Diacre chrétien

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Le diacre (du grec διάκονος / diakonos, serviteur) est une personne qui assiste le dirigeant d'une Église locale chrétienne. Il est choisi pour sa foi et ses qualités morales. Il est responsable de certaines activités de l' Église.

Origine[modifier | modifier le code]

C'est dans les Actes des Apôtres (6:1 et suivants) qu'il est fait mention pour la première fois, d'hommes ordonnés pour le service de leurs frères. Le diacre est alors un homme choisi par les chrétiens et qui, après l'imposition des mains par l'un des apôtres, est appelé à s'occuper des plus démunis de la communauté. Rapidement, les diacres seront appelés à gérer les biens matériels de l'Église naissante. Ainsi, furent désignés selon les écritures, les sept premiers diacres de l'Église primitive : Stéphanos de Grèce, premier martyr et premier diacre, traduit en Stéphane, Étienne ; Philippe ; Prochore ; Nicanor ; Timon ; Parménas et Nicolas.

Dans l'Église chrétienne originelle, il y avait également des femmes diacres. Paul de Tarse, dans son Épître aux Romains (16, 1-2) recommande « Phoebé, notre sœur, qui est diaconesse de l'Église de Cenchrées ».

Catholicisme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : diacre catholique.

Le diacre est une personne ayant reçu le premier degré du sacrement de l'ordre dans l'Église catholique romaine. Alors que les prêtres, qui ont reçu le second degré du sacrement de l'ordre, sont les collaborateurs de l'évêque dans son caractère sacerdotal, le diacre est collaborateur de l'évêque dans son caractère ministériel.

Les diacres sont choisis, appelés, ordonnés pour une mission précise, de caractère sacramentel et de façon définitive. Ils sont désormais clercs, (membres du clergé), non plus laïcs. Selon le canon[1], « Seul un homme baptisé reçoit validement l'ordination sacrée », ce qui exclut a priori les femmes ; des cas (rarissimes) de femmes diaconnesse peuvent cependant faire l'objet d'une dispense[2].

Le rôle du diacre dans l'Église catholique romaine est défini par la constitution dogmatique Lumen Gentium : « Selon les dispositions prises par l'autorité qualifiée, il appartient aux diacres d'administrer solennellement le baptême, de conserver et de distribuer l'Eucharistie, d'assister, au nom de l'Église, au mariage et de le bénir, de porter le viatique aux mourants, de donner lecture aux fidèles de la Sainte Écriture, d'instruire et exhorter le peuple, de présider au culte et à la prière des fidèles, d'être ministres des sacramentaux, de présider aux rites funèbres et à la sépulture. Consacrés aux offices de charité et d'administration, les diacres ont à se souvenir de l'avertissement de saint Polycarpe : « Être miséricordieux, zélés, marcher selon la vérité du Seigneur qui s'est fait le serviteur de tous »[3].

L'âge minimum requis par le droit canon (CIC §1031-2) est de vingt-cinq ans pour le célibataire. Pour les mariés qui deviennent diacre, l'âge requis est 35 ans (et la conférence des évêques du lieu peut renforcer cette condition, ainsi, en France, au moins dix ans de mariage sont requis). En cas de veuvage, le marié-diacre est alors soumis à la règle du célibat.

Le diacre, comme clerc, est astreint à la lecture de l'office divin.

Orthodoxie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Protodiacre (orthodoxie).

Le christianisme oriental a conservé les ordres mineurs: chantre, lecteur, sous-diacre, ainsi que le diaconat comme ordre permanent, ou menant à la prêtrise. Un homme marié ou un moine peut être ordonné diacre, mais un diacre non marié ne peut plus se marier. Les diacres participent à la vie de la communauté paroissiale et servent le célébrant pendant la liturgie (où, entre autres, ils lisent l'Évangile - sans prêcher) et encensent sous la direction d'un prêtre.

Anglicanisme[modifier | modifier le code]

L'anglicanisme dans plusieurs provinces rétablit le diaconat comme ordre permanent. Un homme (et dans bien des provinces, une femme) peut être ordonné diacre (puis prêtre). Les diacres participent à la vie de la communauté paroissiale et concélèbrent la liturgie (où, entre autres, ils lisent l'Évangile et peuvent prêcher) avec un prêtre. Les diacres ont souvent un ministère particulier (aumônier, etc.) dans la communauté.

Protestantisme[modifier | modifier le code]

Les Églises protestantes connaissent le ministère de diacres, chargés de l'assistance aux pauvres. Ce ministère s'exerce soit à travers des « institutions ou œuvres protestantes », indépendantes des structures ecclésiastiques stricto sensu, soit dans le cadre de diaconats paroissiaux.

Un ministère de diacre paroissial peut également s'exercer à l'égard de certaines parties de la population paroissiale (jeunesse, par exemple), à côté du ministère pastoral plus généraliste.

En France, la gestion des biens de l'Église reste l'affaire de ses organes de gouvernement : assemblées générales et conseils.

Il y a également des «diaconesses», soit des religieuses consacrées principalement au service des pauvres. Ce mouvement de vie communautaire de femmes s'est développé au début du XIXe siècle au moment du Réveil. On trouve des diaconesses dans la majorité des Églises protestantes. C'est dans le luthéranisme, leur berceau, que ces communautés sont les plus nombreuses.

La plupart du temps, leur activité est semblable à celles des ordres de religieuses apostoliques bien connues du catholicisme. Elles sont souvent infirmières ou enseignantes.

Elles sont aussi théologiennes, spécifiquement chez les diaconesses du Buc qui font partie des diaconesses de Reuilly. Certaines sont pasteurs. Les diaconesses de Reuilly sont implantées en France, notamment au Mazet-Saint-Voy (Haute-Loire) et à l'étranger en Norvège, au Cameroun et en Polynésie.

Il existe des diaconesses en Alsace, notamment à Strasbourg, ou dans le sud de la France, comme la « communauté de Pomeyrol. »

Évangélisme[modifier | modifier le code]

Le diacre chrétien évangélique est d'abord celui qui a reçu un appel de Dieu[4]. Ils sont choisis pour leur foi et leurs qualités morales. Les diacres assistent les pasteurs pour les activités de l' Église. Cela peut être pour la gestion financière, en passant par la supervision des travaux d'entretien, la responsabilité des actions humanitaires, etc [5].


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Canon 1024.
  2. Dispense.
  3. Lumen Gentium, n°29
  4. http://www.gotquestions.org/Francais/gouvernement-dEglise.html
  5. http://www.pasteurweb.org/Etudes/LeMinistere/LesDiacres.htm

Articles connexes[modifier | modifier le code]