Enigma Records

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Enigma Records est un label discographique de rock et de musique alternative fondé au début des années 1980 par les frères William et Wesley Hein, rejoints en 1984 par Jim Martone. Enigma était au départ une sous-filiale de Greenworld Distribution, un importateur et distributeur de musique indépendant, dont il s'est finalement séparé en 1985 pour devenir une entité propre.

Enigma était centré sur le punk rock, le rock indépendant et le heavy metal, bien qu'à travers certaines de ses divisions il ait également publié de la techno, du jazz et de la musique classique. D'abord basé à Torrance, le label s'est ensuite installé à El Segundo, puis enfin à Culver City, toujours en Californie.

Enigma Records était au départ distribué par l'intermédiaire de distributeurs/importateurs indépendants comme JEM Records et Important Records ; à partir de 1986 il conclut un accord de distribution avec le major Capitol/EMI, qui racheta intégralement Enigma en 1989. Certains des artistes sous contrat furent alors transférés dans les différents sous-labels de EMI. La section Enigma Retro s'est consacrée à la réédition de vieux enregistrements dont les droits étaient détenus par d'autres labels comme Straight Records, Bizarre Records et DiscReet Records. Enigma Retro a sorti des CD et cassettes audio d'anciens albums d'artistes comme Alice Cooper, Tim Buckley, Captain Beefheart, The GTOs, Ted Nugent et The Amboy Dukes.

Parmi les artistes qui, à un moment ou à un autre, ont travaillé avec le label, on peut citer : Circle X, The Effigies, Poison, 45 Grave, Devo, Peter Hammill, Slayer, Barren Cross, Al Stewart, Chris Poland, Lääz Rockit, Dead Milkmen, Michael Vescera, Death Angel, Great White, Stryper, TSOL, Ike Willis, The Smithereens, Green on Red, Hurricane, Berlin, Bill Nelson ou encore Agent Orange. Enigma a également sorti des bandes originales de film, notamment Terminator et River's Edge, ainsi que certains titres de Mute Records aux États-Unis. L'album Daydream Nation de Sonic Youth (1988) est au départ sorti chez Enigma, en association avec Blast First Records.

Au moment de l'accord de distribution avec Capitol de 1986, Enigma a fondé le sous-label Restless Records, qui restait en contact avec les distributeurs indépendants, pour les artistes qui n'avaient pas encore l'envergure d'une distribution par un major. Une sous-division de ce dernier, Restless Retro, hérita des accords passés entre Enigma et Mute.

La section canadienne d'Enigma fut fermée au début des années 1990 ; plusieurs de ses anciens employés formèrent alors FRE Records.