Module logistique multi-usages

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10 mars 2001 - Le Multi Purpose Logistics Module Leonardo encore dans la soute de la navette Discovery prit en photo de l'ISS par un membre de l'équipage au moyen d'un appareil photo numérique au cours de la mission STS-102.
Le module Raffaello amarré à l'ISS durant la mission STS-114
21 mars 2001 - Le cosmonaute Yuri P. Gidzenko est éclipsé par le matériel à bord de Leonardo.

Le Module logistique multi-usages (en anglais : Multi-Purpose Logistics Module ou MPLM) est un conteneur pressurisé utilisé dans le cadre des missions de la navette spatiale américaine pour transférer du fret à destination et en provenance de la station spatiale internationale. D'une capacité de 10 tonnes, il est transporté dans la soute de la navette spatiale et amarré au module Unity ou au module Harmony de la station. Lorsque les équipements et le ravitaillement qu'il contient sont déchargés, les résultats d'expériences et les déchets chargés, le MPLM est replacé dans la soute de la navette pour le retour sur Terre.

L'Agence spatiale italienne ASI a construit trois MPLM. À la suite du retrait anticipé de la navette spatiale américaine, seuls deux d'entre eux ont été utilisés.

Le MPLM Leonardo a été amarré définitivement à la station spatiale lors de la mission STS-133.

Historique[modifier | modifier le code]

Les modules MPLM ont été construits pour la NASA, par l'Agence spatiale italienne (ASI). Trois MPLM ont été livrés à la NASA. Bien que construite par l'ASI, les modules sont la propriété de la NASA. En échange de la construction des MPLM, l'ASI dispose d'un temps d'accès aux installations de la station spatiale internationale[1]. Le MPLM a été initialement conçu pour la station spatiale Freedom. Il devait être construit par Boeing, mais en 1992, les Italiens ont annoncé qu'ils allaient construire un « mini-module logistique pressurisé », capable de transporter 4 500 kg de fret. Après la refonte du projet de la station spatiale en 1993, sa longueur a été doublée et le module renommé « Multi-Purpose Logistics Module ». Les MPLM ont reçu des noms de baptême faisant référence à quelques-uns des grands talents de l'histoire italienne : Léonardo, Raphaël et Donatello.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Chaque MPLM mesure environ 6,4 m de long, 4,6 m de diamètre, pèse 4,5 tonnes, et peut transporter jusqu'à 10 tonnes de fret à l'ISS. Il peut contenir 16 racks de format ISPR qui peuvent être débarqués dans la station grâce au grand gabarit de l'écoutille des MPLM et au format Common Berthing Mechanism utilisé dans la partie non russe de la station spatiale. Le MPLM Donatello dispose de capacités plus importantes que ses deux jumeaux, car il permet d'alimenter en permanence les charges utiles depuis leur installation dans le module jusqu'à la livraison à la station spatiale. Toutefois, compte tenu de l'arrêt prématuré de la navette spatiale, Donatello ne volera jamais.

Le MPLM est transporté arrimé à l'arrière de la soute cargo de la navette spatiale. Une fois parvenu à la station, le module est saisi par le bras Canadarm manipulé par un opérateur situé dans la navette spatiale et est fixé à un des ports d'amarrage de la station spatiale. Une fois le MPLM vidé de son contenu et rempli avec les composants à ramener à Terre (pièces à réparer, résultats d'expériences scientifiques), l'opération inverse est effectuée pour replacer le module dans la navette spatiale.

  • Longueur : 6,4 m
  • Diamètre : 4,57 m
  • Masse : 4 082 kg vide; 13 154 kg chargé

Module permanent de la station spatiale internationale[modifier | modifier le code]

Les modules MPLM se trouvent sans emploi après l'arrêt anticipé de la navette spatiale décidé en 2004 et qui doit intervenir en 2011. La station spatiale internationale manque d'espace de rangement. Il a été décidé que le MPLM Léonardo, devenu inutile après l'arrêt de la navette spatiale américaine, serait rattaché en permanence à la station spatiale fournissant à celle-ci un lieu de stockage permanent. Pour remplir son nouveau rôle, le nouveau module, rebaptisé Permanent Logistics Module (PLM c'est-à-dire module permanent logistique) doit recevoir une protection renforcée contre les débris spatiaux et les micrométéorites. Le PLM a été lancé lors de la mission STS-133 de la navette spatiale américaine, qui s'est déroulée en février 2011[2].

Calendrier des missions[modifier | modifier le code]

On distingue sur cette photo de Leonardo plusieurs racks au format ISPR.
L'écoutille au format CBM a un gabarit particulièrement généreux

Avec la fin du programme de la navette spatiale en 2011, les modules Raphaëlo et Léonardo n'auront volé que douze fois.

Date de lancement Mission Navette MPLM Amarrage
8 mars 2001 STS-102 ISS 5A.1 Discovery Leonardo Temporaire
19 avril 2001 STS-100 ISS 6A Endeavour Raffaello Temporaire
10 août 2001 STS-105 ISS 7A.1 Discovery Leonardo Temporaire
5 décembre 2001 STS-108 ISS UF-1 Endeavour Raffaello Temporaire
5 juin 2002 STS-111 ISS UF-2 Endeavour Leonardo Temporaire
26 juillet 2005 STS-114 ISS LF 1 Discovery Raffaello Temporaire
4 juillet 2006 STS-121 ISS ULF 1.1 Discovery Leonardo Temporaire
14 novembre 2008 STS-126 ISS ULF 2 Endeavour Leonardo Temporaire
29 août 2009 STS-128 ISS 17A Discovery Leonardo Temporaire
5 avril 2010 STS-131 ISS 19A Discovery Raffaello Temporaire
24 février 2011 STS-133 ISS 17A Discovery Leonardo Permanent
8 juillet 2011 STS-135 ISS ULF 5 Atlantis Raffaello Temporaire

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) MPLM sur le site du centre de vol spatial Marshall

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Multi-Purpose Logistics Modules », NASA,‎ 2007
  2. (en) « Logistics module to be modified for new mission », www.spaceflightnow.com,‎ 6 décembre 2009