Cromorne

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Cromorne est le terme utilisé au milieu du XVIIe siècle pour désigner, en France, un nouveau type de hautbois construit en plusieurs sections emboîtables. Il s'agit du "hautbois baroque", ancêtre du hautbois moderne. Longtemps, le cromorne a été identifié, à tort, avec l'instrument appelé Krumhorn en Allemagne mais Tournebout en France. Au moins quatre types de cromornes ont pu exister. Du plus petit au plus grand : le dessus de cromorne, la quinte de cromorne, la taille de cromorne et la basse de cromorne. Rapidement, le terme "cromorne" a été utilisé pour désigner uniquement la basse de cromorne, considérée alors comme la contre-basse de la famille des hautbois.

Basse de cromorne[modifier | modifier le code]

Mesurant plus de deux mètres de long, la basse de cromorne est un hautbois agrandi nécessitant un serpentin pour recevoir l'anche, et des clés d'extension pour boucher les trous. Il possède un registre équivalent à celui du basson contemporain, mais dispose d'une ampleur de son comparable à celles des grands tuyaux d'orgues. Il s'agit du type de cromorne ayant eu le plus de succès. Son emploi est attesté, entre autres, dans plusieurs opéras de Jean-Baptiste Lully.

« Le Cromorne est un instrument à vent et à anche. C’est la contre-basse du Haut-bois [...]. On s'en servait pour jouer les basses dans les grands chœurs, où il faisait un fort bel effet ; mais comme il fatigue la poitrine, le combat a fini sans doute faute de combattants, et on se sert à présent de la contre-basse de violon. »

— Thomas van Essen

Sources[modifier | modifier le code]