Poison (groupe)

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Poison

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Poison en concert en 2008.

Informations générales
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Glam metal, hard rock
Années actives Depuis 1983
Labels Enigma
Capitol
EMI Group
Site officiel www.poisonweb.com
Composition du groupe
Membres Bret Michaels
C.C. DeVille
Bobby Dall
Rikki Rockett

Poison est un groupe de glam metal américain originaire de Pennsylvanie qui a été l'un des plus populaires dans son pays durant les années 1980.

Musicalement et visuellement on peut situer Poison entre Mötley Crüe et Bon Jovi, soit un hard rock assez inoffensif et plutôt coloré, symptomatique du son californien des années 1980. Poison était un groupe à succès qui a vendu plus de 25 millions d'albums dans le monde entier.

Membres actuels[modifier | modifier le code]

Anciens membres[modifier | modifier le code]

Biographie[modifier | modifier le code]

Bret Michaels et Rikki Rockett forment un premier groupe, "Paris", en 1983, dans leur ville de Harrisburg, au centre de la Pennsylvanie, vite complété par Bobby Dall et le guitariste Matt Smith. Ils décident de partir s'installer à Hollywood l'année suivante. Le guitariste C. C. DeVille, qui a joué dans divers groupes de hard rock entre New York et Los Angeles, prend vite la place de Matt Smith, et le quatuor devient Poison.

La petite histoire veut que C.C. DeVille ait impressionné Rikki Rockett et Bobby Dall pendant une audition organisée par le groupe, à la recherche d'un guitariste suite au départ de Matt Smith. En finale, il est opposé à Slash, qui deviendra plus tard célèbre en tant que guitariste de Guns N' Roses. Aux yeux des membres du groupe, DeVille et Slash se valent, mais la réticence de ce dernier à adopter un look plus « glam » fera pencher la balance en faveur de son concurrent.

S'il a les faveurs de Rockett et Dall, C.C. DeVille agace déjà le chanteur, Bret Michaels. Au cours de l'audition, il refuse d'interpréter les morceaux qui lui sont présentés, et préfère composer son propre riff. Ce sera ce même riff qui lancera la carrière du groupe quand il sera incorporé au morceau Talk Dirty to Me.

La formation adopte des tenues efféminées (foulards, maquillage, coiffure permanentées), ce qui donne une sorte de version hollywoodienne des New York Dolls. Après une association de courte durée avec l'entrepreneur légendaire Kim Fowley, le groupe signe un contrat avec Enigma, un label de Capitol, en 1985. Enregistré en douze jours, lancé par le clip de "Talk Dirty To Me" sur MTV et une tournée avec Ratt, l'album Look What The Cat Dragged In (1986) rencontre un succès foudroyant : il reçoit un disque de triple platine (trois millions d'exemplaires vendus aux États-Unis). Hormis Talk Dirty to Me, le titre-phare de l'album est le nostalgique I Won't Forget You, qui donne l'occasion à C.C. DeVille de se mettre en évidence avec un solo de guitare plein de mélancolie.

Open Up And Say... Ahh ! (1988) fait encore mieux : quintuple platine, avec un numéro un à la clé, la ballade rythmée Every Rose Has Its Thorn. Dans cet album de la consécration, on trouve aussi Fallen Angel, qui décrit l'histoire d'une jeune fille qui décide d'abandonner sa ville de province pour rechercher la célébrité dans une grande ville. Ce morceau est un clin d'œil au passé du groupe, qui a délaissé sa Pennsylvanie natale pour chercher la gloire à Los Angeles. En deux albums, Poison est devenu le cinquième groupe de rock en termes d'albums vendus dans les années 1980, devancé uniquement par les géants Mötley Crüe, Def Leppard, Bon Jovi et Guns N' Roses. Flesh & Blood (1990) atteint le même résultat que Open Up And Say... Ahh !, propulsé par le bondissant "Unskinny Bop" (n°3).

Après Swallow this Live (1991), le déclin est rapide. Michaels renvoie C. C. DeVille, dont les habitudes de drogué ont émoussé sa patience. En outre, le contentieux entre les deux hommes remonte à plusieurs années. En effet, durant l'enregistrement du titre "Every Rose Has Its Thorn", DeVille avait fait part de son mécontentement devant la décision du groupe d'interpréter une ballade rythmée influencée par la musique country, geste qu'il considère comme un trahison à l'encontre du rock. La liaison charnelle qu'entretient pendant quelque temps Bret Michaels avec la petite amie de C.C. DeVille ne fait qu'envenimer les relations entre les deux hommes, comme l'admettra plus tard le chanteur

Une nouvelle crédibilité musicale est conférée à Poison par les critiques lorsque DeVille est remplacé par le jeune guitariste Richie Kotzen. Bret Michaels décrit le nouveau guitariste de Poison comme « quelqu’un capable d’aller dans de nouvelles directions musicales et surtout de nous aider à aller dans ces nouvelles directions. Je voulais aussi un guitariste-compositeur assez orienté blues dans son approche. » Et de fait, le nouvel album de Poison, Native Tongue, écarte le groupe du glam rock insouciant et joyeux de ses débuts. Mais cette nouvelle direction musicale, sans doute trop radicale, séduit les critiques, mais déroute les fans et l’album est un échec. Des tensions apparaissent entre Kotzen et le reste du groupe et à la fin de la tournée, Kotzen, soupçonné d'avoir eu une liaison avec la femme de Rockett, est renvoyé, remplacé par Blues Saraceno.

En 1994, Poison commence avec Saraceno l'enregistrement d'un nouvel album, Crack A Smile, mais Bret Michaels est victime d'un grave accident de voiture en mai 1994 et l'enregistrement est interrompu. Il ne reprend sa place dans Poison qu'en 1995.

En novembre 1996, Capitol, conscient du désinterêt du public pour le glam rock des années 80, décide de ne pas sortir l'album Crack A Smile et opte pour un Greatest Hits, sur lequel apparaissent les quelques titres enregistrés avec Blues Saraceno à la guitare solo.

L'album sort finalement en 2000 sous le titre Crack A Smile... And More. C'est à ce moment que C.C. DeVille retrouve son poste de guitariste et que Poison retrouve le line-up de ses jours de gloire.

Deux albums sont enregistrés avec cette nouvelle ex-formation : Power To The People (2000) et Hollyweird (2002).

En 2006, Poison a célébré ses 20 ans en tournant à guichets fermés pratiquement partout aux États-Unis, lors de la tournée "20 Years of Rock" durant laquelle ils partagèrent la tête d'affiche avec Cinderella, autre groupe glam originaire de Pennsylvanie, et Endeverafter.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Live[modifier | modifier le code]

  • 1991 : Swallow This Live
  • 1993 : Seven Days Live
  • 2006 : Great Big Hits Live! Bootleg
  • 2008 : Live, Raw & Uncut

Compilations[modifier | modifier le code]

  • 1996 : Greatest hits 1986-1996
  • 2000 : Crack a Smile... And More (enregistré en 1996)
  • 2006 : The Best Of Poison: 20 Years Of Rock

Autour des albums[modifier | modifier le code]

On peut retrouver leur chanson Every rose has its thorn dans le jeu Band Hero ainsi que Unskinny bop dans Guitar Hero: Warriors of Rock, sans oublier Talk dirty to me dans Guitar Hero III: Legends of Rock et Ain't nothin' but a good time dans Guitar Hero: Rocks the 80s.
Dans le film Mr. et Mrs. Smith, on entend Mr Smith écouter très fort "Nothin, but a Good Time" sur son quad, peu avant sa rencontre en tant qu'agent secret avec Mrs Smith.

Liens externes[modifier | modifier le code]