Infocom

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Infocom est une société de développement localisée à Cambridge dans le Massachusetts aux États-Unis qui a produit une quantité importante de fictions interactives (aussi connu sous le nom de jeu d'aventure textuel), destinés aux ordinateurs. La société a aussi produit une application pour le monde de l'entreprise, une base de données relationnelle appelé Cornerstone. Infocom a été fondée le par du personnel du MIT et des étudiants menés pas Dave Lebling, Marc Blank, Al Vezza, et Joel Berez. Elle est restée indépendante jusqu'en 1986, puis a été achetée par Activision. Activision a finalement fermé sa division Infocom en 1989, bien qu'elle ait libéré quelques titres dans les années 1990 sous l'appellation Infocom Zork.

Historique[modifier | modifier le code]

En 1977, deux amis, Dave Lebling et Marc Blank, alors étudiants au Laboratory for Computer Science du Massachusetts Institute of Technology, découvrent Colossal Caves Adventure, le jeu de Crowther et Woods. Après avoir complété l'aventure, ils sont rejoints par Tim Anderson et Bruce Daniels et se mettent à réfléchir à la conception d'un jeu similaire. Leur première production, Zork, voit le jour elle-aussi sur un mini-ordinateur PDP 10 et se répand très rapidement par le réseau ARPAnet. Le succès est immédiat et cette version, qui atteindra la taille d'un mégaoctet, énorme pour l'époque, connaîtra des mises à jour jusqu'en 1981.

Les études arrivant à leur terme, les étudiants du Laboratory for Computer Science décident de rester ensemble et de former une compagnie. Finalement, Infocom est créé le 22 juin 1979 par Tim Anderson, Joel Berez, Marc Blank, Mike Broos, Scott Cutler, Stu Galley, Dave Lebling, J. C. R. Licklider, Chris Reeve et Al Vezza. Très rapidement l'idée de diffuser Zork leur vient à l'esprit, mais sa taille interdit le portage en l'état vers les micro-ordinateurs de l'époque, l'Apple II et le TRS 80, les cibles potentielles, ne dépassant pas 16 Ko de RAM. Ils conçoivent alors un langage de programmation spécial, qui par l'intermédiaire d'un émulateur, peut fonctionner sur n'importe quel ordinateur et qu'ils appellent Z- Machine. Puis ils font quelques coupes et finissent par faire entrer le jeu dans les micros.

En novembre 1980, Zork I la nouvelle version est disponible pour PDP 11, un mois plus tard, il sort sur TRS-80 et plus de 1500 copies sont vendues entre cette date et septembre 1981. Cette même année, Bruce Daniels finalise la version pour Apple II et plus de 6 000 copies s'ajoutent aux ventes. Toutes plates-formes confondues, Zork I finira par se vendre à plus d'un million d'exemplaires.

La société continue ses développements d'aventures textuelles tout en ouvrant une section pour développer des logiciels professionnels, section qui ne sera jamais rentable. Des jeux jugés de grande qualité, aux scénarios travaillés, avec un analyseur syntaxique inégalé, à la documentation soignée et faisant partie intégrante du jeu, se succèdent, touchant tous les genres, mais malheureusement pour Infocom, la puissance des micros augmentent et l'apparition des graphismes, qu'elle se refuse à intégrer dans ses œuvres, va lui faire grand tort. Les ventes ne font que décroître. En 1989, Infocom ne compte plus que 10 employés, alors qu'à son apogée, la société occupait jusqu'à 100 personnes au développement de ses jeux.

Les produits développés après 1989 sous le nom d'Infocom, n'ont aucun lien avec l'équipe originale.

Les jeux d'aventures développés[modifier | modifier le code]

Seules les trois dernières sont des aventures graphiques
  • Zork I: The Great Underground Empire (1980)
  • Zork II: The Wizard of Frobozz (1981)
  • Zork III: The Dungeon Master (1982)
  • Beyond Zork (1987)
  • Zork Zero: The Revenge of Megaboz (1988)
  • Enchanter (1983)
  • Sorcerer (1984)
  • Spellbreaker (1985)
  • Deadline (1982)
  • Starcross (1982)
  • Suspended (1983)
  • The Witness (1983)
  • Planetfall (1983)
  • Infidel (1983)
  • Seastalker (1984)
  • Cutthroats (1984)
  • The Hitchhiker's Guide to the Galaxy (1984)
  • Suspect (1984)
  • Wishbringer: The Magick Stone of Dreams (1985)
  • A Mind Forever Voyaging (1985)
  • Ballyhoo (1985)
  • Trinity (1986)
  • Leather Goddesses of Phobos (1986)
  • Moonmist (1986)
  • Hollywood Hijinx (1986)
  • Bureaucracy (1987)
  • Stationfall (1987)
  • The Lurking Horror (1987)
  • Nord and Bert Couldn't Make Head or Tail of It (1987)
  • Plundered Hearts (1987)
  • Border Zone (1987)
  • Sherlock: The Riddle of the Crown Jewels (1987)
  • James Clavell's Shogun (1989, aventure graphique)
  • Journey (1989, aventure graphique)
  • Arthur: The Quest for Excalibur (1989, aventure graphique)