Frank Wild

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Frank Wild

John Robert Francis « Frank » Wild, CBE, né en 1873 à Skelton dans le Yorkshire et mort le 19 août 1939 à Klerksdorp en Afrique du Sud), est un explorateur de l'Antarctique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Expédition Discovery[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Expédition Discovery.

En 1901, il est membre de l'équipage de l'expédition Discovery de Robert Falcon Scott, où il fait la connaissance d'Ernest Shackleton qui est alors sous-lieutenant.

Expédition Nimrod[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Expédition Nimrod.
Frank Wild à gauche de la photo, à côté de Shackleton.

Il est membre de l'expédition Nimrod d'Ernest Shackleton, en 1908-1909 et faisait partie de l'équipe qui traversa la barrière de Ross et le glacier Beardmore à la latitude record de 88º23’S.

Expédition Aurora[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Expédition Aurora.

En 1911, il se joint à l'expédition Aurora de Douglas Mawson où il est chargé de la base ouest de la barrière de glace de Shackleton.

Expédition Endurance[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Expédition Endurance.

Il est commandant en second dans l'Expédition Endurance d'Ernest Shackleton en 1914-1916. C'est au cours de cette dernière expédition qu'il a été chargé, en tant que commandant en second, de prendre soin de 21 hommes sur l'île de l'Éléphant pendant que Shackleton accompagné de quelques hommes accomplissaient leur mission de sauvetage épique vers la Géorgie du Sud à bord d'un canot de sauvetage. Du 24 avril au 30 août 1916, Wild et ses 21 compagnons d'infortune ont attendu du secours sur l'île de l'Éléphant, survivant dans une cabane formée principalement de deux canots retournés en mangeant du phoque et des fruits de mer. Ils ont été secourus par Shackleton à bord du navire chilien Yelcho. Le Point Wild sur l'île de l'Éléphant tient son nom de Frank Wild. On y trouve un monument dédié au capitaine chilien qui le secourut lui et les siens.

Expédition Shackleton-Rowett[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Expédition Shackleton-Rowett.

Personnalité[modifier | modifier le code]

Wild semble avoir été un homme d'un tempérament assez exceptionnel d'après ceux qui l'ont côtoyé. Shackleton lui-même le décrit arrivant sur l'île de l'Éléphant après une éprouvante traversée en 3 canots et des mois de campement sur la banquise de la mer de Weddell dont la dérive les menait à la mer libre qui baigne la péninsule de Graham :

« Je me souviens qu'à ce moment Wild, qui se tenait toujours au-dessus des événements, bons ou mauvais, se trouvait à mes côtés. Il était là, aussi indifférent et tranquille que s'il venait de quitter sa voiture pour une promenade au parc[1]. »

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Frank Wild, The Story of the Quest, Cassell and Company, 1923.
  • (en) Leif Mills, Frank Wild, Caedmon of Whitby, 1999, 350 pages.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ernest Shackleton, L'Odyssée de l'Endurance, Phébus, Libretto, 1988, p. 154.