Jakob Roggeveen

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Jakob Roggeveen (1er février 1659 à Middelbourg au 31 janvier 1729) était un explorateur néerlandais qui a été envoyé trouver la Terra Australis, mais qui se retrouva à l'île de Pâques en 1722.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père, Arent Roggeveen, était un mathématicien qui possédait beaucoup de connaissances en astronomie, en géographie et en navigation. Ce dernier a étudié la mythique Terra Australis, et a finalement obtenu un brevet pour une excursion exploratoire. Toutefois c'est son fils qui, à l'âge de 62 ans, a par la suite équipé trois bateaux et a fait l'expédition.

Auparavant, il avait déjà eu une vie bien remplie. Il est devenu notaire de Middelbourg (où il est né) le 30 mars 1683. Le 12 août 1690, il reçut un diplôme en tant que docteur en droit à l'université de Harderwijk, et a travaillé entre 1707 et 1714 en tant que Raadsheer van Justitie ("seigneur du Conseil de la justice") à Batavia (aujourd'hui Jakarta). En 1715, il revient à Middelbourg.

Il est alors impliqué dans des polémiques religieuses en soutenant le prêtre libéral Pontiaan van Hattem en publiant le feuillet De val van 's werelds afgod. La première partie est apparue en 1718, dans Middelbourg, et a été plus tard confisquée par le conseil municipal et brûlée. Roggeveen fuit Middelbourg, et, plus tard, Flessingue. Il s'établit à Arnemuiden, et édite la deuxième et la troisième partie de ses écrits, soulevant encore une polémique.

Le 1er août 1721, il débute son expédition de Texel à la recherche de la Terra australis, au service de la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales. Il part avec trois bateaux: le Arend, le Thienhoven, et le Afrikaansche Galey.

La première fois, Roggeveen navigue vers le bas des Îles Malouines (qu'il renomme Belgia australis), traverse le détroit de Le Maire et continue vers le sud puis atteint l'océan Pacifique. Il s'arrête d'abord près de Valdivia. Il visite l'archipel Juan Fernández, où il restera du 24 février au 17 mars. Le 6 avril 1722 (le dimanche de Pâques) il découvre l'île de Pâques (Rapa Nui) (il a rapporté avoir vu 2 000 à 3000 habitants). Il navigue alors jusqu'à Batavia en passant par l'Archipel des Tuamotu, les Îles de la Société, et certaines îles dont il fait la découverte dont les Samoa et Makatea. Il y est toutefois arrêté pour avoir violé le monopole de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, mais la compagnie sera, plus tard, forcée de le libérer, de lui donner une compensation pour les ennuis causés et de payer son équipage. En 1723, Roggeveen rentre aux Pays-Bas.

Après son retour, Roggeveen publie la quatrième partie de De val van 's werelds afgod.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Les bateaux de nuit de Nam Hoang, éditions du Coléoptère (1938)