Merlebleu de l'Est

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Le Merlebleu de l'Est (Sialia sialis) est une espèce de passereaux appartenant à la famille des Turdidae, mesurant 16,5 à 19 cm. Le nom anglais est Eastern Bluebird.

Le Merlebleu de l'Est était devenu très rare pour deux raisons principales : la perte de sites de nidification et la compétition qu'il a dû livrer au Moineau et à l'Étourneau. Depuis les années 1980, grâce à l'installation de nichoirs, il est revenu progressivement.

On peut l'apercevoir tôt au printemps, soit à la mi-mars ou début avril. On le voit souvent posé sur un piquet de clôture. Les mâles arrivent quelques jours avant les femelles. Ils prennent possession d'un territoire et tentent d'y attirer une femelle. L'espèce est généralement monogame.

Description[modifier | modifier le code]

Chez le mâle, on retrouve la couleur bleu azuré à la tête, au dos, aux ailes et à la queue. Sa gorge et sa poitrine sont de couleur rouge brique. Son ventre et ses sous-caudales[1] sont blancs. Son bec est noir et pointu.

Il est un des préférés des amateurs d'oiseaux à cause de ses teintes bleu azur et rouge brique.

Chez la femelle, les couleurs sont moins prononcées, le bleu est plus terne et l'orangé de sa poitrine est plus pâle.

Par contre, chez le jeune, le dos est bleu pâle, mais ses ailes et sa queue peuvent se colorer d'un bleu intense comme les adultes.

Identification sur le terrain[modifier | modifier le code]

On différencie ce merle des autres espèces de l'Est par ses parties supérieures bleu vif, qui tranchent avec la poitrine brun rougeâtre. Le plumage du Geai bleu et du Passerin indigo possède aussi une grande proportion de bleu, mais le Geai bleu est plus gros et le Passerin indigo est plus petit.

Habitats[modifier | modifier le code]

Les endroits fréquentés par le Merlebleu de l'Est sont les terres agricoles, les prairies, les bois clairs et les vergers. On peut le voir perché sur des fils, des piquets de clôture ou des arbustes.

Chant[modifier | modifier le code]

Différents sons sont émis par le mâle et la femelle. Il y a des sifflements mélodieux et doux, au moment où ils se font la cour ou quand un observateur les dérange en s'approchant trop près.

Au moment du vol, pour rester en contact, et quand ils approchent du nid avec de la nourriture, ce sera un sifflement mélodieux et grave.

Si la nichée est menacée, ce sera un cri sec et bref.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Une étude réalisée au Michigan (1977) a montré que les merlebleus s'alimentaient dans des secteurs dont la superficie s'échelonnait de 4,5 ha à près de 40 ha. Toujours selon cette étude, la tactique d'alimentation la plus fréquemment employée consistait à repérer des proies au sol à partir d'un perchoir approprié et à les saisir après un bref plongeon au sol.

Le Merlebleu de l'Est se nourrit d'insectes tels les criquets, les grillons et les coléoptères. Vers la fin de l'été, quand les fruits sont en abondance, avec sa nichée, il n'hésite pas à se gaver de ces mêmes fruits.

Nidification[modifier | modifier le code]

Couple de Sialia sialis dans le Michigan, États-Unis

Les activités qui précèdent la nidification proprement dite, par exemple la parade nuptiale et la copulation, ont lieu à proximité de la cavité où seront déposés les oeufs.

C'est la femelle seule qui construit le nid et qui assure la couvaison. Pour son nid, elle peut utiliser une cavité naturelle ou un nichoir artificiel, qu'elle garnit de brins d'herbes, de feuilles, de brindilles de plumes et de poils. Le site peut être un trou dans un piquet de clôture, de poteau ou d'arbre et à une hauteur approximative de 1 à 9 m du sol.

Elle pond de quatre à cinq œufs, qui sont de couleur bleu pâle, qu'elle couvre de 17 à 18 jours. Suite à leur premier envol, durant 18 à 24 jours, les adultes continuent à nourrir les petits.

Distribution géographique[modifier | modifier le code]

Répartition du Merlebleu de l'Ouest
Jaune : zones de présence estivale (reproduction)
Bleu : zones de présence hivernale
Vert : zones de présence continue (résident annuel)

On le retrouve au sud-est de l'Arizona, au sud du Canada, dans tout le Mexique, au Nicaragua, aux États côtiers américains du golfe du Mexique et au sud de la Floride.

Le Merlebleu niche dans le sud du Québec: Blue Sea Lake, Montréal, Québec, Portneuf, lac Trois-Saumons, Rivière-du-Loup, Rimouski (St-Anaclet), Godbout, Austin (Estrie). Il niche peut-être aussi à Senneterre, à Saint-Félicien, à Tadoussac et en Gaspésie.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Les oiseaux familiers du Québec par Suzanne Brûlotte, Collection familles d'oiseaux, Édition Broquet
  • Les oiseaux du Québec par Suzanne Brûlotte, Guide d'identification, Édition Broquet, 2000
  • Les oiseaux du Québec par Suzanne Brûlotte, Guide d'identification, Édition Broquet, 2006
  • Encyclopédie des oiseaux du Québec, par W. Earl Godfrey
  • Les Oiseaux nicheurs du Québec, par Jean Gauthier et Yves Aubry

Références[modifier | modifier le code]

  1. Plumes situées sous la queue à sa base inférieure

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :