Fonte des neiges

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Icône de paronymie Cet article possède un paronyme ; voir : La Fonte des neiges (film).
Phénomène de fonte des neiges dans le parc national de Glacier aux États-Unis.

La fonte des neiges, également appelée fonte nivale, est un phénomène climatique saisonnier des régions tempérées qui réside dans la transformation en eau de ruissellement de la neige et de la glace qui se sont accumulées durant la saison froide. Ceci se produit sous l'effet de la chaleur du début de la saison chaude alors que la température passe au-dessus de 0°C[1]. Dans les zones où le climat est doux, cette accumulation de neige a essentiellement lieu sur les sommets.

La saison de fonte ou de dégel est la période de temps entre le minimum et le maximum de la courbe chronologique des degrés-jours cumulatifs de part et d'autre de 0°C[2]. Cela correspond à la période de transition entre les jours les plus froids et les plus chauds du printemps.

Processus[modifier | modifier le code]

Il existe plusieurs échanges énergétiques durant la fonte de la neige[3]. Certains de ces flux agissent dans des directions opposées, ajoutant ou retranchant de l'énergie à la couche de neige :

  • Le sol fournit de l'énergie par conduction ;
  • Le Soleil ajoute de l'énergie directement par ondes courtes et indirectement par le réchauffement de l'air et de ses composantes (ozone, dioxyde de carbone et vapeur d'eau) ;
  • L'albédo de le neige réfléchit une partie de l'énergie vers l'espace ;
  • La couche de neige émet également dans l'infra-rouge comme un corps noir d'émissivité entre 0,97 et 1[4].

En général, l'absorption dépasse l'émission ce qui permet de produire l'énergie nécessaire pour une évaporation ou une sublimation de la neige quand la température passe au-dessus du point de congélation durant une certaine période.

Impacts[modifier | modifier le code]

La transformation de neige et de la glace en liquide étant un phénomène relativement lent, l'eau issue de la fonte des neige pénètre mieux dans le sol que l'eau de pluie, elle contribue donc plus facilement à l'alimentation des nappes phréatiques.

Les quantités d'eau ainsi stockées pouvant être considérables, la fonte des neiges peut provoquer des inondations saisonnières d'envergure, notamment en cas de radoucissement rapide accompagné de pluies soutenues[5].

D'autre part, dans une environnement sec la neige peut en grande partie passer à l'état gazeux par sublimation et ne produire que peu d'eau. C'est notamment le cas en situation de foehn alors que l'eau de fonte peut s'évaporer rapidement, avant qu'elle ne ruisselle.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Organisation météorologique mondiale, « Fonte », Glossaire de la météorologie, sur Eumetcal (consulté le 18 octobre 2013)
  2. Organisation météorologique mondiale, « Saison de dégel », Glossaire de la météorologie, sur Eumetcal (consulté le 18 octobre 2013)
  3. (en) D.M. Gray et D. H. Male, Handbook of Snow: Principles, Processes, Management, and Use, Pergamon Press,‎ 1981 (ISBN 978-1-932846-06-5, lire en ligne)
  4. (en) Kirill Y. Kondratyev, « Radiation in the Atmosphere », Inter. Geophys. Ser., vol. 12,‎ 1969
  5. « Crue », Comprendre la météorologie, sur Météo-France (consulté le 18 octobre 2013)