H-II Transfer Vehicle

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H-II Transfer Vehicle
HTV-2 Kounotori 2 approaches the ISS 4.jpg
H-II Transfer Vehicle (HTV-2 Kounotori) en approche de l'ISS
Description
Rôle: Vaisseau automatique construit par la JAXA pour l'ISS. Son rôle est d'approvisionner le module Kibō et le reste de la station si besoin, en complément du véhicule européen ATV.
Équipage: 0
Dimensions
Hauteur: 9,8 m
Diamètre: 4,4 m
Masse totale 11,5 T
Capacité totale 6,0 T
Capacité pressurisée 4,5 T
Performances
Autonomie: Environ 4 jours en Vol, et 1 mois amarré à l'ISS
Apogée: 460 km
Périgée: 350 km
Inclinaison: 51.6 degrés
Le HTV-1 photographié durant son approche de la station spatiale internationale (2009)
Gros plan sur les propulseurs de l'HTV
Approche de l'HTV vue depuis le poste de pilotage du bras Canadarm dans la station spatiale
L'HTV a été capturé par le bras Canadarm
Vue sur l'écoutille et l'intérieur de la partie pressurisée après l'amarrage à la station

Le H-II Transfer Vehicle (ou HTV), aussi appelé Kounotori (こうのとり, Kōnotori?, Cigogne orientale ou Cigogne blanche) est un vaisseau cargo spatial développé par l'Agence d'exploration aérospatiale japonaise et utilisé pour ravitailler la Station Spatiale Internationale et en particulier le laboratoire spatial japonais Kibo mis en poste en mars 2008.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Le vaisseau cargo HTV est un cylindre long de 9,8 mètres hors tout et d'un diamètre de 4,4 mètres pesant à vide jusqu'à 11,5 tonnes. Il comporte 4 parties qui s'étagent le long du cylindre : à l'avant la partie pressurisée longue de 3,14 m qui emporte le fret destiné aux modules pressurisés, la partie longue de 3,5 mètres qui emporte le fret non pressurisé et qui est accessible via une large ouverture, la partie contenant l'avionique longue de 1,25 m et enfin la partie abritant la propulsion avec les réservoirs longs de 1,27 mètre[1].

La propulsion principale est assurée par 4 propulseurs de 490 Newtons de poussée. Le contrôle d'attitude est assuré par 24 moteurs-fusée de 110 Newtons de poussée. Tous les moteurs sont fournis par le constructeur américain Aerojet et consomment un mélange hypergolique de Méthylhydrazine et de MON. L'HTV peut emporter jusqu'à 2,4 tonnes de carburant. L'énergie électrique est fournie par 57 panneaux solaires installés sur la paroi extérieure du cylindre. Celle-ci alimente des résistances qui maintiennent la température à l'intérieur de la partie pressurisée et l'avionique. Celle-ci comporte :

  • un système de navigation et de de pilotage,
  • un système de communication qui est en relation avec le réseau de satellites de télécommunications TDRS (liaison avec les centres de contrôle au sol) et la station spatiale lorsque celle-ci est à portée.
  • un système qui traite les instructions reçues du sol et envoie des données télémétriques.
  • un système de gestion de la puissance électrique qui stocke dans des batteries l'énergie reçue pour en disposer durant les phases d'éclipse[1].

Le HTV peut transporter 4,5 tonnes de fret dans sa soute pressurisée et 1,5 tonne dans un espace non pressurisé. La partie pressurisée dispose d'une écoutille carrée de grand taille de type CBM qui permet une connexion directe aux ports d'amarrage de la partie non russe de la station spatiale, il peut, contrairement à l'ATV européen, transporter les pièces les plus volumineuses qui équipent l'intérieur de la station spatiale internationale (8 racks de format standard)[1]. Le fret de la partie non pressurisée est placé sur une palette (l'Exposed Pallet ou EP). Deux types de palette peuvent, au choix, être utilisés : l'une permet de transporter deux à trois expériences scientifiques destinées à être placées sur la palette ELM ES située à l'extérieur du laboratoire japonais Kibo. La seconde permet de transporter des pièces détachées (Orbital Replacement Unit ou ORU) pour la station spatiale par exemple jusqu'à six batteries.

Déroulement d'une mission[modifier | modifier le code]

Après son lancement par un lanceur H-IIB tiré depuis le centre spatial de Tanegashima le HTV manœuvre automatiquement durant 3 jours pour se rapprocher de la station spatiale. Lorsqu'il se situe à moins de 23 km, il utilise pour ses manœuvres d'approche un GPS différentiel puis, parvenu à 500 mètres, exploite les données fournies par un laser dont le rayon lumineux se réfléchit sur une mire installée sur la station. Durant la phase d'approche, le vaisseau marque plusieurs point d'arrêt pour que les opérateurs humains situés dans la station spatiale lui donnent le feu vert pour poursuivre : ceux-ci peuvent à tout moment reprendre le contrôle du vaisseau. Lorsque le HTV est parvenu à 10 mètres de la station, le bras Canadarm 2 téléopéré depuis la station spatiale agrippe le vaisseau par une attache prévue à cet effet et réalise la jonction avec un des ports de la station : pour la première mission la vaisseau cargo a été amarré au port du module Harmony tourné vers la Terre.

La partie pressurisée du vaisseau est alors déchargée par les astronautes. Le cargo peut rester amarré jusqu'à un mois et la soute pressurisée est remplie au fur et à mesure des déchets produits par la station. Le bras Canadarm2 est utilisé pour extraire la palette EP de la soute non pressurisée du vaisseau cargo. La palette EP est ensuite, selon le cas, saisie par le bras du module japonais Kibo puis attachée à l'extérieur du laboratoire pour que les expériences scientifiques puissent être installées sur la palette ELM ES attachée de manière permanente à Kibo. Si le fret transporté est constitué de pièces détachées, la palette EP est fixée sur le chariot (Mobile Base System MBS) qui sert généralement d'ancrage au bras Canadarm2 avant d'être déchargée. Dans les deux cas, la palette, une fois son contenu mis en place, est réinsérée dans son logement au sein du HTV[1] .

La manœuvre de séparation est symétrique de celle de l'arrivée : le vaisseau est détaché et éloigné par le bras Canadarm puis s'écarte de la station. Après avoir utilisé à trois reprises ses propulseurs il entame la rentrée atmosphérique et se consume au-dessus de l'Océan Pacifique[1].

Lancements[modifier | modifier le code]

Le premier vaisseau a été lancé par une fusée H-IIB, à 17:01 GMT le 10 septembre 2009, depuis le Centre spatial de Tanegashima. Six autres missions sont aujourd'hui planifiées à raison d'une par an.

HTV Date de lancement Lanceur Fin de mission
HTV-1 10 septembre 2009 à 17 h 01 (UTC) H-IIB F1 1er novembre 2009 à 21 h 26 (UTC)[2]
HTV-2 Kounotori 22 janvier 2011 à 05 h 37 min 57 s (UTC) H-IIB F2 30 mars 2011 à 03 h 09 (UTC)[3]
HTV-3 Kounotori 3 21 juillet 2012 à 02 h 18 (UTC) H-IIB F3 14 septembre 2012 à 05 h 27 (UTC)[4]
HTV-4 4 août 2013 à 19 h 48 (UTC) H-IIB F4 7 septembre 2013
HTV-5 5 août 2014 H-IIB
HTV-6 2015 H-IIB
HTV-7 2016 H-IIB
HTV-R 2018 H-IIB

Première mission (2009)[modifier | modifier le code]

Le HTV a été placé sur orbite par un lanceur H-IIB tiré depuis le centre spatial de Tanegashima. Ce premier lancement a eu lieu le jeudi, 10 septembre 2009 à 17:01:46, heure du Japon[5]. Ce lancement a permis le ravitaillement de l'ISS le jeudi 18 septembre 2009[6]. Ce premier HTV a donné entière satisfaction et a effectué sa rentrée dans l'atmosphère le 2 novembre 2009 après une mission de 52 jours[7].

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) « HTV-1 Press Kit_Rev.A », septembre 2009 (consulté le )
  2. (en) Stephen Clerk, « History-making Japanese space mission ends in flames », Spaceflight Now,‎ 1 November 2009 (consulté le 13 November 2010)
  3. (en) Stephen Clerk, « Japan's HTV cargo freighter proves useful to the end », Spaceflight Now,‎ 29 March 2011 (consulté le 21 April 2011)
  4. (en) « KOUNOTORI3 Mission Completed », JAXA,‎ September 14, 2012 (consulté le September 15, 2012)
  5. Espace: la nouvelle fusée japonaise, H-2B, décollera en septembre
  6. L'ISS ravitaillée par un cargo spatial japonais
  7. Le HTV a effectué sa rentrée dans l'atmosphère

Source[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]