Jean Bottéro

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Jean Bottéro

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Biographie
Naissance 30 août 1914
Vallauris (Alpes-Maritimes)
Décès 15 décembre 2007
Gif-sur-Yvette (Essonne)
Nationalité Drapeau : France Français
Thématique
Titres directeur d'étude à l'École Pratique des Hautes Études
Approche histoire de la Mésopotamie
Travaux * La Religion babylonienne (1952)
  • Le problème du mal en Mésopotamie ancienne : prologue à une étude du « Juste souffrant » (1977)
  • L'épopée de la création (1979)
  • Mythe et rite de Babylone (1985)
  • Mésopotamie : l’écriture, la raison et les dieux (1987)
  • L’Épopée de Gilgamesh : le grand homme qui ne voulait pas mourir (1992)

Jean Bottéro (né le 30 août 1914 à Vallauris et mort le 15 décembre 2007 à Gif-sur-Yvette), est un français, historien assyriologue, spécialiste de la Bible, du Moyen-Orient antique et l'un des plus grands spécialistes internationaux de la Mésopotamie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Vocation religieuse[modifier | modifier le code]

Né à Vallauris, où son père était potier, Jean Bottéro entre au petit séminaire de Nice avant d'entamer son noviciat au couvent dominicain de Biarritz en 1931. Il prend l'habit en 1932 et vit au prieuré de Saint-Maximin, où il s'intéresse à la théologie et à la métaphysique. Il est distingué par le père Marie-Joseph Lagrange, le fondateur de l’École biblique de Jérusalem, qui discerne sa vocation à l’exégèse et à l’archéologie.

Retour à l'état laïc[modifier | modifier le code]

Il enseigne la philosophie grecque, l'hébreu puis l'exégèse biblique à Saint-Maximin, mais est suspendu alors qu'il refuse de créditer la Genèse d'un certificat d'historicité. Il s'installe alors dans un couvent dominicain parisien, poursuit ses recherches par l'étude de l'akkadien et traduit avec René Labat le Code d'Hammurabi.

Interdit de retour à Saint-Maximin, où sa présence est considérée comme "un danger pour les jeunes", Bottéro intègre le CNRS en 1947 et est contraint à demander sa "réduction à l'état laïque" en 1950.

Apport à l'histoire de la Mésopotamie[modifier | modifier le code]

Buste d'un orant, temple d'Ishtar à Mari, musée du Louvre

De 1947 à 1958, il est chercheur au CNRS et participe à des fouilles au Proche-Orient avant de devenir directeur d'étude à l'École Pratique des Hautes Études de Paris (Section des sciences philosophiques et historiques, chaire d'assyriologie).

Ses publications scientifiques lui confèrent une renommée internationale de premier plan que viendront appuyer des ouvrages de référence comme Naissance de Dieu : la Bible et l'historien, Mésopotamie : l'écriture, la raison et les dieux ; Lorsque les dieux faisaient l'homme : mythologie mésopotamienne, ainsi que sa traduction de l'Épopée de Gilgamesh.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Principaux ouvrages[modifier | modifier le code]

  • La religion babylonienne, Paris, PUF, 1952
  • Le problème du mal en Mésopotamie ancienne : prologue à une étude du « Juste souffrant », Paris, L'Arbresle, 1977
  • L'épopée de la création, Paris, L'Arbresle, 1979
  • Mythe et rite de Babylone, Paris, Champion, 1985
  • Naissance de Dieu : la Bible et l’historien, Paris, Gallimard, 1986
  • Mésopotamie : l’écriture, la raison et les dieux, Gallimard, 1987
  • Initiation à l’Orient ancien : de Sumer à la Bible, Paris, Le Seuil, 1992
  • L’Épopée de Gilgamesh : le grand homme qui ne voulait pas mourir, Paris, Gallimard, 1992
  • Babylone à l’aube de notre civilisation, Paris, Gallimard, 1994
  • Babylone et la Bible : entretiens avec Hélène Monsacré, Paris, Les Belles Lettres, 1994
  • La plus vieille religion : en Mésopotamie, Paris, Gallimard, 1998
  • La plus vieille cuisine du monde, Paris, Louis Audibert, 2002
  • Au commencement étaient les dieux, Paris, Pluriel, 2004
  • En collaboration :
Avec Samuel Noah Kramer : Lorsque les dieux faisaient l’homme : mythologie mésopotamienne, Paris, Gallimard, 1989
Avec Marie-Joseph Stève : Il était une fois la Mésopotamie, Paris, Gallimard, 1993
Avec Jean-Pierre Vernant et Clarisse Herrenschmidt : L’Orient ancien et nous : l'écriture, la raison et les dieux, Paris, Albin Michel, 1996
Avec Joseph Moingt et Marc-Alain Ouaknin : La plus belle histoire de Dieu : qui est le dieu de la Bible ?, Paris, Le Seuil, 1997

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]