Klerksdorp

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26° 50′ 50″ S 26° 40′ 20″ E / -26.8472, 26.6722 ()

Église réformée néerlandaise de Klerksdorp
Villa Fountain à Klerksdorp
Maison de bois et de fer sur Convent Avenue

Klerksdorp est une ville d'Afrique du Sud située dans la province du nord-ouest et le district de Matlosana, dans l'ouest de l'ancienne province du Transvaal. Elle est également la capitale du "southern district" de la province.

Historique[modifier | modifier le code]

La ville de Klerksdorp fut fondée sur les rives de la Schoonspruit en 1837 par des Voortrekkers. La ville porte le nom de Jacob de Clerq, premier magistrat de la localité.

En 1886, la découverte d'or dans la région de Klerksdorp transforme provisoirement la petite ville agricole en centre aurifère urbain attirant des milliers de prospecteurs.

Les difficultés d'extraction provoquent néanmoins dès la fin des années 1890 le déclin économique de la ville bien que celle-ci soit reliée dès 1897 par le chemin de fer.

Les environs de la ville est le théâtre des champs de bataille de la seconde Guerre des Boers entre 1899 et 1902 où s'illustre Koos de la Rey notamment lors de la bataille d'Ysterspruit. Les Britanniques y construisent aussi un camp de concentration où meurent de malnutrition et de maladies plusieurs milliers de femmes et enfants boers.

La ville connait une nouvelle prospérité économique à partir des années 1930 grâce aux grandes compagnies minières. L'or et l'uranium sont les principaux gisements exploités.

En 2000, la zone urbaine de Klerksdorp est amalgamé avec les communes de Orkney, Kanana, Jouberton, Stilfontein, Khuma, Hartebeesfontein et Tigane dans une nouvelle région administrative de 350 000 habitants appelée Matlosana depuis 2007.

La municipalité locale de Matlosana comprend plus de 60 % des habitants du district régional du sud. Celui-ci se compose également des municipalités locales de Potchefstroom, Ventersdorp, Maquassi Hills et Merafong. Les deux entités administratives sont politiquement dominées par le congrès national africain.

Avec Rustenburg, Klerksdorp constitue l'un des centres économiques et agricoles de toute la province du Nord-Ouest.

Lieux touristisques[modifier | modifier le code]

  • Le musée de la ville, situé dans une ancienne prison bâtie en 1891
  • La réserve naturelle Faan Meintjies,
  • L'église réformée (1898), la Nederduitch Hervormde Church et son musée (1866),
  • L'ancien cimetière où reposent des soldats et des civils morts durant la guerre des Boers.

Toponymie[modifier | modifier le code]

La toponymie locale a légèrement évolué au milieu des années 2000 afin de célébrer les personnalités de la lutte contre l'apartheid.

Ancien nom de rues Nouveaux noms
Church street Oliver Tambo
Brady Avenue Yusuf Dadoo
Main Reef Joe Slovo
Trens Erasmus Bishop Ndwandwe
Pretoria Street Bram Fischer
Sport Street Dorah Tamane
Plein Street Enoch Sontonga
Park Street Bishop Desmond Tutu Street
Van Riebeeck Chris Hani
Voortrekker (Hartbeesfontein) Eenheid Street
Phelandaba Drive (Jouberton) Sylvia Benjamin
Hennie de Necker (Orkney) Grace Mokhomo
Van Rensburg Road (Stilfontein) Unity Street
Tackeray (Stilfontein) Winnie Mandela

Personnalités locales[modifier | modifier le code]

  • L'archevêque anglican Desmond Tutu est né près de Klerksdorp.
  • Deon Meyer, journaliste et romancier de langue afrikaans, qui a passé son enfance à Klerksdorp.
  • Petrus Cornelius Pelser, ministre de la justice et des prisons de 1966 à 1974, fut député de Klerksdorp (1953-1974).
  • Amie Venter, ministre (1984-1994) et député à la chambre de l'assemblée du parlement pour la circonscription de Klerksdorp (1974-1994)