Information Gathering Satellite

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IGS (Information Gathering Satellites (情報収集衛星?) c'est-à-dire satellite de renseignement) est une famille de satellite de reconnaissance japonais. Le développement de ces satellites dans le cadre du programme spatial japonais a débuté à la suite du lancement d'un missile nord-coréen au-dessus du Japon en 1998. La mission principale de ce programme est surveiller les activités militaires des pays voisins en particulier de la Corée du Nord. Le programme est dirigé par le Secrétariat du Cabinet du Premier ministre du Japon. La famille de satellites comprend au début de la décennie 2010 une dizaine de satellites optiques et radar dont environ la moitié sont actifs.

Historique[modifier | modifier le code]

Lancement du 16e exemplaire d'une fusée H-2A emportant un satellite IGS optique le 28 novembre 2009.

La menace nord-coréenne[modifier | modifier le code]

En 1994, le Japon envisage de revoir sa politique de longue date lui interdisant l'utilisation de l'espace à des fins militaires. Le lancement d'une fusée censée emporter le satellite nord-coréen Kwangmyŏngsŏng 1 le 31 août 1998 qui passe au-dessus de l'archipel japonais fait réagir la Diète japonaise. Les États-Unis n'ayant pas averti à l'avance leur allié de ce tir, l'assemblée législative japonaise décide le développement d'un système de renseignement spatial national [1]. Le programme IGS est placé sous la responsabilité de l'Agence d'exploration aérospatiale japonaise. À l'époque le Japon a peu d'expérience en matière de satellite d'observation : le premier satellite de télédétection japonais à usage civil, le satellite MOS-1 a été lancé en 1987.

Première génération (2003)[modifier | modifier le code]

Le premier couple de satellite de reconnaissance optique et radar IGS 1A et IGS 1B, construits par Mitsubishi Electric, est lancé le 28 mars 2003 par une fusée H-2A depuis la base de lancement de Tanegashima. La durée de vie prévue des satellites IGS est de cinq ans. Le satellite optique qui pèse 850 kg a sans doute une résolution de l'ordre du mètre tandis que le satellite doté d'un radar à synthèse d'ouverture, qui pèse environ 1 200 kg dispose d'une résolution d'environ 3 mètres. Les deux satellites sont d'usage mixte civil et militaire.Durant leur mission, l'appariement des satellites leur a permis de voler sur une orbite 492 km à une distance de séparation de 37 minutes, leur permettant de survoler Pyongyang, la capitale de la Corée du Nord, chaque jour. Le satellite radar s'arrête de fonctionner en mars 2007.

Générations ultérieures[modifier | modifier le code]

Le programme subit un grave revers lorsque la deuxième paire de satellites de reconnaissance est détruite à la suite de l'échec du lancement de la fusée H-2A le 29 novembre 2003. Le 11 septembre 2006 un satellite de reconnaissance optique IGS 3A est placé en orbite. Le cout du programme est évalué à cette date à plus de 1,6 milliard d'euros[2]. Un deuxième couple de satellites IGS 4V et IGS 3B est lancé le 24 février 2007 par une fusée H-2A . IGS 4V est un satellite optique expérimental à usage mixte civil et militaire[3]. En mai 2008, la contrainte qui imposait au Japon de ne pas disposer de satellites aux capacités supérieures à celles des satellites commerciaux est rendue caduque par le vote de la Loi fondamentale sur l’espace qui autorise le Japon à développer dorénavant des capteurs beaucoup plus performants[4]. Le gouvernement japonais avait planifié le lancement d'un nouveau couple de satellites de reconnaissance optique IGS 5A et radar IGS 4B avec une résolution améliorée de 60 cm en septembre 2009 mais le 28 novembre 2009, seul celui de reconnaissance optique est mis en orbite. Le lancement du satellite d'imagerie optique IGS 4A (Kogaku-4) par une H-2A-F19 a lieu le 22 septembre 2011 après plusieurs reports[5]. Son développement a coûté selon le gouvernement japonais 36 milliards de yens (470 millions de dollars américains, et son lancement 10 milliards de yens). Lors de son lancement, seul 3 satellites IGS étaient opérationnels[6].

Un nouveau satellite à imagerie radar est lancé le 12 décembre 2011 par le 20e exemplaire d'un H-2[7]. Selon les médias japonais, la mise au point du satellite radar de 2e génération IGS-Radar 3 ayant une résolution estimé à 1 mètre a coûté près de 517 millions de dollars américain et son lancement 133 millions de dollars[8]. Le 27 janvier 2013, une paire de satellites a été lancée, il s'agit d'un prototype de satellite optique de 3e génération avec une résolution de 40 cm ayant une durée de vie estimé à 2 ans et du satellite radar IGS-Radar 4[9]. Le lancement du satellite optique de 3e génération dont le lancement est prévu pour 2014 à bénéficié lors du lancement de ce projet d'une demande budgétaire de 6,8 milliards ¥ pour l'exercice fiscal 2009[10].

Historique des lancements[modifier | modifier le code]

Date de lancement (UTC) Désignation NORAD[citation nécessaire] Désignation du gouvernement japonais Type de senseur NORAD ID Code international Statut Génération Résolution estimé Paramètres orbitaux initiaux Lanceur Résultat
28 mars 2003 IGS 1A IGS-Optical 1 Optique 27698 2003-009A Non-opérationnel 1re génération d'optique Caméra panchromatique: environ 1 m (mono)
Caméra multispectrale : environ 5 m (couleur)
486–491 km, 97,3°, 94,4 min H2A2024 Succès
IGS 1B IGS-Radar 1 RSO 27699 2003-009B Non-opérationnel depuis mars 2007[11] 1re génération de RSO Entre 1~3 m
29 novembre 2003 IGS 2A Sans nom suite à l'échec du lancement Optique N/A N/A N/A 1re génération d'optique Identique au IGS 1A nc H2A2024 Échec
IGS 2B Idem RSO N/A N/A N/A 1re génération de RSO Identique au IGS 1B
11 septembre 2006 IGS 3A IGS-Optical 2 Optique 29393 2006-037A Opérationnel 2e génération d'optique
(largement amélioré)
Identique à la 1re génération 478–479 km, 97,4°, 94,2 min H2A202 Succès
24 février 2007 IGS 4V IGS-Experimentally Optical 3 Optique 30586 2007-005A Opérationnel 2e génération d'optique Environ 0,6 m 481–494 km, 97,2°, 94,4 min H2A2024 Succès
IGS 3B IGS-Radar 2 RSO 30587 2007-005B Non-opérationnel depuis l'été 2010[12] 2e génération de RSO Identique à la 1ère génération
28 novembre 2009 IGS 5A IGS-Optical 3 Optique 36104 2009-066A Opérationnel 2e génération d'optique Environ 0,6 m Inconnu H2A202 Succès
22 septembre 2011 IGS 6A IGS-Optical 4 Optique 37813 2011-050A Opérationnel 2e génération d'optique - de 0,6 m H2A202-F19 Succès
12 décembre 2011 IGS 7A IGS-Radar 3 RSO 37954 2011-075A Opérationnel 3e génération de radar - d'un mètre H2A202-F20 Succès
27 janvier 2013[13] IGS-Radar 4 RSO Opérationnel 3e génération de RSO - d'1 m 483 km × 495 km, 97.4° (#1a) H2A202 Succès
IGS-Optical 5V Optique Opérationnel Prototype de la 3e génération d'optique 40 cm[14]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)« Information Gathering Satellites Imagery Intelligence », sur Federation of American Scientists,‎ 11 octobre 2000 (consulté le 15 avril 2013)
  2. Cyrille Vanlerberghe, « Satellites espions : la très haute résolution se démocratise », Le Figaro,‎ 15 septembre 2007 (consulté le 25 septembre 2011)
  3. (en) « Gunter's space page : IGS-Optical 1, 2, 3 » (consulté le 25 septembre 2011)
  4. « Les députés japonais votent la militarisation de l’espace », Zone militaire,‎ 23 mai 2008 (consulté le 25 septembre 2011)
  5. (en) Chris Bergin, « Japanese H-2A launches with new IGS military satellite »,‎ 22 septembre 2011 (consulté le 23 septembre 2011)
  6. (en) « Japan launches new spy satellite », Space War,‎ 23 septembre 2011 (consulté le 26 septembre 2011)
  7. « Le Japon lance un nouveau satellite espion avec sa fusée H-2A », AFP,‎ 12 décembre 2011 (consulté le 12 décembre 2011)
  8. « Le Japon lance un satellite-espion (JAXA) », RIA Novosti,‎ 12 décembre 2011 (consulté le 13 décembre 2011)
  9. (en)« IGS-Radar 3, 4 », sur Gunter's Space Page,‎ 27 janvier 2013 (consulté le 15 avril 2013)
  10. (en)Yomiuri shinbun, « Japanese government plans powerful information-gathering satellite », sur Phys.Org,‎ 2 février 2009 (consulté le 15 avril 2013)
  11. (en) « Japanese Spy Satellite Suffers Critical Power Failure », sur Space War,‎ 27 mars 2007 (consulté le 26 septembre 2011)
  12. (en) « Govt to build backup intel satellite », News article, THE DAILY YOMIURI,‎ 10 octobre 2010 (consulté le 11 octobre 2010)
  13. (en)« Worldwide Launch schedule », sur Space Flight Now,‎ 28 décembre 2012 (consulté le 30 décembre 2012)
  14. (en)« IGS-Optical 5V », sur Gunter's Space Page,‎ 27 janvier 2013 (consulté le 15 avril 2013)

Liens externes[modifier | modifier le code]