Martin de Porrès

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Saint Martin de Porrès
Image illustrative de l'article Martin de Porrès
Saint Martin de Porrès
Apôtre de la charité
Naissance 9 décembre 1579
Lima, Pérou
Décès 3 novembre 1639  (à 59 ans)
Lima, Pérou
Nationalité Flag of Peru.svg Péruvienne
Vénéré à Lima
Béatification 1837
par Grégoire XVI
Canonisation 6 mai 1962
par Jean XXIII
Vénéré par l'Église catholique romaine
Fête 3 novembre
Attributs Un chien, un chat, un oiseau et une souris mangeant dans le même plat. Un balai, un crucifix, un rosaire
Saint patron des métis, des coiffeurs, des Noirs, du diocèse de Biloxi (Mississippi), du Pérou, des employés d'hôtel, de la justice sociale, de l'anti-racisme.

Martin de Porrès (en espagnol : Martín de Porres) (1579-1639) surnommé Martin de la Charité, est un saint originaire d'Amérique du Sud, religieux (convers) de l'l'Ordre de Saint-Dominique, réputé pour sa simplicité, sa charité, et les nombreux miracles qui lui sont attribués.

Enfance[modifier | modifier le code]

Martin est né le 9 décembre 1579 à Lima au Pérou. Enfant illégitime de Jean de Porrès, espagnol de haute noblesse, chevalier de l'Ordre d'Alcantara, et d'Anne Vélasquez, esclave noire libérée, il était donc métis. Une sœur naquit deux ans plus tard.

Son père, appelé à de hautes fonctions, ne pouvant assurer l'éducation et la subsistance de sa famille, laissa sa mère subvenir à ses besoins et à ceux des deux enfants. Ils vécurent donc au milieu de grandes difficultés matérielles. Le petit Martin revenait souvent du marché sans l'argent qui lui avait été confié, et sans les provisions réclamées, ayant rencontré sur son chemin les très nombreux pauvres qui vivaient dans les rues de Lima à cette époque, et leur ayant distribué ses maigres achats.

Lors d'une de ses visites, Jean de Porrès prit avec lui ses deux enfants, Martin qui avait alors huit ans et Joanna qui en avait six, et les emmena avec lui à Guayaquil en Équateur. Ils y restèrent quatre ans, mais Jean ayant été appelé au Panamá, il laissa Joanna à Guayaquil chez une tante et ramena Martin à Lima chez sa mère, en lui fournissant de quoi subvenir dignement à son éducation.

Le jeune Martin, âgé alors de douze ans, décida d'apprendre le métier de barbier. Les barbiers à cette époque apprenaient aussi à soigner les blessures et faisaient fonction de médecin voire de chirurgien.

Martin fut un apprenti attentif et dévoué. Les malades venaient de préférence vers lui tant sa douceur et ses compétences étaient déjà grandes. De plus, Martin ne faisait pas payer les plus pauvres, et se dépensait sans compter pour tous les gens qui le sollicitaient.

Martin travaillait beaucoup. Il avait une profonde piété : il se levait avant jour pour s'arrêter à l'église afin de servir la Messe, et après son travail, il s'enfermait dans sa chambre pour prier, les yeux fixés sur le crucifix, et lire des ouvrages pieux.

Chez les Dominicains[modifier | modifier le code]

Frère Donado[modifier | modifier le code]

À l'âge de seize ans, Martin quitta son emploi de barbier pour entrer dans l'Ordre des Dominicains, au monastère du Saint-Rosaire de Lima. Il demanda à y être admis à la plus humble place, celle de membre du Tiers Ordre, ou donado. Ces personnes effectuaient les tâches les plus difficiles et les plus ordinaires. Martin balaya le cloître et les couloirs, nettoya les toilettes, prépara la nourriture, lava le linge, et remplit aussi les fonctions de barbier du monastère.

Il effectuait toutes ces tâches avec joie et humilité ; il fut aussi attaché aux soins des malades à l'infirmerie, tâche dont il s'acquittait avec dévouement et grande réussite. Certaines guérisons miraculeuses lui furent attribuées par ses frères qui lui reconnaissaient le don de thaumaturgie. Il était patient, sourd aux rebuffades : un patient l'avait traité rudement il répondit : « Je dois prendre un meilleur soin de celui-ci, car il me connaît mieux que les autres ».

Martin Porrès (anonyme)

En dehors de son service auprès des malades, Martin priait beaucoup, passant de longues heures devant le Saint Sacrement, s'arrêtant pour de courtes et profondes oraisons devant toutes les images pieuses du monastère, consacrant une grande partie de ses heures de repos à la vénération de la Vierge, ne manquant jamais de sonner lui-même l'Angélus.

Il effectuait de longues pénitences, priant pour les âmes du Purgatoire, se faisant fouetter de verges par les autres moines en signe d'humilité. Il portait le Cilice et jeûnait souvent. Il allait jusqu'au bout de son vœu de pauvreté : à sa sœur qui voulait lui offrir un second habit afin qu'il puisse changer et laver le sien, il répondit : « Quand je lave mon habit, ma tunique me suffit pendant le temps où il sèche ; et quand je lave ma tunique, c'est mon habit que je porte. Ça serait vraiment du superflu que d'avoir deux habits à mon usage ».

Au bout de neuf ans, ses supérieurs lui demandèrent de faire Profession. Il prononça donc ses vœux solennels de pauvreté, chasteté, obéissance, tout en continuant à exercer ses modestes fonctions au sein du monastère, dans la plus parfaite obéissance. Un témoignage dira de lui que Martin « obéissait et révérait les prélats tant religieux que diocésains, ainsi que tous ceux qui étaient investis d'une dignité ecclésiastique ou civile, comme s'il vénérait en eux Dieu, Son Autorité et Sa Puissance déléguées » tandis qu'un de ses frères observera qu'il « accomplissait son vœu d'obéissance avec une volonté prompte, joyeuse, et virile ».

Missionnaire des enfants[modifier | modifier le code]

Frère Martin avait l'habitude, malgré ses multiples occupations, de réunir quelques jeunes ouvriers du monastère pour les instruire et leur parler de l'Évangile.

À l'extérieur du couvent, dans la ville de Lima beaucoup d'orphelins vagabondaient, sans famille et sans éducation. Martin travailla avec ardeur à la fondation de l'orphelinat de la Sainte Croix qui avait pour vocation de recueillir ces enfants et de les éduquer. Il prenait à cœur le choix des maîtres, et des autres employés afin que les études offertes soient fructueuses et que les enfants puissent ensuite s'établir dans la vie avec une solide formation chrétienne. Pour financer ses entreprises, Martin n'hésitait pas à solliciter les grands personnages de la ville, et ceux-ci étaient généreux tant sa foi et sa force étaient grandes.

Frère Martin et les pauvres[modifier | modifier le code]

Martin avait l'habitude, à la fin du repas, de passer de table en table pour récupérer tout ce qui avait pu être laissé et de sortir immédiatement le distribuer aux pauvres qui l'attendaient. Sa confiance en la Providence était telle qu'il avait coutume de dire : « Puisse Dieu, en son infinie miséricorde, multiplier cette nourriture », et les pauvres ne manquaient jamais d'être tous servis.

Frère Martin et les novices[modifier | modifier le code]

Il n'était pas chargé de leur formation, mais ne manquait jamais d'aller les voir, de les affermir dans leur foi, de répondre à leurs interrogations, de témoigner par sa vie de la joie profonde qui leur était promise par le choix qu'ils allaient faire. Ses longues heures de méditation lui avaient donné une grande science de Dieu et des choses divines ; à l'instar de saint Bonaventure, il avait longuement médité sur les écrits de Thomas d'Aquin, malgré le peu de temps qui lui restait pour lire et étudier ce qui faisait dire à ses frères que toute cette connaissance ne pouvait venir que de Dieu directement.

Fin de vie[modifier | modifier le code]

Alors que l'archevêque de Mexico, monseigneur Felician da Vega se rendait à Lima, il fut atteint d'une pneumonie pendant le voyage. Il connaissait déjà Martin, et demanda à être soigné par lui. Quand il fut guéri de son mal, il demanda au Provincial des Dominicains d'emmener Martin avec lui. Ce qui fut accepté.

Mais le voyage n'était prévu que plusieurs mois plus tard, et à l'automne de 1639, frère Martin fut atteint d'une forte fièvre. Il annonça alors à ses frères que ce serait là sa dernière maladie, et il s'éteignit le 3 novembre dans la sérénité. L'archevêque Felician da Vega, qui était présent, dit alors à la communauté : « Mes Frères, apprenons du Frère Martin comment mourir. C'est la leçon la plus difficile et la plus importante ».

À l'annonce de sa mort, de nombreuses personnes de la ville de Lima se précipitèrent à son chevet pour l'honorer et essayer de prendre des reliques auxquelles on attribuait de nombreuses vertus miraculeuses.

Les dons de Frère Martin[modifier | modifier le code]

En plus des miracles qui lui ont été attribués de son vivant et après sa mort, Martin possédait plusieurs dons qui surprenaient les autres frères du monastère.

La bilocation[modifier | modifier le code]

Frère Martin désirait aller évangéliser la Chine et le Japon comme beaucoup de dominicains l'avaient fait. Il n'eut jamais l'occasion de réaliser ce vœu. Toutefois, des témoins ont rapporté avoir vu Martin dans ces deux pays, catéchisant des enfants.

De même qu'un chrétien, prisonnier des Turcs, après avoir été libéré, vint au monastère du Saint-Rosaire de Lima pour dire aux frères que Martin était venu le visiter dans sa prison à plusieurs reprises et qu'il lui avait apporté, à lui et à ses compagnons, réconfort et nourriture.

Ses biographes racontent aussi qu'une nuit, Martin alla assister un Indien qui se mourait à l'hôpital de Lima, et qui n'était pas baptisé. Il fit venir l'aumônier de l'hôpital qui baptisa le mourant, qui s'éteignit ainsi en paix. Frère Martin regagna ensuite le couvent alors que les portes étaient restées verrouillées.

Martin et les animaux[modifier | modifier le code]

Saint Martin de Porrès est souvent représenté en compagnie d'un chien, de souris ou d'autres animaux.

Il avait l'habitude de soigner et de guérir miraculeusement les chiens errants blessés ou malades, et aussi de donner à manger à tous les animaux du monastère, dans la même gamelle où dindes, souris et chats mangeaient ensemble sous son regard.

Il parlait aux animaux. Par exemple, il demanda aux souris qui souillaient les linges et grignotaient les réserves alimentaires d'aller s'installer dehors, dans le jardin, et indiqua qu'il pourvoirait à leur subsistance. Ses frères virent alors de nombreuses souris sortir de leurs trous et se rassembler dans le jardin où frère Martin leur apporta régulièrement à manger.

Béatification - canonisation[modifier | modifier le code]

Martin Porrès (église Santa Rosa de las Monjas à Lima)
  • Martin de Porrès a été béatifié le 29 octobre 1837 par le Pape Grégoire XVI.
  • Il a été canonisé le 16 mai 1962 par le Pape Jean XXIII.
  • Sa fête a été fixée au 3 novembre.

Le Pape Jean XXIII a déclaré dans son homélie de canonisation : « Saint Martin, toujours obéissant et inspiré par son divin Maître, a vécu parmi ses frères avec ce profond amour qui vient de la Foi pure et de l'humilité du coeur. Il aima les hommes parce qu'il les voyait comme des enfants de Dieu, et comme ses propres frères et sœurs. Telle fut son humilité qu'il les aima plus qu'il ne s'aimait lui-même, et qu'il les considérait comme étant meilleurs et plus vertueux que lui-même... Il excusait les fautes des autres. Il pardonna les insultes les plus amères, convaincu qu'il était qu'il méritait de plus sévères châtiments à cause de ses propres péchés. Il essaya de toutes ses forces de sauver les coupables ; il consola amoureusement les malades ; il fournit des remèdes, de la nourriture, des vêtements aux pauvres ; il aida tant qu'il fut possible les ouvriers agricoles et les Nègres, sans oublier les mulâtres, qui en ce temps étaient considérés ni plus ni moins que comme des esclaves... »

Hommages[modifier | modifier le code]

Façade de l'église Saint-Martin-de-Porrès de Saïgon
  • Un stade de football à Lima porte son nom ainsi que l'équipe qui y joue.
  • Plusieurs écoles portent le nom du saint :
    • St Martin de Porres Elementary School au Canada,
    • l'université privée de Lima,
    • le collège saint Martin of Porres de Waukegan (Illinois).
  • La chorale universitaire Saint-Martin-de-Porrès au Sénégal au sein de la paroisse universitaire Saint-Dominique de Dakar
  • Une chapelle à Paris (France) porte son nom : chapelle Saint-Martin-de-Porrès (Paris 75017)
  • L'église Saint-Martin-de-Porrès à Saïgon
  • Le 30 Juin 2002 la chapelle de la Retraite (Baie-Mahault) en Guadeloupe, est devenu l’Eglise Saint Martin de PORRES
  • Un mausolée à son nom se trouve en république Dominicaine dans la commune de Las Tablas près de la ville de Bani.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Article de juin 2006 de Roger Zielke (Société Saint Pie X - Canada)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jacques Ambec, Saint Martin de Porrès au service de la compassion, Éditions Tequi, 16 mai 2005. ISBN 2-7403-1199-0
  • Giulliana Cavallini, Les « Fioretti » de saint Martin de Porrès Apôtre de la charité, Éditions du Cerf (biographie officielle de l'ordre des Prêcheurs)

Liens externes[modifier | modifier le code]