Petit Missouri (Dakota du Nord)

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44° 32′ 25″ N 104° 59′ 56″ O / 44.5403, -104.999

Petit Missouri
Le Petit Missouri dans le Parc national Theodore Roosevelt.
Le Petit Missouri dans le Parc national Theodore Roosevelt.
Caractéristiques
Longueur 901 km
Bassin 21 500 km2
Bassin collecteur Mississippi
Débit moyen 14,5 m3/s (McKenzie)
Cours
Source comté de Crook
· Coordonnées 44° 32′ 25″ N 104° 59′ 56″ O / 44.5403, -104.999 (Source - Petit Missouri)  
Confluence Missouri
· Localisation lac Sakakawea, Dakota du Nord, États-Unis
Géographie
Pays traversés États-Unis

Le Petit Missouri ou en anglais le Little Missouri est un affluent de la rivière Missouri et un sous-affluent du fleuve Mississippi.

Cours[modifier | modifier le code]

Le Petit Missouri prend sa source dans le nord-est du Wyoming, dans le comté de Crook, à environ 30 km du Devils Tower. Il coule en direction du nord-est, coupant le coin sud-est du Montana pour rejoindre le Dakota du Sud. Dans le Dakota du Sud il coule en direction du nord et traverse les Badlands pour rejoindre le Dakota du Nord. Dans le Dakota du Nord il traverse le Little Missouri National Grasslands, une zone de prairie protégée par l'état, et le Parc national Theodore Roosevelt. Dans l'unité nord du Parc il tourne vers l'est et rejoint la rivière Missouri au niveau du lac Sakakawea, ou il forme un bras du réservoir long de 48 km appelé la baie du Petit Missouri.

Paysages[modifier | modifier le code]

L'érosion de l'eau le long de la rivière, en emportant au loin les dépôts de sédiments, a créé un paysage accidenté connu sous le nom de Badlands, c'est-à-dire en français les mauvaises terres. Le ruissellement des eaux provenant de la fonte des neiges et des pluies estivales torrentielles a créé des coulées de boue et des ravins à cause de la nature imperméable du sol.

Débit[modifier | modifier le code]

Le débit du Petit Missouri a été mesuré au sud de Watford City dans le comté de McKenzie (Dakota du Sud) depuis 1935. La rivière y draine une surface de 21 500 km² et son débit moyen y est de 14,5 m³/s. On en déduit que la tranche d'eau écoulée annuellement dans son bassin est de seulement 21 mm, valeur faible comparable à celle d'autres cours d'eau drainant les plaines semi-arides situées à l'ouest du 100ème méridien. Le débit annuel manque de pondération avec seulement 1,07 m³/s en 1988 contre 45,8 m³/s en 1971[1]. Le débit instantané record est de 3 100 m³/s mesuré le 25 mars 1947. La rivière possède un régime à dominante nivale. Le débit de la rivière est quasiment nul en décembre et janvier et augmente considérablement en mars au moment de la fonte des neiges.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Watford City (comté de McKenzie)
(données calculées sur la période 1934-2009)

Source[modifier | modifier le code]

  • Traduction partielle de l'article de Wikipedia (en).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « USGS 06337000 LITTLE MISSOURI RIVER NR WATFORD CITY, ND », U.S. Geological Survey (consulté le 06-12-2009)