Heptarchie

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« Britain as it was divided in the tyme of the Englishe-Saxons especially during their Heptarchy. Carte de John Speed (1610-1611).

L’Heptarchie (du grec : ἑπτά et ἀρχή « sept royaumes ») est le nom donné aux sept principaux royaumes fondés par les Anglo-Saxons dans l’île de Bretagne durant le Haut Moyen Âge : l'Essex, le Wessex, le Sussex ; la Northumbrie ou Northanglia (Anglie du Nord), l'Est-Anglie ; le Kent et la Mercie. Ils laissent place à un État unique au début du Xe siècle : le royaume d'Angleterre.

Liste des royaumes[modifier | modifier le code]

Les sept royaumes de l'Heptarchie sont :

Historiographie[modifier | modifier le code]

Le concept d'« Heptarchie » n'est pas contemporain de la réalité qu'il décrit : il apparaît dans l'Historia Anglorum (« Histoire des Anglais ») rédigée par Henri de Huntingdon entre 1123 et 1130, avant d'être illustré par des cartes de William Lambarde (Archaionomia, 1568) et John Speed (Theatrum Imperii Maganae Britanniae, 1610-1611). Le statut relativement mineur de certains royaumes de l'Heptarchie, notamment l'Essex et le Sussex, ainsi que l'existence d'autres royaumes durant une grande partie de cette même période, ont conduit à une certaine désaffection du terme chez les historiens. Ainsi, Simon Keynes le qualifie de « grossière déformation de ce que nous pouvons estimer avoir été la réalité des choses[1] ».

Armorial imaginaire[modifier | modifier le code]

Les royaumes anglo-saxons ont disparu avant la naissance de l'héraldique. Néanmoins, les artistes du Moyen Âge tardif ont l'habitude de représenter symboliquement les personnages et les États ayant existé avant l'héraldique par des armoiries imaginaires. Les armoiries imaginaires des royaumes de l'Heptarchie apparaissent dans l'atlas Theatrum Imperii Maganae Britanniae de John Speed, publié en 1610-1611[2]. Certaines collectivités territoriales modernes correspondant aux territoires de ces royaumes ont repris ces armes, notamment le county council d'Essex.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Keynes 2014, p. 238.
  2. J. Speed, The theatre of the empire of Great Britaine, I. Sudbury and G. Humble, London, 1611.
  3. Illustration des Neuf Preux, parchemin 209 f., in Th. de Saluces, Le Chevalier errant, Manuscrits français 12559, folio 125, Bibliothèque Nationale de France, Paris, vers 1403-1404.
  4. R. Verstegan, A Restitution of Decayed Intelligence by Richard Verstegan, p. 94, Joshua Kirton, Londres, 1655.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Simon Keynes, « Heptarchy », dans Michael Lapidge, John Blair, Simon Keynes et Donald Scragg (éd.), The Wiley Blackwell Encyclopedia of Anglo-Saxon England, Wiley Blackwell,‎ 2014, 2e éd. (ISBN 978-0-470-65632-7).