteur et 2 m de diamètre, et supportent un entablement très haut (2,15 m), qui était complété par des éléments en bois, comme souvent dans les temples archaïques. Des figures et éléments de terre cuite décoraient l'ensemble : Gorgones, sphinx et acrotères, à l'exception de l'acrotère central, en pierre.

Une seconde rangée de colonnes, allongeant encore le plan et distinguant bien l'entrée, donnait accès à un pronaos à deux colonnes in antis, puis à une cella et un adyton. Nulle place pour un opisthodome dans une telle configuration.

Sur une marche, du côté est, figure une inscription habituellement comprise comme : « Cléomède, fils de Cnidieidas, le fit pour Apollon, il éleva les colonnes, ce qui est un beau travail ». Il est exceptionnel de connaître ainsi le nom de l'architecte d'un temple archaïque : il est clair que la construction de colonnes de pierre a été reconnue comme un exploit par ses contemporains accoutumés aux colonnades de bois.

C'est le plus ancien de tous les temples doriques périptères de Sicile — et presque aussi de manière absolue —, qui ne peut être comparé qu'au temple d'Apollon à Corinthe. Il doit remonter au premier quart du -VIe siècle.

Sur les côtés sud et est sont conservés des murets qui marquaient les limites du téménos[1].

Temple de Zeus[modifier | modifier le code]

37° 03′ 06″ N 15° 15′ 26″ E / 37.05167, 15.25722 ()

Deux colonnes émergent d'un rectangle de verdure, sur la baie, à l'ouest d'Ortygie : ce sont les vestiges du temple de Zeus. Juché sur une colline, il servait d'amer pour les marins.

Sa conception est assez semblable à celle du temple d'Apollon, mais il lui est probablement un peu postérieur : sa construction doit se situer dans les premières décennies du -VIe siècle.

On retrouve le plan d'un temple dorique hexastyle périptère décoré de terres cuites, à 6 × 17 colonnes monolithes de 8 m de haut, 1,84 m de diamètre, à pronaos et adyton, dépourvu d'opisthodome[2].

Temple d'Athéna (cathédrale de Syracuse)[modifier | modifier le code]

37° 03′ 35″ N 15° 17′ 37″ E / 37.05972, 15.29361 ()

Le temple d'Athéna, au sud de l'île d'Ortygie, est dorique périptère, à 6 × 14 colonnes, de 22 × 55 m, plus récent que les précédents et daté du début du -Ve siècle. Les colonnes à 20 cannelures, de 8,70 m de haut, ont un diamètre inférieur d'1,90 m ; elles présentent encore un léger renflement. Le conflit d'angles est résolu classiquement par la contraction des entrecolonnements d'extrémités. Cet édifice en calcaire local allié à du marbre des Cyclades succède à un autre temple du milieu du VIe siècle, reconnu lors des fouilles de 1912.

Le plan, cette fois, est canonique, avec pronaos et opisthodome in antis disposés symétriquement. L'entrée était à l'est.

Le temple fut converti en mosquée au VIIe siècle, puis christianisé au XIe siècle, avec l'entrée passant à l'ouest. Il est aujourd'hui incorporé au bâtiment de la cathédrale (Duomo di Siracusa), dont il forme la nef (anciens murs de la cella percés de baies) et les bas-côtés (ancien péristyle). Les colonnes doriques peuvent être observées aussi bien à l'intérieur qu'à l'extérieur de la cathédrale, surtout depuis le démontage des ornements baroques intérieurs, réalisé en 1925. Cette transformation est très semblable à celle subie par le temple de la Concorde à Agrigente[3].

Autres temples grecs[modifier | modifier le code]

Temple d'Athéna et Artémision incomplètement reconnu (maquette)

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D'autres temples grecs ont été reconnus à Syracuse : un Artémision adjacent au temple d'Athéna, un temple d'Héra, sous le château fort commandé par Frédéric II au bout de l'île d'Ortygie[4], et un temple de la Victoire d'Himère.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Il tempio di Apollo, galleriaroma.it
  2. Il tempio di Giove, galleriaroma.it
  3. Il tempio di Athena, galleriaroma.it
  4. Histoire de Syracuse

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Temple d'Apollon
Temple de Zeus
Temple d'Athéna
Syracuse, vie culturelle, images