Douglas Mawson

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Douglas Mawson

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Douglas Mawson vers 1916.

Naissance 5 mai 1882
Shipley, Angleterre
Décès 14 octobre 1958 (à 76 ans)
Brighton, Australie
Profession
Conjoint
Paquita Delprat

Sir Douglas Mawson, né le 5 mai 1882 à Shipley[1] et mort le 14 octobre 1958 à Brighton, est un explorateur polaire et géologue australien. Mawson est un des explorateurs importants de l'Âge héroïque de l'exploration en Antarctique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Parmi ses influences, Edgeworth David est régulièrement cité.

Expédition Nimrod[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Expédition Nimrod.

Il participa à une expédition au Condominium des Nouvelles-Hébrides, puis à l'expédition Nimrod d'Ernest Shackleton entre 1908 et 1909 où il fera la première ascension du mont Erebus sur l'île de Ross et atteindra pour la première fois le pôle Sud magnétique.

Expédition Aurora[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Expédition Aurora.

Il dirigea ensuite l'expédition Aurora entre 1911 et 1914 qui sera notable pour ses difficiles conditions météorologiques au cap Denison, près de la baie du Commonwealth, et mémorable pour un long raid en solitaire de la part de Mawson et la mort de deux de ses compagnons : Xavier Mertz et de Belgrave Edward Sutton Ninnis.

Expédition BANZARE[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Expédition BANZARE.

Il dirigera l'expédition BANZARE entre 1929 et 1931. C'est sa troisième expédition en Antarctique.

Postérité[modifier | modifier le code]

Douglas Mawson est devenu membre de la Royal Society le 3 mai 1923 et de la Australian Academy of Science. Il est décoré de l'Ordre de l'Empire britannique. Il a également reçu la médaille Clarke en 1936.

Il est l'un des 24 membres fondateurs de l'Académie australienne des sciences, créée en 1954.

Le pic Mawson (un volcan australien de l'île Heard[2]), le mont Mawson, la baie Mawson, la Dorsa Mawson (une dorsum de la Lune), le Mawson Plateau en Australie ou encore la base antarctique Mawson sont nommés d'après lui.

Blaise Cendrars lui consacre un chapitre intitulé « La Femme aimée » dans son livre Éloge de la vie dangereuse[réf. nécessaire].

En 2013-2014, une expédition se lance sur ses traces et celle de l'expédition Aurora sur le brise-glace MV Akademik Chokalski et connaît d'importante difficultés[3].

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Lennard Bickel, Mawson's Will: The Greatest Polar Survival Story Ever Written, Steerforth Press,‎ 2000, 272 p. (ISBN 978-1586420000)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Mawson, Sir Douglas (1882 - 1958) », sur adb.online.anu.edu.au, Australian Dictionary of Biography (consulté le 23 août 2009)
  2. (en) Australia Antartic Data Center
  3. Stéphane Foucart, « Colère des scientifiques contre la croisière piégée dans l'Antarctique », Le Monde,‎ 3 janvier 2014 (consulté le 7 janvier 2014)