Les Triomphes de César

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Jules César sur le char triomphal - Le neuvième tableau

Les Triomphes de César sont une série de tableaux (seulement neuf nous sont parvenus), datant des environs de 1486, du peintre de la Renaissance Andrea Mantegna, une série conservés aujourd'hui à la Royal Collection de Hampton Court Palace, Londres, qui expose les cérémonies romaines au cours desquelles Jules César, général vainqueur, a défilé dans Rome à la tête de ses troupes à son retour vainqueur en Gaule.

Histoire[modifier | modifier le code]

Commencées en 1486, certaines de ces toiles en tempera à la colle sont achevées en 1501, et six d'entre elles (soit une partie ou bien la totalité[1] ?) furent visibles lors d'une représentation théâtrale, utilisées comme décor (elles font chacune, 268 × 278 cm).

Dans les collections des Gonzague jusqu'en 1629, elles passent ensuite dans celles de Charles Ier d'Angleterre.

Elles ont subi des repeints au XVIIIe siècle (de Louis Laguerre) et des restaurations malencontreuses.

Thème[modifier | modifier le code]

Il s'agit des détails du triomphe de Jules César en Gaule, comme le signale une enseigne du deuxième tableau.

Composition[modifier | modifier le code]

Le défilé triomphal est raconté en plusieurs tableaux, exposant les détails particuliers, trophées, armes, personnels, dont seulement neuf nous sont parvenus :

  1. - Les trompettes et les porteurs d'enseigne
  2. - Les chars triomphaux, les trophées, les machines de guerre
  3. - Le char aux trophées et les porteurs de butin
  4. - Les porteurs de vase, les taureaux sacrificiels, les trompettes
  5. - Les trompettes, les taureaux sacrificiels, les éléphants
  6. - Les porteurs de cuirasses, de trophées et de pièces d'armement
  7. - Les prisonniers
  8. - Les musiciens et les porte-enseignes
  9. - Jules César sur le char triomphal
  10. - (Les sénateurs : connu à travers un dessin de l'original, cabinet des dessins, Albertina de Vienne)

Analyse[modifier | modifier le code]

Mantegna a relevé les informations nécessaires à ses compositions dans les ouvrages savants de son temps sur la Rome antique et les écrits sur Jules César, probablement ceux de l'historien, archéologue et humaniste Flavio Biondo (Historiarum ab inclinatione Romani imperii ad annum 1440).

Copies[modifier | modifier le code]

Les photographies suivantes sont celles de reproductions sur bois à la gouache effectuées par Andrea Andreani.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Salmazo

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alberta De Nicolò Salmazo, chapitre sur « Les Triomphes de César » in Mantegna (1996), traduit de l'italien par Francis Moulinat et Lorenzo Pericolo (1997), coll. Maîtres de l'art, Gallimard Electa, Milan (ISBN 2 07 015047 X)

Sources[modifier | modifier le code]

  • Salmazo

Liens externes[modifier | modifier le code]