Guarana

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Le guarana (Paullinia cupana) est un arbuste de la famille des Sapindacées originaire de l'Amazonie brésilienne.

La plante est connue par les Européens depuis le XVIIIe siècle, découverte attribuée au médecin allemand Christian-François Paullini. Sa graine contient une forte concentration de caféine qui en fait la plante connue contenant le plus haut taux de caféine au monde. Elle est consommée pour ses propriétés stimulantes soit directement en graine séchée, soit en diluant dans de l'eau ou du jus de fruit la poudre obtenue des graines décortiquées et moulues. Son goût est âpre, rappelant celui de la terre, mais sa saveur est très caractéristique. Le fruit de couleur rouge laisse apparaître, lorsqu'il est mûr, une chair blanche ainsi que les graines. Au Brésil, le guarana est cultivé dans les États de l'Amazonas (où il pousse à l'état sauvage), du Mato-Grosso et de Bahia. Dans l'Amazonas, près de la municipalité de Maués, les Amérindiens de la nation Sateré-Mawé continuent de transmettre des légendes sur l'origine de la plante dont ils furent les premiers à découvrir les propriétés.

Le guarana est une plante très appréciée en phytothérapie. Il est reconnu pour son effet stimulant, dû à la caféine et sans doute d'autres substances qui pourraient agir sur les facultés intellectuelles, notamment d'autres xanthines telles que la théobromine. Il améliore la concentration, la mémoire, le calcul mental[1],[2],[3],[4].

Une forme de soda, très populaire au Brésil, appelée uniformément guarana, est synthétisée à partir d'extraits de la plante. Au Portugal, ainsi qu'en Allemagne et en Suisse, une telle boisson – initialement exportée – est commercialisée depuis les années 1990.

Description[modifier | modifier le code]

Infrutescence

Caractère psychotrope[modifier | modifier le code]

La graine contient beaucoup de caféine (plus de 4,5 g pour 100 g) – parfois appelée guaranine pour des raisons publicitaires –, mais aussi d'autres alcaloïdes comme la théophylline (0,4 g) et la théobromine (0,005 g).

C'est donc un psychotrope stimulant, aussi utilisé en médecine traditionnelle chez les indigènes d'Amérique du Sud pour guérir de nombreux maux (tonique, antidiarrhéique, antinévralgique)[5].
Il serait aussi bénéfique en complément de régimes amincissants.

Il était employé en phytothérapie à l'époque précolombienne pour guérir de nombreux maux, par diverses tribus (Andira, Sateré-Mawé) de la branche Tupi-Gurani. Pour le consommer, les Amérindiens pilent les graines torréfiées et décortiquées avec un peu d'eau pour obtenir une pâte qui est ensuite malaxée et roulée pour former un bâton. Ce bâton est placé au-dessus d'un feu pendant plusieurs mois afin d'en assurer la conservation. Il est ensuite râpé dans une calebasse avec une langue séchées de pirarucu (poisson géant du fleuve Amazone). On y ajoute de l’eau pour en faire le çapo, boisson traditionnelle des Sateré-Mawé. Certains attribuent des vertus aphrodisiaques au guaraná, ses graines contenant des substances tonico-nervines qui agissent sur les centres nerveux encéphaliques, en provoquant une stimulation érogène.

Éléments présents dans la graine[modifier | modifier le code]

La graine contient différents alcaloïdes et des précurseurs tels que l'adénine, la caféine, la guanine, l'hypoxanthine, la théophylline, la théobromine, la xanthine.
Elle contient également d'autres éléments : mucilages, pectine, tanins, acides aminés, acides gras essentiels, sels minéraux (calcium, potassium, phosphore, fer, cuivre, zinc, magnésium), oligo-éléments (sélénium, germanium, strontium) et vitamines (A, E, B1, B3 et PP).

Utilisation[modifier | modifier le code]

Préparation[modifier | modifier le code]

La capsule du Guarana est triloculicide : à maturité, l’écorce rougeâtre du fruit se rompt selon trois fentes longitudinales, laissant apparaître trois graines rondes noires partiellement entourées d'un arille charnu blanc. Cette apparence serait à l'origine de plusieurs de ses noms vernaculaires amérindiens signifiant « Œil ».

On sépare tout d’abord le fruit de son écorce pulpeuse. Puis on sèche le fruit en plein air pendant 6 jours et 6 nuits.
Les baies séchées sont alors pilées dans un mortier avec un peu d’eau.
La pâte est alors roulée à la main pour obtenir comme des petits pâtons de pain de Guarana.

Ces pâtons seront fumés pendant 40 jours. Le pâton fumé pourra être alors conservé pendant plusieurs années.

Boisson[modifier | modifier le code]

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On appelle également Guarana[6] une boisson sucrée gazeuse, ambrée, produite à partir des graines de la plante. Cette boisson, principalement fabriquée et vendue au Brésil et en Allemagne (Kicos), est très appréciée comme rafraîchissement. Elle est conditionnée en boîtes métalliques de 350 ml, et en bouteilles de 500 ml à 2,5 l (Allemagne : bouteilles de 700 ml). Il existe quatre marques principales fabriquant cette boisson : Antarctica, qui produit la grande majorité du soda au guarana vendu au Brésil, Sarandi, dans le Sud du pays (marques brésiliennes), Guaranito, de la coopérative de commerce équitable Cercle des travailleurs chrétiens au Brésil, et distribuée en France par le réseau Artisans du Monde, et Kuat (marque appartenant à Coca-Cola). On la trouve aussi en Suisse sous le nom de Guaraná Antarctica, distribuée à la Coop. Une boisson du même nom est aussi présente en Serbie et est commercialisée par Knjaz Miloš Aranđelovac et également en Nouvelle-Zélande est vendue une autre boisson locale de ce nom.

Aujourd'hui, de nombreuses boissons (souvent du type smart drink) contiennent du guaraná pour ses propriétés énergisantes, telles que des sodas, jus de fruits, boissons « énergisantes » (Comme le tout récent (03/2011) FAB de Forever Living Products, Long Horn, Dark Dog, Guru, Truc de fou ou Burn So WOW et Red Bull), et même des bières (Vores Øl, Desperados Red, Bière Sedania, Bière Propaganda, Kick de Molson, Shok de Labatt et la Bière française Timbó qui est la seule à intégrer le guarana cueilli par les Indiens Sateré-Mawé).

Biodiversité[modifier | modifier le code]

Pour sauvegarder et encourager la culture du guarana natif (Warana, ou Guarana des Terres d'origine) par les Sateré-Mawé (pt), les producteurs du Presidio[7] se sont groupés en coopérative sous l'égide du Conselho Geral da Tribo Sateré Mawé  (CGTSM), organe représentatif des Indiens Sateré-Mawé.

Note[modifier | modifier le code]

  1. Kennedy DO, Haskell CF, Wesnes KA, Scholey AB. Improved cognitive performance in human volunteers following administration of guarana (Paullinia cupana) extract: comparison and interaction with Panax ginseng. Pharmacol Biochem Behav. 2004 Nov;79(3):401-11.
  2. Christopher Hobbs L.Ac., A.H.G. (1996) Guarana—A Stimulating Beverage http://www.christopherhobbs.com/website/library/articles/article_files/guarana_01.html.
  3. Campos AR, Barros AI, Albuquerque FA, M Leal LK, Rao VS. Acute effects of guarana (Paullinia cupana Mart.) on mouse behaviour in forced swimming and open field tests. Phytother Res. 2005 May;19(5):441-3.
  4. Espinola EB, Dias RF, Mattei R, Carlini EA. Pharmacological activity of Guarana (Paullinia cupana Mart.) in laboratory animals. J Ethnopharmacol. 1997 Feb;55(3):223-9.
  5. Denis Richard, Jean-Louis Senon, Marc Valleur, Dictionnaire des drogues et des dépendances, Larousse,‎ 2004 (ISBN 2-03-505431-1)
  6. http://www.arara.fr/BBGUARANA.html
  7. Site de la Fondation Slow Food pour la biodiversité

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Les héritiers du guarana (2006), film documentaire de 52 minutes qui présente les enjeux environnementaux et socio-économiques de la production de guarana en Amazonie brésilienne. Réalisation : Rémi Denecheau. Production : RDV Productions.
  • Le Guarana, trésor des Indiens Sateré Mawé – Mythes fondateurs, biodiversité et commerce équitable, Bastien Beaufort et Sébastien Wolf, éditions Yves Michel. Le warana (nom ancestral du guarana) est une Sentinelle Slow Food.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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