Retable de San Zeno

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Retable du maître-autel
Peinture polyptyque d'Andrea Mantegna

Le Retable de San Zeno est le retable du maître-autel de la basilique San Zeno, l'église principale de Vérone. Il comporte des parties peintes en polyptyque du peintre de la Renaissance Andrea Mantegna, ensemble daté d'environ 1457-1460.

Histoire[modifier | modifier le code]

Cette œuvre peinte a été commanditée à Mantegna par l'abbé protonotaire apostolique Gregorio Correr pour le maître-autel de la basilique dont il était abbé du monastère depuis 1453[1].

Andrea Mantegna, qui n'avait alors que 26 ans, peignit entièrement le retable dans son atelier de Padoue[1], puis il fut transporté à Vérone sur les emplacements du cadre en bois (probablement construit sur les instructions de Mantegna[1]) qui est d'origine.

Le retable entier a été dérobé par les troupes napoléoniennes en 1797, rendu en 1815 à l'exception des trois panneaux de la prédelle, remplacés par des copies. Les originaux sont conservés au musée du Louvre (Crucifixion) et au Musée des beaux-arts de Tours (Résurrection et Jésus au jardin des oliviers).

Thème[modifier | modifier le code]

Comme tout retable polyptyque, le panneau central, entouré de panneaux latéraux, surmonte une prédelle à plusieurs panneaux, et illustre les thèmes de l'iconographie de la peinture chrétienne. Le panneau central expose une Vierge trônant accompagné de personnages saints, en l'occurrence des saints apôtres et de saint Zénon, saint-patron de Vérone, une iconographie byzantine de la Madone victorieuse, entourée d'anges. Huit saints sont placés de part et d'autre, suivant les vœux du commanditaire : à gauche, Pierre, Paul, Jean évangéliste et Zénon ; à droite, Benoît, Laurent, Grégoire et Jean le Baptiste.

Composition[modifier | modifier le code]

Centre du retable polyptyque[modifier | modifier le code]

Andrea Mantegna 023.jpg Andrea Mantegna 028.jpg Andrea Mantegna 032.jpg

Une Vierge à l'Enfant, trône dans la partie centrale entourés d'anges musiciens, et les saints sont répartis dans les panneaux latéraux, mais dans la continuité d'un même espace perspectif. Les panneaux latéraux se raccordent exactement et ne sont séparés que par les détails architectoniques dans la tradition des polyptyques, soit des colonnes cannelées à chapiteaux sculptés, la continuité architecturale étant prolongée dans le décor peint des tableaux par Mantegna dont le talent pictural mêle toujours peinture et architecture antique. Ici la scène carrée, placée dans un jardin, est entourée d'une architrave en marbre agrémentée d'une frise de putti, supportée par des colonnes carrées, avec, au milieu, un plafond à caissons.

Des guirlandes de fruits allégoriques[2] ornent le haut de chacune des trois parties du panneau central.

Prédelle[modifier | modifier le code]

Andrea Mantegna 022.jpg Mantegna, Andrea - crucifixion - Louvre from Predella San Zeno Altarpiece Verona.jpg Mantegna, Andrea - La Résurrection - 1457-1459.jpg

Panneau de gauche: L'agonie au jardin des oliviers à Guetzemani Issu d'évangiles et d'écrits apocryphe. Les personnages sont traités en raccourci. Les figures sont très sculpturales. Perspective atmosphérique à l'arrière plan.

Panneau central : Le Calvaire[modifier | modifier le code]

Outre la scène typique de La Crucifixion avec ses trois croix et Jésus au centre, se détachent, deux groupes de personnages : Les femmes pleureuses entre le Bon Larron à la gauche du tableau et le Christ (donc à sa droite), des soldats entre le Christ et le Mauvais Larron à la droite du tableau (donc à sa gauche) jouant aux dés sa tunique. Deux personnages (un de chaque côté en dehors de l'espace délimité par les croix) ferment l'espace représenté : à gauche saint Jean, et à droite un soldat à cheval, chacun de ces deux personnages étant tourné vers la scène de la Crucifixion.

Le sol est fait de pierres taillées percées de trous pour y planter les stipes, embases des parties verticales des croix.

Le paysage au fond à gauche est celui d'une ville proche avec un chemin amenant la foule, à droite une ville lointaine, les deux surmontant une colline, séparées l'une de l'autre par un sommet de roches escarpées, éclairées et roses, cher à Mantegna[3]. Des roches qu'on retrouve plus proches à la droite du tableau, également dans le panneau de gauche du jardin des oliviers.

Panneaux latéraux[modifier | modifier le code]

  • Gauche : Le Christ priant au jardin des oliviers

Analyse[modifier | modifier le code]

La tête de la Vierge du panneau central est doublement auréolée, par sa propre auréole et aussi par le sommet circulaire du dossier du trône (et un motif de marbre de la corniche) sur lequel sont versés les contenus des deux cornes d'abondance des putti de la frise en bas-relief simulé dans un jeu savant de perspectives entremêlées, les guirlandes de fruits s'y rajoutant également. Le tout est éclairé par une lampe à huile dans l'axe central vertical du tableau, du trône, de la tête de la Vierge, passant par la Croix du Christ de la prédelle, aboutissant au crâne au pied de la croix symbolisant celui d'Adam dont la faute est rachetée par la Passion du Christ incarné par le rouge, couleur symbolique, de plusieurs éléments du tableau.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Salmazo
  2. Dans le monde gréco-romain, le motif est associé à l'abondance et aux célébrations.
  3. Comme dans le Combat des Vices et des Vertus

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alberta De Nicolò Salmazo, chapitre sur le retable de San Zeno in Mantegna (1996), traduit de l'italien par Francis Moulinat et Lorenzo Pericolo (1997), coll. Maîtres de l'art, Gallimard Electa, Milan (ISBN 2 07 015047 X)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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