John Love (pilote automobile)

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John Love

Date de naissance 7 décembre 1924
Lieu de naissance Drapeau de la fédération de Rhodésie et Nyassaland Bulawayo, Rhodésie du Sud
Date de décès 25 avril 2005 (à 80 ans)
Lieu de décès Drapeau : Zimbabwe Bulawayo, Zimbabwe
Nationalité Drapeau de la fédération de Rhodésie et Nyassaland rhodésien
Années d'activité 1962-1963, 1965, 1967-1972
Qualité Pilote automobile
Équipe Privé
Cooper Car Company
Team Guston
Nombre de courses 10 (9 départs)
Pole positions 0
Podiums 1
Victoires 0

John Love, né le 7 décembre 1924 à Bulawayo et mort le 25 avril 2005 à Bulawayo, est un pilote automobile rhodésien. Il a notamment pris part à 15 Grand Prix de Formule 1 dont 9 (uniquement les GP d'Afrique du Sud) en championnat du monde entre 1962 et 1972. C'est lors du GP d'Afrique du Sud 1967, qu'il a mené pendant 13 tours, qu'il a inscrit ses 6 points en championnat et signé son unique podium. John Love a également participé à de nombreuses épreuves du championnat d'Afrique du Sud de Formule 1 qu'il a remporté à 6 reprises.

Biographie sportive[modifier | modifier le code]

John Love débute sa carrière sportive en participant à des compétitions motocyclistes aux côtés de Jim Redman mais lorsque ce dernier a l'opportunité de retourner en Europe pour piloter une moto usine chez Honda, Love décide de rester en Afrique mais se reconvertit dans la course automobile où il ne tarde pas à se faire remarquer en terminant sur le podium lors du Grand Prix d'Angola en 1958.

Love débute en Formule 1 en 1962 où il participe à deux épreuves hors-championnat en Afrique du Sud. Il dispose d'une LDS Mk1 lors du Grand Prix du Cap qu'il termine à la 9e place puis d'une Cooper T55 au Grand Prix du Natal où il se classe 6e. Il participe également au GP d'Afrique du Sud, désormais inscrit au championnat du monde et, au volant de sa T55-Climax, se qualifie en 12e position pour terminer la course à une méritoire 8e place, à 4 tours de Graham Hill.

En 1963 John Love est engagé pour les 24 heures du Mans mais ne confirme pas son engagement. Sa carrière est au point mort puisqu'il ne dispute que le GP du Rand (remporté par John Surtees) qu'il termine à la 4e place. Il s'engage au GP d'Afrique du Sud qui compte pour le championnat au volant de sa Cooper T55 et termine 9e de la course remportée par Jim Clark.

En 1964, John Love crée sa structure de course, John Love Racing, qui lui permet de remporter le premier de ses 6 titres de champion d'Afrique du Sud de Formule 1. Ainsi, en 1965, il remporte 13 épreuves sur 14, puis remporte 7 courses en 1966 et 8 lors de l'édition 1967 du championnat d'AfSud.

En 1965, il est contraint à l'abandon sur rupture de transmission lors du GP d'Afrique du Sud (comptant pour le championnat). En 1967, le GP d'Afrique du Sud est à nouveau inscrit au championnat du monde et John Love y prend part avec une Cooper T79. Love se qualifie à une belle 5e place sur la grille de départ puis prend la tête de la course au 61e tour. Après 13 tours en tête, il doit s'arrêter au stand et laisse la victoire à Pedro Rodriguez, se contentant d'inscrire ses 6 points en championnat du monde.

En 1969, John Love remporte pour la dernière fois le championnat d'AfSud de Formule 1 puis sa carrière se met à décliner. Il va participer à 5 reprises au GP d'Afrique du Sud comptant pour le championnat du monde, sans retrouver la joie du podium (son meilleur résultat est une 8e place en 1970). Régulièrement mis à mal par Sam Tingle puis surtout par Dave Charlton, John Love raccroche son casque en 1973 pour se consacrer à la gestion de son écurie de course.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1962 Privé Cooper T55 Climax 4 en ligne Dunlop 1 0 n.c.
1963 Privé Cooper T55 Climax 4 en ligne Dunlop 1 0 n.c.
1965 John Love Racing Cooper T55 Climax 4 en ligne Dunlop 1 0 n.c.
1967 John Love Racing Cooper T79 Climax 4 en ligne Firestone 1 6 11e
1968 Team Gunston Brabham BT20 Repco V8 Firestone 1 0 n.c.
1969 Team Gunston Lotus 49 Cosworth V8 Dunlop 1 0 n.c.
1970 Team Gunston Lotus 49 Cosworth V8 Dunlop 1 0 n.c.
1971 Team Gunston March 701 Cosworth V8 Goodyear 1 0 n.c.
1972 Team Gunston Surtees TS9 Cosworth V8 Firestone 1 0 n.c.