Exposition universelle de 1853

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Crystal Palace de New York. Peinture à l'huile de George Baxter, Londres, 1853

L'Exposition universelle de 1853 (Officiellement Exhibition of the Industry of All Nations) désigne une Exposition internationale qui s'est tenue à New York en 1853.

Histoire[modifier | modifier le code]

Cette exposition universelle, la première sur le sol américain, faisait suite à la très réussie Exposition universelle de 1851 à Londres. Son but était de présenter les nouvelles réalisations industrielles du monde comme de montrer la fierté nationaliste d'un pays encore jeune ainsi que les valeurs qu'il représentait[1]. Jacob Aaron Westervelt, alors maire de New York, était président du comité d'exposition[2], le surintendant général en étant Samuel Francis Du Pont.

Inaugurée le 14 juillet 1853 par le nouveau président Franklin Pierce, l'exposition attirera plus de 1 million de visiteurs jusqu'à sa fermeture le 14 novembre 1854. Cette fréquentation de masse stimula le tourisme et la construction immobilière (notamment les hôtels) mais l'exposition clôtura en pertes de 300,000 $. L'emplacement en était l'actuel Bryant Park. L'exposition avait son propre palais d'exposition de fer et de verre directement inspiré par le Crystal Palace de Londres[1], le Cristal Palace de New York, œuvre de l'architecte allemand Karl Gildemeister et du Danois Georg Carstensen. Un incendie détruira ce palais le 5 octobre 1858 [3].

Le poète américain Walt Whitman écrivit un poème enthousiaste, « The Song of the Exposition » à cette occasion.

Le Latting Observatory en 1853.

Jouxtant le Cristal Place se trouvait l'Observatoire de Latting, tour de bois de 96 m de haut qui permettait aux visiteurs de voir jusqu'au Queens, Staten Island et New Jersey. Cette tour, plus élevée que la flèche de Trinity Church (88 m), fut la structure la plus haute de New York de sa construction en 1853 jusqu'à sa destruction par un incendie le 30 août 1856[4],[5].

Expositions marquantes[modifier | modifier le code]

  • L'exposition fut l'occasion pour Elisha Otis de présenter un ascenseur équipé d'un dispositif de sécurité qui s'actionnait automatiquement si le câble de levage devait éclater. Cette invention répondait à une préoccupation majeure du grand public concernant la sécurité des ascenseurs. Trois ans plus tard, Otis installait le premier ascenseur des États-Unis dans un magasin de New York.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « The World's Fair in New-York. », New York Times,‎ 17 July 1852 (lire en ligne)
  2. 18th Annual Report, no. 13 (1820) by the Bergen County Historical Society, page 61/62
  3. (en) « Guide to the New York Crystal Palace Records », The New York Historical Society
  4. Staff. "NEW-YORK CITY.; A Conflagration--Destruction of the "Latting Observatory"--$130,000 worth of Property destroyed-Narrow escape of the Crystal Palace. The Knife Again--Probable Murder of a Boy by a Boy. POLICE INTELLIGENCE. Burned to Death.", The New York Times, September 1, 1856.
  5. Pollak, Michael. "F.Y.I.: Over the Bounding Pond", The New York Times, August 28, 2005.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]