Ethnologue, Languages of the World

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L’ouvrage Ethnologue, Languages of the World, souvent abrégé en Ethnologue, est une publication visant à inventorier toutes les langues du monde. Jusqu'à la 16e édition de 2009, la base de données était d'abord éditée sous la forme d'un ouvrage papier puis mise en ligne sur le site web www.ethnologue.com; désormais c'est l'inverse[1]. En dépit d’informations parfois anciennes ou discutables, il s’agit du catalogue de langues le plus complet et le plus facile d’accès à l'heure actuelle.

À partir de données confiées par des linguistes experts de chaque région, la 17e édition d’Ethnologue, publiée en 2013, compte 7 105 langues différentes. Pour chaque langue, le site indique le nombre de locuteurs, la répartition géographique, les dialectes, la parenté linguistique, la disponibilité de la Bible dans la langue, une estimation de sa viabilité grâce à l'« échelle graduée de perturbation intergénérationnelle élargie » (Expanded Graded Intergenerational Disruption Scale, EGIDS)[2].

Éditeur[modifier | modifier le code]

Ethnologue est publié par l’organisation missionnaire évangélique SIL International (anciennement Summer Institute of Linguistics), originaire des États-Unis. Leur objectif initial est de recenser les langues du monde – en particulier minoritaires – afin de faciliter la traduction de la Bible dans ces langues[3].

Avis[modifier | modifier le code]

En 1986, William Bright (en), alors rédacteur en chef de la revue de linguistique Language, écrit qu'Ethnologue est « indispensable à tout rayonnage de référence sur les langues du monde »[4].

Selon Ole Stig Andersen, dans sa revue de l'ouvrage sur Danmarks Radio, bien qu'« Ethnologue [se soit] hissé au rang de recensement le plus complet et faisant autorité des langues du monde », certaines « informations mystérieuses, mal comprises et carrément fausses soulèvent de sérieuses questions quant à [sa] fiabilité. On craint que de nombreux autres articles sur les langues et les pays que l'on connaît moins puissent être de la même qualité problématique »[5].

Michael Erard, dans son article du New York Times, note que, « bien que son histoire insolite attire quelques critiques chez les linguistes laïcs, Ethnologue est également loué pour son étendue »[6].

Code SIL[modifier | modifier le code]

En 1984, Ethnologue publie un système de codage à trois lettres appelé « code SIL » pour identifier chaque langue qu'il décrit, lequel dépasse largement les normes antérieures (comme l'ISO 639-1). La 14e édition, publiée en 2000, comprend 7 148 codes linguistiques qui généralement ne correspondent pas à la norme ISO 639-2. En 2002, Ethnologue demande à travailler avec l'Organisation internationale de normalisation (ISO) afin d'intégrer ses codes dans un projet de norme internationale. La 15e édition, publiée en 2005, utilise ce nouveau standard et comprend 7 299 codes ISO 639-3. Les collections et les familles de langues ont été intégrées dans la norme ISO 639-5[7].

Éditions[modifier | modifier le code]

Les nouvelles éditions d'Ethnologue sont publiées approximativement tous les quatre ans.

Historique des publications[8]
Édition Date Éditeur Notes
1 1951 Richard S. Pittman 10 pages miméographiées
2 1951 Pittman
3 1952 Pittman
4 1953 Pittman
5 1958 Pittman Première édition en format livre
6 1965 Pittman
7 1969 Pittman 4 493 langues
8 1974 Barbara Grimes
9 1978 Grimes
10 1984 Grimes Première introduction des codes SIL
11 1988 Grimes
12 1992 Grimes
13 1996 Grimes
14 2000 Grimes 6 809 langues
15 2005 Raymond G. Gordon, Jr. 6 912 langues, projet de norme ISO
16 2009 M. Paul Lewis 6 909 langues
17 2013 Lewis, Simons, & Fennig 7 105 langues

Familles de langues[modifier | modifier le code]

La classification d'Ethnologue se fonde sur celle de Bright[9], mais a évolué avec la participation de nombreux autres chercheurs. C'est sur elle que reposent les informations sur la classification dans les articles traitant des langues individuelles. En revanche, les arbres généalogiques des langues sont générés par ordinateur[réf. nécessaire] et dépendent fortement de la compatibilité des formats de données des différentes classifications, ce qui aboutit à des incohérences et à des faux groupements.

Le tableau suivant reprend les 143 familles de langues listées par Ethnologue dans sa 17e édition. En plus de ces familles, Ethnologue recense 83 isolats, 137 langues des signes, 93 créoles, 17 pidgins, 23 langues mixtes, 1 langue construite et 65 langues non classées (en)[10].

Note : Ce tableau est triable en cliquant sur les flèches à droite des titres de colonnes.

Familles de langues d'Ethnologue
Famille Ethnologue Article correspondant Continent(s) Nombre de langues
Afro-Asiatic Langues chamito-sémitiques Afrique, Asie 374
Algic Langues algiques Amérique du Nord 42
Altaic Langues altaïques Europe, Asie 65
Amto-Musan Langues amto-musan (en) Océanie 2
Andamanese Langues des Andaman Asie 14
Arafundi Langues arafundi (en) Océanie 3
Arai (Left May) Langues arai (Left May) (en) Océanie 6
Arauan Langues arawanes Amérique du Sud 5
Australian Langues aborigènes d'Australie Océanie 299
Austro-Asiatic Langues austroasiatiques Asie 170
Austronesian Langues austronésiennes Asie, Océanie 1253
Aymaran Langues aymaranes Amérique du Sud 3
Barbacoan Langues barbacoanes Amérique du Sud 4
Bayono-Awbono Langues bayono-awbono (en) Océanie 2
Border Langues de la frontière (en) Océanie 15
Bororoan Langues bororoanes (en) Amérique du Sud 3
Botocudoan Langues botocudoanes (en) Amérique du Sud 1
Caddoan Langues caddoanes Amérique du Nord 5
Cahuapanan Langues cahuapananes Amérique du Sud 2
Cariban Langues caribes Amérique du Sud 32
Central Solomons Langues du centre des Salomon Océanie 4
Chapacuran Langues chapakura Amérique du Sud 5
Chibchan Langues chibchanes Amérique du Sud 20
Chimakuan Langues chimakuanes Amérique du Nord 1
Chinookan Langues chinooks Amérique du Nord 2
Chipaya-Uru Langues uru-chipaya Amérique du Sud 2
Chocoan Langues chocó Amérique du Sud 8
Cholonan Langues cholonanes Amérique du Sud 2
Chon Langues chon Amérique du Sud 2
Chukotko-Kamchatkan Langues tchouktches-kamtchadales Asie 5
Chumashan Langues chumash Amérique du Nord 6
Cochimí-Yuman Langues yumanes Amérique du Nord 9
Constructed language Langues construites - 1
Coosan Langues coos Amérique du Nord 1
Creole Langues créoles Asie 93
Deaf sign language Langues des signes Tous les continents 137
Dravidian Langues dravidiennes Asie 85
East Bird’s Head-Sentani Langues East Bird’s Head-sentani (en) Océanie 8
East Geelvink Bay Langues de la baie de Geelvink Océanie 12
East New Britain Langues baining-taulil Océanie 7
Eastern Trans-Fly Langues orientales Trans-Fly (en) Océanie 4
Eskimo-Aleut Langues eskimo-aléoutes Amérique du Nord 11
Eyak-Athabaskan Langues na-dené Amérique du Nord 43
Fas Langues fas (en) Océanie 2
Guajiboan Langues guahibanes Amérique du Sud 5
Guaykuruan Langues waykuruanes Amérique du Sud 5
Haida Langues haïdas Amérique du Nord 2
Harákmbut Langues harakmbut Amérique du Sud 2
Hmong-Mien Langues hmong-mien Asie 38
Huavean Langues huaves (en) Amérique du Nord 4
Indo-European Langues indo-européennes Europe, Asie 443
Iroquoian Langues iroquoiennes Amérique du Nord 9
Jabutian Langues jabuti Amérique du Sud 2
Japonic Langues japoniques Asie 12
Jean Langues jê Amérique du Sud 16
Jicaquean Langues jicaques Amérique du Nord 1
Jivaroan Langues jivaro Amérique du Sud 4
Kamakanan Langues kamakã Amérique du Sud 1
Karajá Langues karajá (en) Amérique du Sud 1
Kartvelian Langues kartvéliennes Asie 5
Katukinan Langues katukinanes Amérique du Sud 2
Kaure Langues kaure (en) Océanie 4
Kaweskaran Langues alakalufanes Amérique du Sud 2
Keresan Langues keresanes Amérique du Nord 2
Khoisan Langues khoïsan Afrique 28
Kiowa-Tanoan Langues kiowa-tanoanes Amérique du Nord 5
Kwomtari Langues kwomtari (en) Océanie 3
Lakes Plain Langues de la plaine des lacs (en) Océanie 20
Language isolate Isolats - 83
Lencan Langues lencas Amérique du Nord 1
Lower Mamberamo Langues du Bas-Mamberamo Océanie 2
Maiduan Langues maiduanes Amérique du Nord 4
Maipurean Langues arawakiennes Amérique du Sud 60
Mairasi Langues mairasi (en) Océanie 3
Mapudungu Langues araucaniennes (en) Amérique du Sud 2
Mascoyan Langues lengua-mascoy Amérique du Sud 5
Matacoan Langues mataguayo Amérique du Sud 7
Maxakalian Langues maxakalianes (en) Amérique du Sud 2
Mayan Langues mayas Amérique du Nord 31
Maybrat Langues mai brat (en) Océanie 2
Misumalpan Langues misumalpanes Amérique du Nord 5
Miwok-Costanoan Langues miwok Amérique du Nord 8
Mixe-Zoquean Langues mixe-zoque Amérique du Nord 17
Mixed language Langues mixtes - 23
Mongol-Langam Langues mongol-langam (en) Océanie 3
Mosetenan Langues mosetenanes Amérique du Sud 1
Muran Langues muranes (en) Amérique du Sud 1
Muskogean Langues muskogéennes Amérique du Nord 6
Nambiquaran Langues nambikwaranes Amérique du Sud 6
Niger-Congo Langues nigéro-congolaises Afrique 1539
Nilo-Saharan Langues nilo-sahariennes Afrique 205
Nimboran Langues nimboranes (en) Océanie 5
North Bougainville Langues de Bougainville du Nord Océanie 4
North Caucasian Langues nord-caucasiennes Europe 34
Otomanguean Langues oto-mangues Amérique du Nord 177
Paezan Langues paezanes (en) Amérique du Sud 8 (erroné)
Palaihnihan Langues palaihnihanes Amérique du Nord 2
Panoan Langues panoanes Amérique du Sud 27
Pauwasi Langues pauwasi (en) Océanie 5
Piawi Langues piawi (en) Océanie 2
Pidgin Pidgins - 17
Pomoan Langues pomo Amérique du Nord 7
Puinavean Langues macro-puinaveanes (en) Amérique du Sud 7
Purian Langues purianes (en) Amérique du Sud 2
Quechuan Langues quechua Amérique du Sud 46
Ramu-Lower Sepik Langues lower sepik-ramu Océanie 32
Sahaptian Langues sahaptiennes Amérique du Nord 5
Salish Langues salish Amérique du Nord 26
Sálivan Langues salivanes Amérique du Sud 3
Senagi Langues senagi (en) Océanie 2
Sepik Langues sepik (en) Océanie 55
Sino-Tibetan Langues sino-tibétaines Asie 460
Siouan-Catawban Langues siouanes Amérique du Nord 14
Skou Langues sko Océanie 8
Somahai Langues somahai (en) Océanie 2
South Bougainville Langues de Bougainville du Sud Océanie 9
South-Central Papuan Langues papoues sud-centrales (en) Océanie 22
Tacanan Langues tacananes Amérique du Sud 6
Tai-Kadai Langues tai-kadai Asie 95
Takelman Langues kalapuyanes Amérique du Sud 1
Tarascan Langues tarascanes (en) Amérique du Nord 2
Tequistlatecan Langues tequistlatèques Amérique du Nord 2
Tiniguan Langues tiniguanes Amérique du Sud 1
Tor-Kwerba Langues tor-kwerba (en) Océanie 24
Torricelli Langues torricelli Océanie 57
Totonacan Langues totonaques Amérique du Nord 12
Trans-New Guinea Langues de Trans-Nouvelle-Guinée Océanie 481
Tsimshian Langues tsimshianiques Amérique du Nord 3
Tucanoan Langues tucanoanes Amérique du Sud 25
Tupian Langues tupi Amérique du Sud 75
Unclassified Langues non classées (en) - 65
Uralic Langues ouraliennes Europe, Asie 38
Uto-Aztecan Langues uto-aztèques Amérique du Nord 61
Wakashan Langues wakashanes Amérique du Nord 6
West Papuan Langues papoues occidentales Océanie 23
Wintuan Langues wintuanes Amérique du Nord 3
Witotoan Langues witotoanes Amérique du Sud 7
Yaguan Langues peba-yaguanes Amérique du Sud 2
Yanomaman Langues yanomami Amérique du Sud 4
Yele-West New Britain Langues yele-Nouvelle-Bretagne-occidentale (en) Océanie 3
Yeniseian Langues ienisseïennes Asie 2
Yokutsan Langues yokuts Amérique du Nord 1
Yuat Langues yuat (en) Océanie 6
Yukaghir Langues youkaguir Asie 2
Yukian Langues yukianes Amérique du Nord 2
Zamucoan Langues zamucoanes Amérique du Sud 2
Zaparoan Langues zaparoanes Amérique du Sud 5

Références[modifier | modifier le code]

Sources bibliographiques[modifier | modifier le code]

  • (en) Paul Lewis et Gary F. Simons, « Assessing Endangerment: Expanding Fishman's GIDS », Revue roumaine de linguistique, vol. 55, no 2,‎ 2010, p. 103-120 (ISSN 0035-3957, lire en ligne).
  • (en) William Bright, « Book Notice on Ethnologue », Language, vol. 62, no 3,‎ septembre 1986, p. 698-699 (lire en ligne) — « This pair of volumes is indispensable for any reference shelft on the languages of the world. »
  • (en) William Bright, International Encyclopedia of Linguistics, vol. 1 à 4, Oxford University Press,‎ 1992 (ISBN 0195051963 et 9780195051964).
  • (en) Michael Erard, « How Linguists and Missionaries Share a Bible of 6,912 Languages », New York Times,‎ 19 juillet 2005 (ISSN 0362-4331, lire en ligne) — « Though its unusual history draws some criticism among secular linguists, the Ethnologue is also praised for its breadth. »

Liens externes servant de références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]