Samuel Wallis

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Portrait de Samuel Wallis par Henry Stubble, v. 1785

Samuel Wallis, né le près de Camelford, dans les Cornouailles, et mort le à Londres, est un navigateur et explorateur britannique, du XVIIIe siècle. Il continue les explorations entreprises par John Byron avec les navires Dolphin et Swallow. Il découvre, au nord-est des îles Fidji, un archipel qui est baptisé en son honneur : Wallis-et-Futuna.

Biographie[modifier | modifier le code]

Samuel Wallis naît près de Camelford, dans les Cornouailles le 23 avril 1728. En 1766, il reçoit le commandement du HMS Dolphin à bord duquel il part pour une circumnavigation du globe, accompagné par le Swallow placé sous les ordres de Philip Carteret. Les deux navires sont séparés peu de temps après avoir dépassé le détroit de Magellan qu'ils ont mis plusieurs mois à franchir, Wallis continue sa route seul et, après près de deux mois de navigation sans apercevoir la terre, il découvre de nombreuses îles et atolls du Pacifique Sud, Pinaki, Nukutavake, Vairaatea, Paraoa, Manuhangi, Nengonengo ainsi que Tahiti, qu'il nommera « King George the Third's Island » (littéralement « île du Roi George le Troisième » en l'honneur du roi George III).

Le captain Wallis doit faire face à l'hostilité des Tahitiens.

Il découvre Tahiti le 19 juin 1767. L'île a toutefois pu être atteinte par des Espagnols dès le XVIe siècle, sans qu'il en soit fait précisément mention dans leurs relations de voyage. Sur place, malgré quelques échanges et la remise de quelques présents, il doit momentanément faire face à une forte hostilité des populations locales. La mission de Samuel Wallis étudie les mœurs des Polynésiens et reprend le chemin du retour un mois plus tard. Il découvre, au nord-est des îles Fidji, un archipel qui est baptisé en son honneur Wallis-et-Futuna.

Il continue en direction de Batavia, où une grande partie de ses équipages meurt, victime de dysenterie. Il rentre en Grande-Bretagne via le cap de Bonne-Espérance, et arrive en mai 1768. Il parvient à transmettre des informations utiles à James Cook dont le départ pour le Pacifique était prévu, et certains membres d'équipage du Dolphin ré-embarquèrent avec Cook.

Ses mémoires de voyages sont publiées en 1773. En 1780, il est nommé commissaire de l'Amirauté britannique. Il meurt le à Londres.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

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